Первые виноградники в Аргентине были посажены испанскими отцами-иезуитами на рубеже XVI-XVII веков. В течение последующих трехсот лет сюда прибыли миллионы иммигрантов из Старого Света - итальянцы, французы, англичане, швейцарцы, и, конечно, испанцы. Так что нет ничего удивительного в том, что местная культура виноградарства и виноделия представляет своеобразный симбиоз европейских традиций. Даже сорта винограда, которые выращиваются здесь, кажется, отбирали по принципу "От каждой страны - "лучшее". От Франции - Каберне Совиньон, Мерло и Шардоне, от Италии -Санджиовезе и Бонарда, от Испании - Чемпранилло, от Германии - Рислинг.

Но, как в государстве есть свои король и королева, так среди виноградных лоз Аргентины главенствуют сорта Малбек (красный) и Торронтес (белый). Эти лозы французского и испанского происхождения соответственно, но, как утверждают сами аргентинские виноделы, они значительно улучшены местными селекционерами. Еще один существенный момент из истории виноделия: в Аргентине не было филлоксеры - этого СПИДа виноградной лозы. Более того, после опустошительной эпидемии филлоксеры во Франции в 1863 году, черенки для новых посадок завозили из Америки, и в том числе - из Аргентины.

Большинство винодельческих регионов Аргентины находятся в предгорьях Анд. Здесь, в защищенных от ветра и открытых солнцу прохладных высокогорных долинах, виноград вызревает лучше всего. К тому же засушливый климат препятствует распространению "виноградных" болезней. Хотя есть и неблагоприятные моменты, которые являются обычным явлением на высоте 600-1000 м над уровнем моря, - например, град и весенние заморозки. Примерно раз в семь лет случаются и более серьезные катаклизмы. Так, в 1998 году виноградники сильно пострадали от очередного Эль Ниньо, уничтожившего большую часть урожая.
Регионы и виноградники

Производство аргентинских вин сосредоточено в провинциях Мендоса (Mendoza), Сан-Хуан (San Juan), а также в местностях Рио-Негро Rio Negro), Сальта и Ла-Риоха (La Rioja).
Порядка 90% лучших аргентинских вин родом из Мендосы. Это крупнейший винодельческий регион Аргентины, в котором находятся несколько местностей - каждая со своим микроклиматом.
Виноградники в Аргентине занимают 210 тыс. га.
Все винодельческие хозяйства в этой стране (а их здесь порядка 1800) - это частный семейный бизнес, иногда с трехвековой историей. Два крупнейших производителя - Бодегас Эсмеральда и Пенафлор, контролируют половину аргентинского рынка.
Классификация вин

Строгой классификации вин (как, скажем, во Франции, Германии или Италии) в Аргентине нет.
Обычно на этикетке вина есть информация о месте его происхождения, название винодельческого хозяйства или винного концерна и год урожая.
Название вина обычно указывает либо на то, из какого сорта винограда оно изготовлено (Syrah, Torrontes), либо на то, кем или где оно произведено (Familia Castellani), либо и то и другое.
Оно может называться просто "сухое белое вино" или иметь марку, а может содержать в своем названии какие-то специальные обозначения (Special, Privado, Reserve) - на усмотрение самого винодела.

Лучшие вина

На международном дегустационном конкурсе Challenge International du Vin-2000 золотые медали получили вина из следующих хозяйств:
Bodegas Etchart (Mendoza) - White Dry Wine, 1999
FantelUEHijos Jesus C. (Mendoza) - Red VNDVDL Especial, 1999
Bodefys Lavaque SA - White Dry Wine Rio Seco Torrontes, 1998
Vinar SA. (Mendoza) - Red Wine Familia Castellani Beltran, 1999
Серебряными и бронзовыми медалями также награждены вина из хозяйств:
Bodegas Etchart, Finca Flichman, Garcia Gabirelli Francisco, Bodegas Lavaque SA., SA. Leoncio Arizu.