Софи задумчиво встала посреди комнаты, оглядывая разбросанные повсюду вещи.
- Мааарк, я совершенно не знаю, что мне с собой брать. Это все так неожиданно!
Марк развалился в кресле и просматривал дурацкий журнал «психология». Он оторвал взгляд от страниц журнала и критично посмотрел на разбросанные вещи.
- Мм, дорогая. Я знаю, как ты любишь минимализм, но – он сделал паузу, обозначая важность последующего наставления – Но. Ты едешь знакомиться с семьей своего обожаемого Алессандро, там будут все его родственники, тебя будут оценивать.
- Марк, я еду туда на день рождение, не для того, чтобы меня оценивали.
- Это неизбежно, девочка. Он хочет тебя познакомить со своей семьей, он зовет тебя на семейный праздник. Все очень серьезно. – Марк театрально вздохнул
Девочка, которой стукнуло уже 27, со стоном опустилась на пол.
- Хорошо, ты меня убедил. Но ты знаешь, как я всего этого боюсь. Незнакомых людей, не знаю, о чем говорить, черт. Это стресс. Наверное, перед этим мне нужно выпить.
- Пфф – Марк фыркнул – Ну тогда, несомненно, ты произведешь неизгладимое впечатление. Для людей, у которых семейные ценности превыше всего, подруга старшего сына – алкоголичка, да еще и иностранка – это просто безумная радость.
Софи рассмеялась, представив реакцию всей семьи Алессандро, если бы она появилась на пороге их дома – пьяная и развязная.
- А помнишь, как мы с тобой познакомились?
- Конечно, дорогая. Это было незабываемо. Сначала ты отдавила мне ногу своими ботинищами, а потом еще и пролила свой дурацкий коктейль. Короче, ты мне сразу понравилась.
Софи снова рассмеялась, вспомнив тот вечер. Ей было совсем одиноко, и по этой причине она решила прийти на вечеринку своей коллеги. И она ни разу об этом не пожалела.
- Хорошо, давай покурим, и соберем эти чертовы вещи!
- Но ты ведь не куришь, детка – Марк насмешливо взглянул на подругу
- Точно. Тогда покуришь ты, я посмотрю, успокоюсь, и мы соберем, наконец, эти чертовы вещи.
Марк демонстративно откинул журнал. – Слово «чертовы» определенно занимает верхние строчки в твоем личном хит-параде слов
*
- Алекс, а ты уверен, что все пройдет хорошо? Что мне стоит туда ехать?  - немного нервно Софи обратилась к Алессандро.
- Дорогая, ты сидишь в машине, и уже через пару часов мы приедем. Все будет хорошо – Алессандро ободряюще улыбнулся своей неповторимой улыбкой – Я рассказывал им про тебя.
- Что? – София напряглась
- Что ты – самая особенная женщина, которую я только знаю, и что ты – интроверт, и что я…
- И что ты?
- И что я от тебя в восторге – Алессандро рассмеялся и положил руку на колено девушки – Ты им понравишься. И к тому же, ты первая девушка, которую я знакомлю с родителями
Софи глубоко вздохнула, сжав руку Алессандро на своем колене. Несмотря на волнение, которое она испытывала, она чувствовала, что все идет так, как нужно. Хорошо, правильно. Наконец-то ее жизнь приняла нужно направление, в котором она не чувствовала жгучей боли от разочарований и потерь, не чувствовала, как постоянно ошибается.
У нее отличная работа, она живет в стране своей мечты, рядом с ней – шикарный мужчина, о котором можно только мечтать. Она разглядывала его – правильной  формы подбородок, шикарная улыбка, сильные руки. Рядом с ним она чувствовала надежность и уверенность. Рядом с ним она чувствовала свою слабость, но это не вызывало раздражения, а скорее наоборот.
Она посмотрела на себя в зеркало – оттуда на нее глядела  молодая, спокойная девушка, довольная жизнью. Софи довольно откинулась в кресло и закрыла глаза. Время для волнений еще не наступило, а значит, можно расслабиться.
**
- Очнись, спящая красавица – Алессандро легким поцелуем разбудил Софи – мы приехали
- Что? Уже? Я что, уснула? – Софи резко подскочила на сидении, при этом ударив Алессандра точно в подбородок своей головой. – Ой, прости, прости, пожалуйста, я такая неловкая…
Чувство досады резануло Софи, ей хотелось быть спокойной и уравновешенной, а не суетиться, как торговец на рынке.
- Тссс, все хорошо, хорошо. – Алессандро нащупал ее руку и сжал ее в своей. – Ты со мной, моя женщина, и ничего не может быть плохо.
- Хорошо, Алекс, ты слишком убедителен – Софи рассмеялась немного нервно. – Веди меня.
Когда они вышли из машины, Софи подумала, что она не удивлена. Шикарный дом, окруженный живой ухоженной изгородью буквально поражал своей красотой. И в то же время, здесь чувствовался уют и тепло. Софи с легкой грустью подумала, что у нее никогда не было большого дома и большой семьи. Раньше она была этому даже рада, но теперь…Теперь она всерьез задумывалась о большой семье. Марк только подсмеивался над ней и говорил, что она стареет, но…
Ее привлекали эти совместные ужины и теплые вечера вместе. Атмосфера праздников, где все такие разные, и такие родные. И ей было очень интересно посмотреть на семью АЛессандро. Поэтому, когда он неожиданно сообщил ей, что они на праздники едут к его семье, она была напугана и рада одновременно. Алессандро много рассказывал о своей семье, и она знала, как они все привязаны друг к другу. В Италии люди очень ценили семейные узы, и это нравилось Софии. Можно сказать, что это во многом оказало влияние на ее взгляды.
Она отогнала от себя поток несвоевременных мыслей и, взяв Алессандро за руку, пошла к двери.
 
***
Родители Алессандро очень понравились Софи. Отец – Абрэмо – седовласый и статный мужчина, с мудрым взглядом и той самой шикарной улыбкой, один в один как у Алессандро, а мать – Кассандра (Софи мысленно улыбнулась, услышав это имя), оказалось совсем теплой и радушной женщиной. Она совсем по-родственному обняла Софи, и тут же у них завязался совсем непринужденный разговор, так что Софи сразу забыла про скованность и боязнь незнакомых людей.
Кассандра выделила им комнату на самом верху. Это была просторная комната, прямо под крышей. Софи удивило, что в это комнате было много свободного места, стены не были увешаны, только раскрашены геометрическими узорами. В углу стояла стопка книг, кровать у окна, рядом со стеной, большой шкаф, небольшой журнальный столик прямо посреди комнаты и мягкий бесформенный стул. Софи поставила одну свою сумку, и конструкция пространства в стиле минимализм нисколько не нарушилось. Софи подумала, что обладатель этой комнаты не любит большое количество вещей. И это ей понравилось. Сама она тоже предпочитала небольшое количество самых необходимых вещей, и при желании, все свои вещи она могла уместить в один рюкзак, в котором, у нее неизменно откуда-то появлялись кучи ненужных и странных вещей – какие-то камни, антенны, красивые пакеты или же просто коробки. Но ей было уютно в ее пространстве, и это было главным критерием.
 
Когда она спустилась вниз, Алессандро уже сидел на кухне и разговаривал с молодой девушкой. Софи робко шагнула на кухню.
- О, Софи, познакомься, это Мария, моя младшая сестренка. Я рассказывал тебе про нее
- Привет – Девушка повернулась и протянула Софи руку – И что он рассказывал? Что я ленивая и безответственная? Это все наглая ложь. Кстати, ты выглядишь не старо – она произнесла все так быстро, что когда она замолчала, слова эхом отдавались в голове Софи.
Она пожала руку, быстро оглядывая девушку. Она была совсем юной – лет 18, длинные черные волосы, красивый разрез глаз. «Наверняка все в этой семьи идеальны».
- Не старо? Ого, спасибо. – Софи удивленно вскинула брови и улыбнулась, - а ты выглядишь классно. И, нет, он рассказывал о тебе только хорошее, не то, что обо мне – он метнула шутливо-возмущенный взгляд на Алессандро.
Алессандро поднял руки вверх, словно сдаваясь:
- Я не говорил ничего про твой возраст, честно
Мария ухмыльнулась
- Просто по моим меркам Алессандро уже совсем старичок, а ты вовсе нет. Ну, сами понимаете, я молодая, вся жизнь впереди, все такое.
- Ага, время быстро летит, не успеешь оглянуться, как приведешь в этот дом своего мужа – Алессандро улыбнулся
- Мужа? Что? Неееет - Мария рассмеялась – Может быть, когда мне будет 40 и мне станет совсем скучно, я заведу себе енота и буду путешествовать, но добровольно сдаться в пожизненное кухонное рабство – ни за что!
Софи улыбнулась и мысленно согласилась с ней. Она думала так же. Однако встреча с Алессандро что-то в ней изменила. Она не задумывалась над этим всерьез, но иногда ее посещала мысль « А действительно ли это то, чего я хочу?». Она отгоняла это от себя, зная свою буйную натуру, и то, как порой хотелось ей все резко менять в своей жизни и идти не оглядываясь. Наверное, эта причина привела ее в Италию – в какой-то момент жизни она совершила крутой поворот.
- Развлекайся, деточка – Алессандро ухмыльнулся – Гуляй, пока есть время
- Время есть всегда, деточка – Мария передразнила Алессандро, если у тебя есть смелость делать так, как тебе хочется.
Алессандро встал и протянул руку Софи
- Пойдем, я покажу тебе дом
Софи взяла его за руку, удивляясь, что такой простой жест для нее – словно символ надежности. Как приятно иногда просто взять кого-то за руку и идти за ним, а не бежать куда-то, вечно падая на поворотах.
«Слишком много этих мыслей. Не хочу» - она приказала себе не думать, а просто наслаждаться.
***
Дом понравился Софи. Из каждого его уголка отдавало семейным теплом и уютом. Очевидно, что здесь жила большая семья – казалось, дом впитал каждую радость, каждую печальную минуту, каждую секунду счастья – он был живым. И здесь Софи чувствовала себя настолько комфортно, что все поводы для беспокойства отошли на второй план – она интуитивно знала, что ей понравятся все члены семьи Ривва, и не переживала, понравится ли она им.
Алессандро показал свою комнату, которая теперь стала комнатой Серджио – младшего брата, но, как выразился Алессандро «атмосфера безумия и тинейджерства» здесь осталась прежняя.
Внезапно Софи словно вспомнила о чем-то
- Алекс, а в чьей тогда комнате живем мы с тобой сейчас?
Алессандро не казалось, не удивился вопросу, но Софи заметила, как он нахмурился.
- Это комната моей сестры – сказал он
- Но ты мне пять минут показывал комнату Марии. И другой твоей сестры. Ты что-то от меня скрываешь? – промурчала Софи, заигрывая с Алессандро, но он оставался серьезен
- Нет. Понимаешь, у меня 3 сестры
- Но мне казалось, что ты упоминал только двух…- растерянно пробормотала Софи
- Да, упоминал двух. Но на самом деле их три. Мария – Младшая, Каролина – старшая. – Алессандро замолчал, словно собираясь с духом, и медленно произнес – Моя третья сестра – Кайо.
 
****
- Какое странное имя – подумала Софи, и только потом поняла, что произнесла это вслух
- Странное? Вполне обычное для Италии –  рассеянно откликнулся Алессандро
- Да, извини. Но ты никогда не рассказывал мне про нее – Софи уставилась на Алессандро – Это связано с чем-то плохим?
- И да, и нет. – Алессандро вздохнул – Понимаешь, она ушла, когда ей было 17. Ушла из дома. Совсем. Она просто собрала некоторые свои вещи, и ушла, оставив только записку, в которой – пожелала нам удачи в «этом гребаном мирке». Вот. Ни словом больше. В этом она вся.
- Ого – Софи не знала, что сказать. Она, да и никто другой, не подумал бы, что в этой гармоничной семье, может быть что-то сродни такому.
- Да уж. – Алессандро снова тяжело вздохнул.- Мы искали ее, конечно, не один год. Но никаких следов. Мы думаем, что она далеко за пределами этой страны – она всегда мечтала путешествовать. Отец был в ярости  - слишком сильный удар и по репутации в том числе. А мама… Казалось, она знала, что так и произойдет. На самом деле я думаю, они поддерживают связь, потому что она была слишком спокойна, для человека, у которого пропала дочь.
«Ничего себе» - пронеслось в голове у Софи. Такие простые слова отражали ее удивление. Это было похоже на какой-нибудь роман – просто взять и уйти, сжечь все мосты и исчезнуть. Она и сама не раз думала об этом, но не было поводов для такого взрыва.
- И сколько лет вы ее не видели?
- 8 лет. Не видели, не слышали. Ничего. Отец не любит вспоминать об этом, так что, у нас об этом давно не говорят. И все идет своим чередом. Теперь ты знаешь.
Софи хотелось спросить так много вопросов, но она понимала, что сейчас это чрезмерное любопытство ни к чему.
- На самом деле, у меня с ней были плохие отношения. Я не понимал ее, она не любила меня. Я не знаю, любила ли она вообще кого-нибудь. Очевидно, нет, раз смогла так поступить. Давай сменим тему? – Это был не вопрос, и Софи поняла это.
 
****
После рассказов Алессандро, Софи отправилась гулять по дому – теперь, каждая деталь приобретала для нее особый смысл, картины прошлых лет как будто оживали перед ее глазами – вот маленький Алессандро с сестрой бегает по коридору, а Кассандра смеется и бежит за ними, вот они уже старше – спорят из-за какой-нибудь игрушки, а вот они тинейджеры, переходный возраст – и у всех из комнат раздается разная музыка, и каждый будто соревнуется, у кого громче.
Софи всегда думала, что хорошее воображение не дает ей скучать. Именно поэтому она могла проводить много времени наедине с собой, - ей никогда не бывало скучно. Хотя, она всегда считала себя одинокой – ей с трудом удавалось находить общий язык со своими сверстниками, она не разделяла их интересов, и  жила в своем мире, который построила из книг и музыки, из всего, что приходилось ей по душе – словно каждая понравившаяся мысль, вещи или песня были кирпичиками, из которых она выстроила свой мир, в котором ей было хорошо настолько, что не возникало необходимости делиться этим с кем-то, а другие ей не были интересны.
Однако она заинтересовалась историей смелой девушки.
«Кайо» - произнесла она, словно пробуя это имя на вкус. Софи подумала, что такой поступок вполне в духе ее самой, только в прошлом. Сейчас она совсем другая. Возраст незаметно меняет человека.
«Но возраст ли» - усмехнулась Софи, и вздохнула.  Время не стирает воспоминаний, даже если бы очень хотелось. Софи подумала, что то, какая она сейчас – это результат того, какой она хотела быть, и того, что она делала, чтобы такой стать.
 
***
На кухне Кассандра готовила ужин. Софи пыталась напроситься в помощники, но та лишь с улыбкой отгоняла ее, отмахиваясь тем, что не хочет напрягать ее. По-правде, Софи не горела желанием готовить, и она это делать категорически не любила.
Софи устроилась в гостиной, лениво перелистывая страницы книги, читать не хотелось, и, несмотря на то, что она чувствовала, что ее приняли хорошо, она ощущала волнение.
- Занудствуешь? – Мария плюхнулась на диван рядом с Софи, от неожиданности Софи дернулась.
 Мария хихикнула – Расслабься, это всего лишь я. Нервничаешь что ли?
- Не знаю, непонятные чувства - ответила Софи
- Непонятные чувства…-  медленно произнесла Мария
- Что? Я что-то не так произнесла?
- Нет, просто мне нравится, как это звучит. Как название для какого-нибудь псевдо-интеллектуального романчика
- Не любишь «романчики»? – произнесла Софи, специально коверкая слова
Мария засмеялась – Дааа, не люблюуууу – протянула она со смехом – Мне бы пожестче, чтобы маниакальность, одержимость и сопутствующие радости.
- Очшеееень интересно – с серьезным видом произнесла Софи, и поправила пальцем невидимые очки.
Девушки закатились смехом, книга из рук Софи упала, и она даже не заметила этого.
Когда Алессандро вошел в комнату, она еще продолжали смеяться. Он улыбнулся
- Я рад, что вы нашли общий язык. Идемте, ужин готов
Улыбаясь, Софи подошла к Алессандро
- У тебя замечательная сестра
Алессандро только улыбнулся и взял ее за руку.
 
***
За столом было большое количество самой разной еды – невозможно было представить, что Кассандра сама приготовила все это. Но Алеесандро заверил Софи, что в их семье это обычное дело – большая семья, много еды, традиционные семейные ужины. Теперь, когда дети выросли и ушли в свою взрослую жизнь, праздничные совместные ужины стали редкостью, но каждый раз это большая радость для Кассандры. Софи представили остальных членов семьи Ривва – старшая сестра Каролина с Мужем Бернардом, и их маленькая дочь Агата. Софи первый раз в своей жизни оказалась среди такой большой семьи. Она была единственным ребенком у своих родителей, и никогда не хотела ни братьев, ни сестер. Говорят, что это эгоистично, и сейчас Софи смотрела на улыбающихся и разговаривающих людей, связанными кровными узами, и подумала, что она тоже хотела бы таких вечеров – когда можно прийти уставшей за безумно напряженный день, сесть в кругу семьи и поделиться своими мыслями, обсудить что-нибудь, расслабиться среди близких людей. Однако она так же любила быть одна, наедине с собой, это было для нее лучшим отдыхом.
«В любом случае, все так, как должно быть» - Подумала Софи. Она украдкой посмотрела на Алессандро – он о чем-то разговаривал с отцом, и с его лица не сходила легкая улыбка. Он выглядел таким надежным и мужественным, что Софи невольно залюбовалась им, и не заметила, что Алессандро смотрит на нее и улыбается
- О чем задумалась, дорогая? – Он дотронулся до ее руки
Софи встрепенулась – Засмотрелась на тебя – она улыбнулась, и слегка сжала руку Алессандро.
- Смотрите-ка на них, они очаровательны, не так ли? – Кассандра с умилением смотрела на них. Софи смутилась. Каролина заметила это:
- Не нужно стесняться своих чувств. Это самое настоящее, что у нас есть, потому что идет отсюда – она приложила руку к сердцу.
Софи улыбнулась ей в ответ. Она заметила на себе заинтересованный взгляд Каролины.
- Софи, чем Вы занимаетесь? – спросила она
- Я не против, если мы перейдем на «ты» - СОфи вопросительно посмотрела на Каролину, та кивнула и улыбнулась в ответ – Я журналист, у меня своя колонка в журнале, которые рассматривает различные социальные темы, еще я работаю в центре, который оказывает помощь людям в трудном положении. Занимаюсь спортом. Совсем немного, когда лень не поглощает меня полностью – она обреченно улыбнулась - А Ты?
- У нас с мужем своя юридическая фирма, мы скучные юристы -  она усмехнулась – но мне нравится эта работа, каждый день учит меня чему-то новому – Каролина замолчала, словно задумавшись – А вот в детстве я любила рисовать…
- Это правда – к их разговору присоединилась Кассандра – у меня до сих пор хранится папка ее рисунков
- Я даже хотела поступать в художественный колледж, но, когда пришло время выбирать, отец образумил меня – Каролина пожала плечами – в любом случае, я довольна – моя работа подарила мне моего замечательного Бернарда – она улыбнулась своему мужу.
- А сейчас, ты совсем не рисуешь? – спросила Софи
- Иногда. Когда хочу отдохнуть душой, я рисую. «В стол» - Каролина улыбнулась, и в этой улыбке промелькнула грусть – а ты, ты рисуешь? Ты так этим интересуешься
- нет, я совершенно не умею рисовать, хотя у меня дома есть папка с моими детскими рисунками. Надо сказать, с тех пор мое умение не изменилось – но я всегда восхищаюсь теми, кто умеет рисовать, это так талантливо.
- Если тебе интересно, я могу показать пару своих набросков, как-нибудь – предложила Каролина
- Я с радостью, это было бы здорово.
Разговоры за столом протекали легко и непринужденно, Софи говорила с Каролиной, Алессандро, Фредерикой, Мария корчила ей рожи и всячески ее смешила. Царила атмосфера спокойствия.
Но Софи все равно чувствовала какое-то волнение, оно разбегалось волнами в животе, как будто предчувствие чего-то.
Сложно в подтверждение этих слов, послышался звук хлопнувшей двери. Все уставились друг на друга с удивлением.
- Мам, ты кого-то ждешь? – Алессандро вопросительно посмотрел на мать
Кассандра лишь пожала плечами – Вроде нет, но давайте…ее речь неожиданно оборвалась. Софи вместе с остальными непонимающе уставились на нее, ожидая окончания предложения, но Кассандра молча смотрела в проход.
Словно в каком-то фильме, с включенной замедленной съемкой все медленно повернулись к проходу, и увидели фигуру, стоящую на пороге. Это была молодая девушка, с короткими и взъерошенными светлыми волосами, Ее стиль одежды представлял собой некую причудливую комбинацию острого и кричащего тинейджерского стиля со стилем гранж – темные, зауженные джинсы со следами потертостей, простая черная футболка, сверху – джинсовая куртка, с различными нашивками, с подвернутыми рукавами. Композицию довершали черные невысокие сапоги на шнуровке, однако, шнурки были совсем не затянуты, являя собой показную небрежность, в довершении всего на шее у девушки красовался грубый шнурок, на котором, продетый в дыру, висел камень Девушка стояла прямо, держа руки в карманах джинсов. Вся ее поза как будто являла собой вызов всем, кто на нее смотрит.
- Ну, здравствуйте. – Медленно проговорила она, улыбнувшись уголком губ.
Софи чувствовала, как ее сердце стремительно падало вниз.
****
Все пораженно молчали. Соф не нужно было задавать вопросы, чтобы понять, кто это. Это была та самая пропавшая, сбежавшая сестра.
«Неожиданно исчезла, неожиданно появилась» - пронеслось в голове у Софии.
- Кайо ! – воскликнула Кассандра дрожащим голосом, она вскочила со своего места, и, подбежав к дочери, обняла ее. Дочь была выше матери, и видно было, что материнские объятья застали ее врасплох. Она осторожно обхватила мать руками, прижавшись к ней, как маленький ребенок.
В доме царила тишина. Абрэмо сидел  с каменным лицом, Алессандро закусил губу и, не отрываясь смотрел на Кайо.
Неожиданно Мария подошла к матери и сестре. Она улыбнулась:
- Ну, привет, сестра. Не такой  я тебя помню, конечно, но и сейчас очень даже не плохо.
Кайо ухмыльнулась в ответ и притянула сестру к себе. И вот уже 3 женщины стояли обнявшись. Софи подумала, что этот момент достоин того, чтобы быть картиной. Если бы она могла это нарисовать. В их объятиях было столько радости и горечи, столько невысказанного и такого личного, что Софи почувствовала себя лишней, она не знала, куда себя деть.
Наконец, женщины оторвались друг от друга. Теперь Кайо смотрела прямо на отца.
- Ты ничего мне не скажешь? – спросила она его. В ее голосе был такой холод, что его можно было ощущать кожей.
Абрэмо взглянул на нее исподлобья. Это был тяжелый и усталый взгляд. С минуту они смотрели друг другу в глаза, а затем Абрэмо встал и вышел из столовой. Кайо кивнула сама себе, прикусив губу.
- Ему нужно время – Кассандра, поглаживая Кайо по спине. Казалось, она совсем не могла привыкнуть к тому, то она действительно здесь, поэтому она постоянно дотрагивалась до девушки, убеждая себя, что это не сон. Сон, который снился ей годами, с тех пор, как ее дочь ушла. Кассандра скрывала от всех, даже от своего мужа, особенно от своего мужа то, что дочь не пропала бесследно. Она писала ей. Раз в 2-3 месяца, без обратного адреса, но она ей писала. И все эти годы Кассандра ждала, что однажды ее дочь вернется. Войдет в этот дом, и все будет хорошо,  и вся семья будет вместе.
Но все всегда происходит не так, как планируешь, и сейчас в доме царила гнетущая тишина. Никто не знал, что сказать.
Кайо, казалось, наслаждалась этим. Она медленно прошла к столу и села на свободное место, закинув ногу за ногу. Затем она окинула взглядом всех, сидящих за столом.
- Никто ничего не хочет сказать? – медленно произнесла она
Каролина отложила в сторону столовые приборы и посмотрела прямо на Кайо.
- А что ты хочешь услышать? Какой реакции ты ждешь? Если ты рассчитывала всех тут удивить шокировать, лишить дара речи  - то да. Тут ты добилась своего.
- Судя по всему, не так уж я и лишаю дара речи – холодно ответила Кайо.
- Что тебе не нравится? Или ты ждешь, что мы бросимся тебе на шею? – Каролина нервно рассмеялась – Неужели?
- Конечно. – хрипло произнес Алессандро. – Она думает, что сейчас все начнут прыгать от радости, только от того, что она почтила нас своим присутствием. Первый раз за 8 лет.
- Боишься, что все внимание тебе не достанется? – Кайо прищурившись смотрела на Алессандро. Несмотря на то, что говорила она спокойно, Софи буквально ощущала, как девушка кипит от ярости.
- Какое внимание? Что ты несешь? – Алессандро вспылил – это ты страдаешь от нехватки внимания, раз поступаешь так со всеми! Просто взять и уйти! – не выдержав, он встал – Чтобы на долгие годы мы постоянно думали о том, как ты там, где и с кем! Чтобы каждый в этом городе смотрел на тебя так, словно знает твою тайну!
- Да ты просто чертов эгоист! – Кайо тоже встала и подошла вплотную к Алессандро – ты всегда только о себе и думал. О том, какой ты прекрасный и замечательный, всеобщий любимец! – выкрикнула она
- Слушай, если у тебя какие-то проблемы -  начал Алессандро
- Зато у тебя их нет! Неземной ты наш! Сердцеед! Ну как, нашел себе очередную дурру ?
- Замочи – рявкнул разъяренный Алессандро.
Софи подошла  к нему и молча положила руку ему на плечо.
Кайо замолчала. Она посмотрела на Софи, она смотрела ей прямо в глаза, Софи не могла отвести взгляд, эти глаза ее завораживали. Сердце будто сошло с ума, оно билось со скоростью 300 ударов в минуту. Софи казалось, что все остановилось, и вокруг нет никого, кроме Кайо, кроме этих глаз, в которых угасала ярость и просыпалась какая-то особая мягкость, едва уловимая и…
- Перестаньте – Кассандра решительно встала между своими детьми. – Если вы не можете сказать ничего хорошего друг другу, лучше молчите.
Алеесандро резко развернулся и вышел из столовой. Тишина повисла в воздухе. Спохватившись, Софи пошла следом за ним. У выхода она обернулась – Кайо смотрела ей вслед, но встретив ее взгляд, отвернулась.
 
***
Остаток вечера Алессандро никак не мог успокоиться. Но и обсуждать появление своей сестры он тоже не хотел.  Софи же размышляла над тем, почему появление его сестры произвело на нее такое впечатление, ведь она совсем ее не знала. Напряженная обстановка доконала Софи, и она спустилась вниз, надеясь на успокоительную кружку чая в одиночестве.
Однако не ее одну посещала такое желание – на кухне она обнаружила Марию, которая варила себе кофе.
- Кофе? – удивленно спросила Софи
 Мария обернулась – Ага, я люблю не спать по ночам, по мне – это самое лучшее время для активности. Волшебное время - она усмехнулась – забавный вечер, да?
- Да уж, - Софи понимающе улыбнулась – ты не скажешь, где у вас чай?
- Я даже облегчу тебе задачу – лови – с этими словами Мария кинула Софи пачку чая.
- Благодарю.
- Как тебе наша Кайо? Женщина-огонь, Валькирия. Она для меня как супер-герой – много про нее слышала, но ни разу не встречала По крайней мере, в таком варианте. – Мария засмеялась – она мне нравится. Кстати, она теперь со мной в одной комнате
- Как она? – поинтересовалась Софи
- Хорошо, думаю. Разговаривает с мамой. Как мой брат? Негодует?
- Да… Почему он так ее не любит?.. –  задумчиво произнесла Софи
Мария лишь пожала плечами:
- У них какие-то свои проблемы, я не в курсе. Алесс никогда не рассказывал, я не спрашивала. У этих двоих свои секреты.
Неожиданно в кухню вошла Каролина.
- Как? И ты? – шутливо воскликнула Мария
- И вы? Я смотрю, в эту ночь всем не спится – произнесла Каролина.
- Да уж. Уснешь тут, когда такой экшн в твоем собственном доме. – Мария покачала головой, при этом продолжая улыбаться. Софи казалось, что нет таких ситуаций, которые бы стерли улыбку с лица этой вечно-веселой девушки.
- Не могу уснуть. – С этими словами Каролина села за стол, обхватив голову руками – слишком много всего навалилось.
- Ну.  Одна давно пропавшая, а сейчас объявившаяся сестра – это не так уж и много – Мария похлопала Каролину по плечу
- Да я не о том. Вообще, много всего происходит – с этими словами  Каролина поднялась и ушла.
Софи и Мария удивленно переглянулись
- И это самая рациональная часть этой семьи! – Мария медленно покачала головой – Что будет дальше?
 
**
Когда утром Софи проснулась, в доме царила божественная тишина. Софи полежала еще с минуту, наслаждаясь утренним спокойствием, а потом поднялась. Ей хотелось утреннего кофе и тишины. Весь дом спал. Для Софи это было привычно – она была жаворонком и всегда просыпалась первой. Она любила эти спокойные мгновения рассеянного утра, как будто она одна во Всей Вселенной. Время замедлялась, казалось, замедлялись даже сами мысли, а потом все просыпалось, день начинался, и время мчалась с неукротимой скоростью в бесконечное череде дел.
Услышав звуки, доносящиеся из кухни, она поняла, что в это утро ей придется поделиться своей безмятежной Вселенной.
У плиты стояла героиня вчерашнего вечера – Кайо. Она варила кофе, и его ароматы отзывались в Софи множеством воспоминаний – разные города, разные страны, но запах хорошего кофе, всегда неизменный спутник хорошего утра.
Она невольно засмотрелась на эту утреннюю идиллию, которую не хотелось прерывать. Светловолосая девушка у плиты что-то напевала себе под нос, ее движения были легкими и неторопливыми. Она была в длинной белой рубашке, очевидно, мужской, с подкатанными рукавами, в широких, опять же подкатанных джинсах и босиком. На ее лодыжках Софи разглядела какие-то браслеты, а на левой руке, у самого запястья – татуировки, похожие на линии. Присмотревшись, она поняла, что это стрелы. Про себя Софи решила, что все это ей чрезвычайно нравится.
Словно почувствовав, что ее рассматривают, Кайо спокойно обернулась. Увидев СОфи, она кивнула, ничуть не удивившись, словно знала, что это будет именно она.
- Доброе утро – ее голос был слегка хриплым после сна – Ты как раз вовремя – с этими словами она снова повернулась к плите
- Доброе.. – удивленно пробормотала Софи. Она села за обеденный стол, наблюдая за Кайо.
Несмотря на то, что девушки ничего не говорили, тишина не было помехой. Не было лишних слов и напряженных пауз.
Наконец, Кайо поставила перед ней ароматную дымящуюся чашку кофе. Софи сделала глоток, чувствуя, как за ней наблюдают.
- Превосходно – произнесла Софи, спасибо.
В ответ Кайо только улыбнулась и поднесла чашку к своим губам, но не успела сделать глоток, как послышался звук бьющегося стекла и крики. Девушки переглянулись и одновременно побежали наверх.
Источником звука служила комната Каролины – в коридоре около нее уже стояла Кассандра и Алессандро, который холодно посмотрел на Кайо, остановившуюся рядом с Софи.
- Что происходит? – из комнаты, в конце коридора, зевая, вышла Мария – Только я прилегла поспать…
- Мы и сами не знаем – обеспокоенно бросила Кассандра, и осторожно постучала в дверь – Каролина, у вас все в порядке?
Ответом ей был приглушенный стук, словно что-то тяжелое упало на пол.
- Ну да, они громят комнату, очевидно, у них все в порядке – саркастично произнесла Кайо.
- Твои замечания тут не к месту – процедил Алессандро
- А мне кажется, ТЫ тут не к месту – парировала Кайо
- Перестаньте вы оба! Хватит думать только о себе! – воскликнула Кассандра и постучала в дверь еще громче – Каролина, открой!
Дверь резко распахнулась и оттуда пулей выскочила Каролина. Увидев почти всю семью перед собой, она остановилась.
- Почему вы все собрались около моей комнаты? Я что, не могу поговорить со своим мужем без свидетелей? – она с вызовом посмотрела на всех присутствующих. – Это что, развлекательное шоу?
- Нет, дорогая, что ты. Просто мы забеспокоились, все ли в порядке – примиряющее ответила ей Кассандра
- Да. Я иногда бываю эмоциональна. Я итальянка – это многое объясняет – Каролина усмехнулась и направилась вниз, дойдя до лестницы, она обернулась – И, вот еще. Мы с Бернардом разводимся. – с этими слова она исчезла.
- Ну все. Теперь можно спокойно досмотреть свои сны – Голос Марии прозвучал неожиданно громко во всеобщей тишине.
 
**
После утреннего происшествия никто не спал – все ходили, что-то обсуждали и решали. Софи вернулась в их с Алессандро комнату и легла почитать. Она не заметила, Как заснула, а проснулась от того, что кто-то настойчиво стучал в комнату.
- Да, войдите? – еще не отойдя ото сна, она села в кровати, пытаясь проснуться
-  Прости, я тебя разбудила – это была Каролина. Софи отметила, что после утреннего происшествия она выглядит довольно спокойно, даже радостно. – Все разъехались по делам, а мы с Бернардом хотим провести время вместе – погулять, ну, ты понимаешь – она покачала головой
- А разве вы не разводитесь? – удивилась Софи, и тут же подумала – а может это все вообще ей приснилось, и на самом деле она все это время спала? Но Каролина развеяла ее опасения
-  Я немного погорячилась, но нам многое нужно обсудить. В общем, нам не с кем оставить Агату, и я прошу тебя с ней посидеть
- Но я совсем не умею обращаться с маленькими детьми! – воскликнула Софи, судорожно пытаясь вспомнить, как с ними общаться
- В этом нет ничего сложного, она ведь не младенец. Поиграешь с ней, покормишь, может, посмотрите что-нибудь, а там и мы приедем. Хорошо? Спасибо. Ждем тебя в гостинной – с этими словами Каролина уже закрывала за собой дверь, оставив Софи одну.
- О, Боже – простонала СОфи, и упала на кровать.
 
**
Однако все было не так плохо. По крайней мере, все начиналось хорошо – малышка вела себя спокойно, пока Каролина отдавала Софи последние инструкции:
- Через час ее нужно покормить, много сладкого не давать, мультики не включать – я не в восторге от того, что сейчас создают для детей, можно найти какую-нибудь образовательную детскую передачу, если мы задержимся – уложи ее спать. Хорошо?
- Есть, сэр – тут же отозвалась Софи. Она еще не проснулась до конца и чувствовала себя не совсем бодрой. Она подумала, что сейчас найдет какую-нибудь передачу по ТВ для девочки, и сможет привести себя в чувство. Но как только за Каролиной и Бернардом закрылась дверь, Агата тут же подбежала к ней и стала кружиться вокруг повторяя «игратьигратьигратьдавайиграть».
Софи пришлось уступить ей. Оказалось, играть они будут в прятки. Агата спряталась и Софи отправилась ее искать. Она не слишком торопилась, и поэтому, когда она наконец-то нашла Агату, та сама ее поджидала.
Не объясняя правил новой игры, она принялась бегать по дому.
«Ага. Я должна бежать за ней» эта мысль лениво пронеслась в голове Софи. Агата торопила ее, и ей ничего не оставалось, кроме как поддаться на эту провокацию. Они носились по гостиной, а потом выбежали в коридор и помчались наверх. Агата уже забежала в родительскую комнату, когда Софи запнулась обо что-то и стремительно упала на пол прямо около двери комнаты. Дверь открылась. Перед ней стояла Кайо собственной персоной и с интересом ее разглядывала сверху вниз.
- Привее-ет – медленно произнесла она, а затем протянула руку, Софи С ее помощью («хотя вполне бы и сама справилась») СОфи поднялась, прижимая руку ко лбу.
- Что там у тебя? Дай посмотреть – Кайо осторожно убрала ее руку, Софи успела отметить, насколько мягкими были ее движения. – Ого, неслабо. – присвистнула Кайо – Кровь есть.
- Ничего, переживу – отмахнулась Софи
- Любишь побегать, пока никого нет? – Кайо усмехнулась – Я то….
Не успела она окончить фразу, как из соседней комнаты послышался грохот, и через секунду – плач.
Не сговариваясь, девушки побежали туда – вещи со стеллажа упали на пол, судя по всему, вместе с Агатой. Не нужно было быть детективом, чтобы догадаться, что гиперактивный ребенок хотел влезть на стеллаж, но что-то пошло не так, и вот Агата сидела посреди разбросанных вещей и разбитой вазы и плакала.
Кайо быстрее подбежала к ней, подняла ее и стала осматривать
- Небольшие царапины, тащи сюда аптечку – бросила она Софи – в ванной – добавила она
Через несколько минут Агата довольно рассматривала свои зеленые руки – Кайо нарисовала ей на руках невиданных животных. Радостная девочка помчалась вниз. Софи уже собиралась бежать за ней, как Кайо схватила ее за руку.
- А ты – стой – твердо произнесла она – тебя мы сейчас тоже раскрасим – она внимательно посмотрела на Софи
- Нет, нет, спасибо – Софи выхватила свою руку и медленно попятилась. Она с детства не переносила свои травмы и боялась крови. А больше всего боялась больниц и всяких лекарств. Когда родители доставали зеленку, она начинала плакать больше, чем в тот момент, когда что-то себе разбивала. Родители смеялись над ней и успокаивали. С тех прошло много времени, но она по-прежнему не любила все эти процедуры, предпочитая метод «само пройдет».
Кайо удивленно округлила глаза – ребенок не боится, а ты боишься?
- Не люблю – произнесла Софи, медленно спиной отступая назад. Она подумала, что еще немного – и можно будет выбежать. Глупо, конечно, она и сама не могла объяснить свое поведение.
Кайо подошла совсем близко и ногой закрыла дверь, перекрыв Софи пути к отступлению.
- Быстро и не больно – нараспев произнесла она.
Софи закрыла глаза, подчиняясь. Она чувствовала легкое жжение и присутствие Кайо совсем рядом, тепло ее губ как будто отражалось на коже, совсем близко. Она замерла, стараясь не дышать. Кайо подула на рану, пытаясь облегчить боль.
- Вот и все.
Софи открыла глаза – Кайо была совсем близко, она улыбнулась.
- Я думаю, нужно посмотреть, как там маленькая разбойница. Как-то она подозрительно притихла – Кайо открыла дверь, подтолкнув Софи.
Вместе они спустились вниз и обнаружили Агату, сосредоточенно разрисовывающую обои в гостиной красной помадой.
- О, черт – простонала Софи. – Я совершенно не умею справляться с детьми
- Каролина решили назначить тебя няней? – Кайо спокойно подошла к Агате, которая, совершенно не смущаясь, продолжала рисовать, и схватила девочку на руки. Она принялась кружить ее, Агата смеялась, Кайо смеялась, Софи заворожено смотрела на них, и думала, что это прекрасное зрелище. Семейное. Невольно она задумалась о детях. Она никогда о них не мечтала, не мечтала она и о муже. Ей просто всегда хотелось быть свободной. Но всего за день, проведенный в доме Ривва, она подумала, что большая семья – это чертовски весело.
Словно услышав мысли Софи, Кайо за руку с Агатой подошли к ней.
- Ну, что там дальше у нас по плану?
Согласно плану, составленному Каролиной, они пообедали. Софи внесла немного дополнений в план, в виде множества сладостей, в ящике, который ей любезно указала Кайо. Втроем они съели весь запас, а потом переместились в гостиную. Агата лежала на ковре и подрисовывала усы моделям в журнале, поглядывая на телевизор, по которому шел какой-то крайне романтический фильм, Софи и Кайо устроились на диване, делая вид, что смотрят фильм, на самом деле исподтишка разглядывая друг друга.
- Крайне глупый фильм – сказала Софи
- Согласна. Совершенно неуместные реплики и актеры не натурально играют – вторила ей Кайо.
- Извини за дурру – неожиданно сказала Кайо.
Софи усмехнулась – Да ничего. Почему у вас с Алессандро такие странные отношения? Почему..
- Почему я ушла из дома. – продолжила Кайо. Это слишком длинная история, мы совсем мало знакомы  -она улыбнулась краешком губ – может быть когда-нибудь.
- Почему ты решила вернуться?
- Копирую предыдущий ответ. – Кайо повернулась, чтобы посмотреть на Софи, и улыбнулась ей.
Софи с минуту смотрела на нее, а потом нерешительно улыбнулась в ответ. Она откинулась на спинку дивана, продолжая рассеяно смотреть на экран. В голове крутилось множество вопросов, скорее фоном. Но ей нравилось быть в настоящем времени – вот так вот сидеть на диване со странной девушкой, и смотреть глупый фильм, при этом не чувствуя совершенно никакого напряжения.
**
Касандра пришла как раз к окончанию мелодрамы. Софи отчиталась о том, что все было хорошо, только возникли небольшие производственные травмы. Кассандра внимательно осмотрела ребенка, заявив, что та растет слишком уж гиперактивной, и она сама за ней не поспевает.
Сославшись на дела, Софи решила пойти прогуляться. Выходя из дома, она заметила, как Каролина опустилась на диван на ее место рядом с Кайо. Сестры негромко разговаривали, и  Софи порадовалась за них – почему-то ей было приятно думать о том, семья постепенно привыкает к неожиданно появившейся Кайо.
Как раз в то время, когда она вышла из дома, подъехала машина Алессандро. Он вышел и помахал Софи. Она неожиданно ощутила, что соскучилась по нему, по их разговорам и размеренной жизни.
Алессандро уже стоял рядом и озабоченно смотрел на Софи.
- Что с тобой произошло?
Софи непонимающе уставилась на него, а потом вспомнила: - А, это! Мы играли с Агатой, она очень активный ребенок.
- Да, Касандра нам рассказывает – Алессандро улыбнулся – Все хорошо? Не болит?
- Уже нет. Не хочешь прогуляться?
Алессандро не нужно было долго уговаривать. Они направились в правую сторону от дома, в небольшую рощицу. Солнце уже садилось за горизонт, и последние лучи мягким теплым светом освещали деревья. Софи любила это время суток, любила закаты и рассветы, и сейчас она чувствовала умиротворение, в закатных лучах, идя под руку с Алессандро. Она думала о том, как все-таки удивительна жизнь – она сложена, словно один большой пазл, и состоит из множество разных элементов. И все совокупность событий в ее жизни привела ее сейчас именно сюда, в Италию, к Алессандро и ее семье, к этому закату, к этому месту.
- О чем думаешь, дорогая? – голос Алессандро отвлек ее от размышлений
- О нас. О том, как все-таки удивительна жизнь – совокупность всех событий привела меня сюда, в этот момент, в это место. Разве не удивительно?
Алессандро улыбнулся –  я согласен с  тобой, удивительная штука – жизнь.
 
**
Когда они вернулись,  ужин был в самом разгаре, Мария и Кайо что-то оживленно обсуждали, Кассандра тихо беседовала с Бернардом, и выглядели они вполне умиротворенно, Кассандра была на кухне, а Абрэмо наблюдал за всей семьей, и Софи казалось, что он немного улыбается.
Ей хотелось, чтобы под рукой была камера -  запечатлеть этот момент, такой живой и теплый, но в это время Мария позвала ее за стол, и она с удовольствием к ним присоединилась.
С удивлением она обнаружила, что проголодалась, еда была на удивление вкусной, и она с удовольствием ела, только через несколько минут поняв, что за ней наблюдают – Кайо, сидящая напротив внимательно смотрела на нее.
- Что-то не так?
- Все замечательно, просто в наше время не так уж часто можно видеть девушек с хорошим аппетитом, которые бы не высчитывали, сколько калорий в листике салата.
- Я! Смотри на меня, детка – Мария ухмыльнулась и вцепилась зубами в куриную ножку – я – король еды, я обожаю есть, и мне все равно, даже если я буду весить тонну!
Кассандра укоризненно посмотрела на Марию.
- Девочки, перестаньте смущать Софи
- Мам, никто ее не смущает! Она же своя. Пусть привыкает – Мария ухмыльнулась и добавила шепотом – к нашей ненормальной семье.
Кайо только пожала плечами, словно говоря «да, так и есть»
- С удовольствием поддержала бы ваш разговор, но сейчас у меня срочное дело – полный стол превосходной еды ждет меня – сказала Софи, и, со свирепым выражением лица,  нанизала картофелину на вилку.
Мария захохотала, подняв вверх большой палец, Кайо улыбнулась ей, задержав на ней взгляд.
 
**
Софи не могла уснуть. Кровать ей казалось то слишком  жесткой, подушка слишком низкой. Она решила оставить бесплодные попытки и выбраться на кухню, чтобы занять себя поеданием чего-нибудь.
Она острожно пробралась к кухне и обнаружила, что там кто-то есть. По приглушенным голосам можно было узнать Кассандру и…Каой. Софи не хотелось подслушивать, но она никак не решалась прервать их, поэтому стояла за дверью, затаив дыхание.
- Мне самой не понятно, что происходит…
- Все наладиться, вот увидишь. Все будет так, как оно и должно быть.
**
Утром Софи проснулась от того, что Алессандро смотрел на нее. Нет, не смотрел, разглядывал. Он сидел на краю кровати уже собранный и ждал, пока она проснется.
- Мы что, уезжаем?
- Нет, любимая. Мне нужно уехать по работе, но я обещаю вернуться к вечеру. В крайнем случае – завтра уж точно вернусь. – он наклонился, и поцеловал ее в лоб.
- Хорошо, буду ждать тебя
- Спи уже, давай.  Я же вижу, как ты хочешь спать.
-Да, со мной такое только дома – там я могу спать хоть до вечера. Но я ведь жаворонок… – Софи произносила эти слова, уже укутавшись в одеяло
- Это хорошо. Я надеюсь, что этот дом станет твоим домом – сказал сам себе Алессандро и вышел.
Софи снился калейдоскоп снов – Мария, Кайо, она сама бегала по зданиям и искала что-то, но сон неожиданно сменился на другой – перед ней стоял Алессандро, неотразимый, Как всегда, Софи чувствовала, как ее тянет к нему, она была уже совсем близко, но неожиданно Алессандро стал меняться, и его лицо стало лицом Кайо, которая насмешливо смотрела на Софи.
Софи резко села в кровати.
«Это все не очень хорошо. Я слишком много  о ней думаю»
Она встала и подошла к окну. За окном Кассандра гуляла с Агатой, солнце уже совсем поднялось и яркие лучи мягко били в лицо. Небо было невероятного голубого цвета, без единого облачка. В этот момент Софи показалось, что сидеть в доме в такой день -  просто преступление. Она быстро умылась, надела старую серую футболку и подраные джинсы – Марк, увидев бы ее в таком виде, упал бы в обморок. Когда она собирала вещи, он тщательно следил за тем, что она складывает в свою сумку – «ты едешь к родителям своего мужчины, Софи, ты должна быть на высоте». Тайком от него, она закинула джинсы и пару старых футболок - на всякий случай. Сейчас она почувствовала, что хочет надеть именно эти вещи. Она чувствовала себя легко и радостно.
Она быстро сбежала по лестнице, и так же быстро сбежала в кухню. За столом уже сидели Мария и Кайо – они о чем-то неторопливо беседовали и пили кофе. И обе одновременно повернулись, когда Софи вошла. Софи невольно улыбнулась такой синхронности – они были разные, но в то же время ощутимо похожи.
- Доброе утро – произнесла Софи с улыбкой
- Привет – Мария помахала, встала со своего места и потянула Софи за руку, приглашая сесть с ними – а мы тут как раз о тебе.
Софи села за стол, а Кайо встала и пошла к плите.
- Да? И что же вы говорили обо мне? – удивленно произнесла Софи
- Я сказала, что ты – крутая и мне нравишься. И я думаю, что моему братцу очень повезло
- Действительно – Кайо поставила перед Софи дымящуюся кружку кофе и посмотрела на нее долгим взглядом – Софи при этом почувствовала, как в груди, словно волны перекатываются – очень странное и волнующее чувство – ему очень повезло.
Мария внимательно посмотрела на девушек и задумчиво приподняла бровь. Потом, ухмыльнувшись, она встала – Так, все. Мне пора, дамы. Вынуждена вас покинуть – у меня важная встреча
- С утра? С кем? – Кайо удивленно посмотрела на сестру
- Секрет. Я ухожу и желаю вам приятно провести время – она подмигнула сестре. Та в ответ нахмурилась и  вопросительно склонила голову, но Мария уж помчалась к выходу
- Неуловимая – произнесла Кайо в тишину
- Интересно, в кого бы? – Софи улыбнулась.
Кайо улыбнулась ей в ответ и села напротив. Она отпивала кофе небольшими глотками, и наблюдала за Софи, которая рассеяно перемещала свой взгляд с разных предметов, а потом стала смотреть в окно. В этот момент ее лицо было таким открытым и светлым, что Кайо хотелось замереть и остановить этот миг. Развитие ее мыслей прервала Кассандра с Агатой, которые тоже вошли на кухню
- Доброе утро, девочки – Кассандра тепло улыбнулась обеим – как насчет того, чтобы помочь мне приготовить что-нибудь невероятно вкусное?
- Маам, - протянула Кайо – если ты хочешь что-то невероятно вкусное, то ты явно не по адресу.- Не говори глупости, Кайо. Ты замечательно готовишь. Только редко. Не понимаю, почему. Я помню, как часто ты маленькой проводила время со мной на кухне, и помогала мне...
- Хорошо-хорошо. Я в деле – Кайо подняла руки вверх, сдаваясь – А какие у тебя планы? – спросила она Софи
- Я хотела прогуляться, за окном так прекрасно
- Да, действительно там очень хорошо – Кассандра кивнула в сторону окна – очень тепло. В правой стороне от дома, если пройти минут 20, есть небольшой ручей.
- Намек понят – Софи улыбнулась и встала из-за стола – Ладно, тогда я пойду. Не буду Вам мешать. Она снова улыбнулась, потому что Кайо состроила гримассу отчаяния
- Обязательно приходи на обед – Кассандра произнесла вслед Софи – надеюсь, мы с Кайо сумеем тебя удивить.
**
Софи замечательно проводила время. Следуя совету Кассандры, она вышла в правую от дома сторону, и направилась прямиком по небольшой дороге. Солнце светило пронзительно, к тому моменту, как Софи стало совсем жарко, она пришла к реке. Небольшая, но достаточно глубокая, от нее веяло прохладой.
- Наконец-то – выдохнула Софи, быстро скидывая с себя одежду и падая в приятную и прохладную воду. Она нырнула и коснулась дна, чувствуя, контакт разгоряченной кожи с холодом воды. Остатки сна окончательно слетели с нее. Она медленно плавала, вдоль берега.
Наконец, почувствовав холод, она вышла из воды и села на небольшой деревянный причал, который приметила еще в воде. Вещи она перенесла с собой. Она сидела и смотрела в воду, думая о том, как же хорошо ей сейчас. В этом отрезке времени не было суеты и беспокойств, она просто жила и наслаждалась этим. Только чувство какого-то волнения в груди иногда внезапно охватывало ее, но она не хотела думать о причинах этого явления.
Неожиданно телефон издал сигнал о сообщении. Она открыла его – «SOS. Нужна помощь. Мари». Софи нахмурилась. Ее удивило то, что Мария написала именно ей. Она набрала номер. Мария ответила сразу же, но толку было мало – из-за грохота и музыки Софи почти не слышала, что она говорит. Она разобрала только «приезжай» и «быстрее».
Софи быстро вскочила и оделась, затем бегом ринулась в сторону дороги. Она прибежала к дому уже через 10 минут – и увидела Кайо, которая как раз быстро выходила из дверей. Она побежала к ней.
- Мария написала мне!
- Мне тоже. Поехали.
Кайо решительно пошла к машине Абремо, открыв дверь, она села за руль. Софи в нерешительности замерла рядом. Кайо открыла дверь и бросила ей – Ты со мной?
Не отвечая, Софи быстро села рядом и Кайо резко рванула с места.
 
**
По дороге, она выяснила, что они направляются в бар, который находится относительно не далеко, и так как Кайо мчалась на безумной скорости, уже через 10 минут они были на месте.
Кайо вышла первой и решительно направилась в бар, чуть замешкавшись, Софи последовала за ней.
Несмотря на то, что на улице светило яркое солнце, в баре царил полумрак, но не уютный, как пишется на страницах многих романов, а неприятный и тянущий. Пахло алкоголем и мужчинами, было шумно и многолюдно. Стараясь никого не задеть, Софи старалась не упускать из вида Кайо, которая стремительно расталкивая окружающих, шла вперед.
Мария и девушка рядом с ней – судя по всему, подруга, а если подумать хорошо – то очень близкая подруга – девушки держались за руки, сидели в окружении нескольких взрослых мужчин. Бросив на них хмурый взгляд, Кайо обратилась к сестре:
- Идем
Мария и девушка встали, но тут путь им преградил высокий мужчина, который с усмешкой произнес:
- Ну зачем же так спешить? – он повернулся к Кайо – А вы, прекрасная девушка, можете составить нам компанию.
Кайо уничижительно посмотрела на него
- Пусть твои приятели составят тебе компанию, идиот – С этими словами она протянула руку, чтобы схватить сестру, но мужчина ловко ее перехватил, зажав в своей – Зачем так грубо? Такие манеры не красят девушку
Кайо резко вывернула руку и пнула мужчину ногой в живот – Если ты попробуешь нас тронуть, я раскрашу твое лицо. – с этими словами она схватила за руку Марию и рванулась вперед, оглядываясь по сторонам  и думая о том, где она могла потерять Софи. Долго искать не пришлось – Та отбивалась от нахала, который лез к ней обниматься, мужчина был явно пьян, и Софи пыталась мягко отодвинуть его
- Не отталкивай меня – хрипел мужчина – я хочу тебя поцеловать, всего разочек, не упрямься
Внезапно рассвирипев, Кайо резко рванулась вперед и подарила нахалу поцелуй со своим кулаком. Так и не успев ничего понять, мужчина упал на пол. Софи удивленно посмотрела на свою спасительницу
- Ничего себе, да в тебе скрыты невиданные силы!
Кайо неожиданно для себя, обняла ее, а потом, словно опомнившись, резко отпрянула.
- Ты в порядке?
- Да.. – Софи удивленно посмотрела не нее
- Тогда уходим быстрее – пробормотала Кайо, снова схватив за руку сестру и быстро двигаясь в сторону выхода. Краем глаза она успела заметить, как мужчина, которые приставал к сестре, пробирается к ним.
Поэтому, как только они толпой вывалились из бара, она резко побежала к машине, и запрыгнула в нее
- Быстрее, быстрее – крикнула она девушкам. Те не заставили себя долго ждать и быстро впрыгнули в машину, успев заметить, как толпа обидчика и его разозленных друзей выбегают из бара, выкрикивая им что-то.
Назад они ехали уже медленнее.
 
**
- Спасибо – наконец Мария нарушила царившее в машине молчание. Всю дорогу они ехали молча, Кайо сосредоточилась на дороге, изредка поглядывая на Софи. Мария с подругой сидели на задних сидениях и тоже не спешили начать разговор.
Остановившись неподалеку от дома, Кайо повернулась к девушкам.
- Ну? – она вопросительно посмотрела на Марию. Та, поняв, что не отвертится, только вздохнула.
- Нам с Нэт нужно было кое-что обсудить…
- И вы не нашли лучшего места, чем какой-то подвальный бар полный агрессивных и пьяных мужиков? – язвительно вопросила Кайо
Мария лишь пожала плечами и улыбнулась – Видимо, тяга к приключениям у нас в крови?
Кайо лишь фыркнула в ответ – Я не стану читать тебе мораль..
- А я не хочу, чтобы мне ее читали мама или отец, пожалуйста, пусть это останется между нами? – Мария сделала жалобное выражение лица – Пожалуйста?
- Хорошо, но мы с тобой еще вернемся к этому - с этими словами Кайо вышла из машины, все последовали за ней, только Мария немного замешкалась, сказав, что ей нужно окончить разговор.
Они молча прошли в дом, и Кайо направилась прямиком в душ. Стоя под струями прохладной воды, она, казалось, забыла, где находится, настолько была погружена в свои мысли. Снова прокручивала она в голове момент, когда пьяный идиот приставал к Софи, и снова она ощущала вспышку ярости внутри, такой сильной, что она буквально разрывала ее. Кайо не хотелось думать о том, что это все может значить, потому что внутри она уже знала ответ. И боялась его. Слишком  все было неправильно.
Алессандро сидел на кухне с Кассандрой, беззаботно о чем-то разговаривая. При виде возлюбленной, его губы растянулись в улыбке – Здравствуй, любимая – он встал и обнял ее. Софи прижалась к его груди, вдыхая знакомый запах. Она чувствовала облегчение, но чувство привычного спокойствия, которое Алессандро, казалось, всегда носил с собой, не наступала. Волнение, которое стало привычным спутником этих нескольких дней, волнами раскатывалось где-то на уровне груди и живота.
Кайо не спустилась к ужину, сославшись на усталость, а Мария просидела за столом от силы 15 минут, а потом быстро ушла к себе. Софи была отстраненной и лишь слегка улыбалась шуткам Алессандро, который старался ее развеселить. Кассандра поглядывала на Софи своим мудрым взглядом, словно пытаясь мысленно ей сказать «все будет хорошо», но возможно, это было всего лишь фантазией. С чего Кассандре так на нее смотреть? Хотя иногда Софи казалось, что все ее эмоции так ясно отражаются на лице, что все понимают, о чем она думает в данный момент.
Было всего около 10 часов, когда они разошлись по своим комнатам. Софи неожиданно почувствовала усталость, и, свернувшись в объятиях Алессандро, уснула.
 
*
Она проснулась от того, что кто-то легонько стучал в окно. Сначала Софи подумала, что это сон, но потом она увидела за стеклом Марию, которая подавала ей какие-то сигналы. Осторожно выпутавшись из рук Алессандро, она подошла к окну и осторожно открыла его.
- Тшшш – Мария прижала палец к губам – Мы официально приглашаем тебя на нашу закрытую вечеринку – прошептала она
- Что?
- Тише-тише, просто следуй за мной, только осторожно – с этими словами Мария спустилась на небольшой козырек за окном, и , цепляясь за стену, стала двигаться по левой стороне.
Софи на мгновенье подумала, что это абсурдно, и что стоит вернуться в кровать и продолжить свой сон, но потом, повинуясь порыву, она вылезла в окно и последовала за Марией. Им пришлось добраться до небольшой лесенки, которая перекидывалась на другую сторону крыши, перебраться по ней, и потом так же по козырьку они буквально ввалились в комнату Марии.
Софи вспомнила, что она в одной рубашке, только под пристальным взглядом Кайо, которая сидела, прислонившись к стене, вытянув свои длинные ноги, и рассматривала Софи. Та вспыхнула, но не отвела взгляд.
Мария демонстративно прокашлялась и произнесла:
- Дамы, несмотря на то, что я нахожусь сейчас в своей комнате, почему-то мне кажется, что я тут лишняя. – она хихикнула
- Мария, ну что у тебя за язык? – лениво протянула Кайо
- Не могу не комментировать, сестра
- Что вы тут вообще делаете? – Софи вклинилась в диалог
- Я тут живу, а эта вот дама сама пришла – Мария махнула рукой в сторону Кайо и засмеялась.
Кайо молча протянула ей бокал, наполненный, как догадалась Софи, вином.
- Ого, вино?
-А ты ожидала, что мы тут пьем чай? Или наоборот – чем-то поинтереснее развлекаемся? – в глазах младшей сестры мелькнуло озорство – на самом деле, наш бар предлагает более широкий спектр, если ты понимаешь, о чем я – она подмигнула Софи
Покачав головой, Софи опустилась на пол и сделала глоток.
Который затем перерос во второй бокал. К этому времени девушки образовали круг на полу и просто разговаривали – в основном, говорила Мария, рассказывала смешные истории и постоянно подшучивала над девушками. Потом ей пришла в голову потрясающая идея – поиграть в «правду или действие».
Софи простонала  - Нееееет!
- Боишься, что мы узнаем твои секреты? – Кайо с улыбкой посмотрела не нее
- Не узнаете, да и нет у меня какого-то тайного прошлого – Софи пожала плечами – просто по своему опыту знаю, что в процессе весело, а в последствие неловко.
- Как в сексе – захохотала Мария. – Нет, ну а что вы так смотрите на меня? Это была шутка, но в каждой шутке есть доля….шутки! – и она снова рассмеялась. Кайо и Софи переглянулись и тоже не смогли удержаться от смеха.
- Так – Мария успокоилась после приступа смеха – Я первая. Кайо. Правда или действие?
- Знаю я тебя, правда.
- Секс с двумя одновременно?
- Нет – Кайо ухмыльнулась – Правда или действие?
- Правда
- Та девушка, с которой ты была в баре, она..?
- Да! – выпалила Мария, не дожидаясь окончания вопроса – То есть, я еще сама не разобралась, что к чему, но кажется, это взаимно
- …Твоя одногруппница? – медленно закончила Кайо
Мария уставилась на нее, открыв рот, Пару секунд Кайо смотрела на ее пораженное лицо, а потом они с Софи одновременно рассмеялись.
- Ах ты! – Мария толкнула сестру в плечо. – Ну ладно. Кайо. Правда или действие?
- Правда, детка. Я тебя не боюсь
- Ты когда-нибудь испытывала влечение к женщине? – Мария уставилась на нее. Софи замерла, следя за Кайо. Та быстро взглянула на Софи и посмотрела на Марию – Да. Твоя очередь, деточка.
- Действие
- Отлично. Иди ко мне – с этими словами Кайо выудила из кармана джинсов маркер  и коварно улыбнулась.
- О, неееет, нет, нет! Отмена, я беру слова обратно! Правда! – Мария закрыла лицо руками
- Ну уж нет – Кайо и не думала жалеть сестру – Или ты слишком слаба, чтобы держать свои слова?
Мария молча и решительно подвинулась к Кайо, подставляя свое лицо – Давай!
Через минуту Мария критично рассматривала в зеркало свое лицо с нарисованными усами.
- Я тебе сделала подкрученные, мне показалось, тебе пойдет – Кайо ухмыльнулась – в следующий раз можно подрисовать бороду, чтобы было солиднее
Мария метнула в нее негодующий взгляд.
- Ладно, Софи, пора переходить на тебя – Мария на секунду задумалась – Начнем с чего-то попроще, вопрос, который я задавала Кайо – а ты испытывала влечение к женщинам?
- Да – Софи улыбнулась и посмотрела на сестер. Они все вместе смотрели друг на друга, а потом дружно расхохотались.
- Хорошая у нас компания тут собралась – всхлипнула Мария сквозь спазмы смеха. – за это нужно выпить!
- Правда или действие?
Кайо задумчиво взглянула на Софи, словно взвешивая эти варианты. Она не планировала делиться с кем-то подробностями своей личной жизни, тем более она знала, о чем спросит эта девушка. Но она почувствовала, что именно этой девушке она, наверное, даже хотела бы рассказать. Как будто это может их сблизить? Что за глупости.
- Правда
- Почему ты ушла из дома? Почему у вас такие напряженные отношения с Алессандро? – выпалила Софи
- Это уже два вопроса. Но так как они связаны, я отвечу. – Кайо вздохнула – В общем то тут нет какой-то особой истории. Наш отец придерживается весьма традиционных взглядов. На семью, на предназначение женщины, на роль мужчин. Так что, с детства я должна была ходить в секции «для девочек» - плавание, а Алессандро ходил на борьбу и стрельбу из лука. Однажды, когда мы с мамой пришли, чтобы его забрать со стрельбы, я увидела, как это все происходит. – Кайо усмехнулась – помню, как это захватило меня, я взгляд не могла отвести – так круто. Я стала упрашивать маму, чтобы она отдала меня туда же. Но ей нужно было посоветоваться с отцом. И тот, ясное дело, был против. Я долго упрашивала маму, каждый день доставала так, что в итоге она согласилась. Уж не знаю, что сказала отцу, только он больше не придирался. Я стала ходить туда, скоро догнала Алессандро и мы стали заниматься в одной группе. И тут случилось «страшное» - я стала превосходить его, наверное, потому что он ходил туда потому что так хотел отец , а  я горела этим. И может для него это ничего не значило, но отец постоянно говорил ему, какой должен быть мужчина – сильный, и женщина не может быть сильнее, не может его победить, мне же говорили, что бегать с мальчиками и сдирать колени – неправильно, что девочки так не делают. – Кайо сделала паузу – Думаю, вы поняли в общих чертах, как мы росли. Потом я поняла, что это все – глупость несусветная, я спорила с отцом постоянно, спорила с Алессандро – он только твердил то, что ему вбил в голову Абрэмо.
А потом было соревнование. Вся наша семья пришла туда. И я заняла первое место. Алессандро – третье. Отец в тот день не поздравил меня, зато он сказал Алессандро что-то вроде «не переживай, ты сможешь, это уже победа».
Тогда я поняла, что тут ничего не сделаешь. Мне было тесно во всем этом – Абрэмо ведь был не единственным, кто так считал. Что хуже – даже женщины разделяли эту точку зрения, которая их же принижала. Абсурд – Кайо хмыкнула – И утром я просто решила, что все, время пришло – собрала вещи и уехала.
Она замолчала.
- Ничего себе – выдохнула Мария – Я восхищена твоей смелостью, сестра
- Но почему ты не осталась, чтобы их переубедить? – спросила Софи
- Это бессмысленно. Они молятся на этот уклад, который давно прогнил. Да и я тогда была дикой максималисткой, предпочитала все рубить сразу.
- Но ты вернулась – заметила Мария
- Да, так сложилось. Не знаю, почему именно сейчас, но так есть – Кайо посмотрела на Софи – Правда или действие?
- Действие – поспешила ответить та
Кайо приподняла бровь, слегка улыбнувшись, и Софи неожиданно почувствовала волну, которая мягко прошла по телу. – Поцелуй меня
- Что? – Софи показалось, что она ослышалась
- Поцелуй меня  - медленно произнесла Кайо
- Оу оу оу, дамы – Мария замахала руками -  тут становится слишком жарко, нужно открыть окно – с этими словами она встала, и, шатаясь, направилась к окну. Но нечаянно качнувшись в сторону, она налетела на шкаф, который от такого столкновения упал, и все вещи с грохотом попадали на пол.
- Черт черт черт – выругалась Мария откуда-то из под завалов
Кайо и Софи кинулись к ней
- Ты в порядке? – Кайо схватила ее за ногу
- Да, черт возьми, я отскочила
- Мария? Что происходит? – голос Кассандры прозвучал как гром
- Чееееерт – прошептали Кайо и Мари одновременно. Софи умилилась такой семейной синхронности
- Все в порядке, мА – голос Марии прозвучал не слишком убедительно, потому что в следующий миг Кассандра постучала в дверь
- Открой, Мария, я хочу убедиться, что все в порядке
Мария в отчаянии смотрела на Кайо. Та, не растерявшись, принялась хватить бутылки и выкидывать их в окно.
- Что там за шум?
- проблемы со шкафом, мам. Я сейчас открою – Мария размашистыми жестами показывала девушкам на окно.
Софи разбирал смех. Кайо дернула ее в сторону окна и подтолкнула – лезь первая, я подстрахую тебя. Только тихо.
- Есть, сэр. – с этими словами Софи осторожно вылезла на козырек. Только сейчас она заметила, насколько он узкий. Она начала медленно передвигаться, крепко держась за стену и молясь о том ,чтобы добраться до своего окна живой. Кайо двигалась следом. Когда они забрались на крышу, они смогли выдохнуть.
- Как думаешь, что сейчас там происходит ? –Софи кивнула вниз
Кайо пожала плечами – Надеюсь, в темноте мама не разберется.
- Смешная ситуация
- Да уж – отозвалась Кайо.
Они замолчали. Следовало двигаться дальше и возвращаться к себе, но девушки молча сидели на верхушке крыши и никто не предпринимал не единой попытки идти. Софи исподтишка разглядывала Кайо, та слегка улыбалась, смотря прямо перед собой, чувствуя на себе взгляды сидящей рядом девушки. Наконец, она посмотрела на Софи. Их взгляды снова встретились и никто не мог перестать смотреть. Кайо показалось, что в этот момент время остановилось, и весь мир исчез, сосредоточившись в глазах Софи. Она опустила взгляд на ее губы. В этот же миг девушки одновременно двинулись навстречу друг другу, и их губы, наконец, соприкоснулись.
Софи осторожно прикасалась своими губами к губам Кайо, чувствуя, как та отвечает ей. Она ощущала какой-то восторг, который словно нечто проникло в ее кровь. Она ощущала себя влюбленной школьницей на свидании. Одновременно она почувствовала себя героиней романа у которой «бабочки порхают в животе», и глупо, и волнующе одновременно. Казалось, прошла вечность, прежде чем они оторвались друг от друга. Кайо выглядела испуганной.
- Я …- начала она, но Софи остановила ее, проведя пальцам по ее губам. Софи осторожно провела пальцами по ее подбородку, щеке, скуле, затем, неожиданно для Кайо, взяла ее лицо в обе  руки и осторожно и очень медленно поцеловала в лоб, в обе щеки и губы. В этот момент она даже не задумалась над тем, что делает. Это казалось чем-то естественным. Отстранившись, она посмотрела на Кайо, пытаясь взглядом выразить всю бурю эмоций, которая охватила ее. Она не находила слов, но каким-то чувством понимала, что Кайо ощущает то же самое.
Она осторожно отодвинулась и принялась спускаться вниз. Не оглядываясь, она прошлась по козырькам и нырнула в комнату. Алессандро спал, словно младенец, Софи осторожно легла рядом с ним, свернувшись в клубок, и стала смотреть в окно. Возможно, это сон. Наверное, так было бы лучше для всех. Потому что она не хотела и не была готова думать о том, что произошло.
«Утром все будет по-другому» с этой мантрой и вкусом губ Кайо на своих губах она погрузилась в сон.
 
**
Софии проснулась и почувствовала себя выспавшейся. Но взглянув на часы, она поняла, что проспала всего около четырех часов – было 6:14. Оставаться в кровати больше не хотелось, поэтому Софи поднялась, и подошла к окну. События прошлой ночи оживала перед глазами – вопросы, вопросы, взрывы смеха, они с Кайо, карабкающиеся по крыше, взгляд Кайо, когда она попросила ее поцеловать, и ее собственные руки, которые неконтролируемыми движениями гладили лицо девушки. Софи на минуту прикрыла глаза, снова и снова прокручивая последнюю сцену. Она могла бы все списать на действие алкоголя, вероятнее всего, так она и поступит. Но… Где-то внутри она знала, что это не играло никакой роли. Она повиновалась своим внутренним волнам, которые каждый раз оживали в присутствии Кайо.
Встряхнув головой, девушка обернулась и посмотрела на Алессандро. Его сон был так безмятежен, а лицо было таким открытым, что Софи ощутила прилив нежности. Конечно, этот небольшой эпизод не разрушит все, что есть между ними. Алессандро – именно тот, кто ей нужен. Она уже созрела для серьезных отношений, когда встретила его. Не так давно она была яростной максималисткой, которая считала, что скорее умрет, чем свяжет себя какими-либо серьезными отношениями. Но время меняет взгляды на определенные вещи. Или люди. Люди, меняющие твои взгляды.
Их отношения с Алессандро развивались медленно, можно даже сказать, в классическом жанре – ухаживания, настоящие свидания, неспешность и мудрость мужчины подкупила и заинтересовала Софи. И с ним было надежно.
Но сейчас что-то внутри противилось этому. Чувство какой-то тоски, которое до этого спало, оказалось разбужено и мешало. Софи позвонила Марку, но тот еще спал, и поговорить с ним раньше полудня было нереально. Тогда она решила прибегнуть к старому успокаивающему способу, который действовал безотказно – бег.
Она тихо вышла из дома, в котором все еще, очевидно, спали. Софи прошла немного вперед, вышла  к дороге, которая  в это время совсем пустовала, и побежала вперед.
Она уже давно не бегала и сейчас ощущала, как все тело сопротивляется неожиданной нагрузке – закололо в боку и ноги были словно деревянные. Софи хотела остановиться, но вспомнила, что главное – начать и не сдаться на первых минутах, а потом уже все будет. Поэтому, следя за дыханием, она неспеша двигалась вдоль пустынной дороге. Через несколько минут боль отступила, и девушка мысленно кивнула себе – она была права. Ей нравился этот момент, когда грань между тяжестью и неудобством переходила в плоскость, в которой она могла комфортно двигаться и ничто ее не отвлекало. Ничто, кроме ее мыслей, которые плавно, словно на волнах, качались и сменяли одна другую, не оставляя следов и не заостряя на себе внимание.
Через некоторое время впереди, справа от дороги, замаячила небольшая кофейня – она вспомнила, что видела ее, когда они с Кайо и Марией возвращались после бара. У Софи не было часов, и девушка не знала, сколько времени заняла ее пробежка, поэтому она просто надеялась на то, что кофейня уже открыта – внезапно ей захотелось кофе, и параллельно просыпалось чувство голода.
К радости девушки, кофейня была открыта, и она сразу же сделала заказ – большую кружку кофе со сливками и сахаром, и сэндвичи, которые обещали приготовить буквально через несколько минут.
Когда Софи развернулась, чтобы найти себе место в небольшом зале, она лицом к лицу столкнулась с Кайо, которая подошла за своим заказом. Девушки молча уставились друг на друга.
- Доброе утро – Кайо первая прервала молчание. В ее голосе звучала насмешка, и Софи это разозлило
- Уже сомневаюсь в этом – Резко ответила она и прошла вглубь зала, заняв место за маленьким столиком у окна. Стараясь не смотреть на Кайо, она уставилась в это окно, ничего не замечая, чувствуя лишь, как внутри все снова всколыхнулось. «А ведь утро неплохо начиналось» - с тоской подумала она.
- Теперь ты будешь меня ненавидеть, как некоторые члены моей семьи или просто милосердно игнорировать? – отодвинув стул, Кайо села напротив, поставив перед собой дымящуюся кружку и тарелку с горячими – насколько могла судить Софи, и крайне аппетитными блинчиками с джемом. Заметив взгляд собеседницы, Кайо улыбнулась краешком губ и подвинула тарелку на середину стола.
В это время бармен принес Софи ее заказ – большую кружку кофе и тарелку с горячими сэндвичами, которую Софи так же придвинула на середину стола, рядом с тарелкой блинчиков. Потом она подняла глаза на Кайо и  улыбнулась. Напряжение таяло, словно снег на солнце.
- Я помню, как ты любишь поесть, поэтому возьму у тебя совсем немного – Кайо усмехнулась, Софи же, закатив глаза, взяла сэндвич и откусила.
Трапеза не заняла у них много времени, и вскоре обе тарелки были пусты. Софи держала горячую кружку в руках, обхватив ее так, словно ей было холодно, и она пыталась согреться. Делая вид, что смотрит в окно, она украдкой поглядывала на Кайо, которая что-то писала в телефоне.
Внезапно она осознала, что ничего про нее не знает. Не знает даже, где та живет, не говоря уж о друзьях и о… Партнере? А разве это должно ее волновать? Но, тем не менее, подумав о том, что Кайо могла писать предполагаемому возлюбленному, Софи почувствовала уколы ревности, что было совсем уже неуместно и необоснованно. Как будто то, что было вчера еще и под действием алкоголя вообще имело какой-то смысл.
- Что ты делаешь тут так рано?
-  Завтракаю с тобой – Кайо удивленно приподняла бровь
- ДО того, как ты завтракала со мной. – Софи поняла, что у этой девушки найдется ответ на любой ее вопрос. Причем, эти ответы могут варьироваться в зависимости от того, хочет ли Кайо действительно отвечать
- Мне не спалось, и я гуляла. В итоге, оказалась здесь. Полагаю, у тебя были те же причины?
- Как будто мне нужна причина, чтобы выпить кофе - фыркнула Софи
- Очень логично идти за пару километров от дома до кофейни в 6 утра. Ведь больше нет места в округе, где можно было бы добыть немного кофейных зерен. У нас в доме вообще такой роскоши не водится – Кайо ухмыльнулась и посмотрела на Софи.
Та почувствовала раздражение. Очевидно, что разговор у них не получался, Кайо словно оборонялась, и на каждое ее слово у нее уже, словно была заготовлена очередная язвительная фразочка.
- Если бы я знала, что встречу тут тебя, я бы прошла еще несколько. – Софи сделала паузу- Несколько десятков километров. – с этими словами она встала и решительно направилась к выходу. С утра она менее всего была настроена на словесные перепалки.
Но не успела она отойти от двери, как догнав ее,  Кайо схватила ее за руку. Резко развернувшись, Софи выхватила свою руку и уставилась на Кайо, которая по-прежнему выглядела раздражающе самоуверенно.
- Что тебе от меня нужно?
- Мы даже не поговорим?
- А разве у нас получается? Найди себе другого партнера для словесного фехтования
- Я даже не начинала – Кайо приподняла бровь – извини, если это тебя задевает
- Меня? Меня задевает? – Софи возмущенно уставилась на девушку. Да что она вообще о себе думает? – С какой стати меня должна волновать твоя идиотская манера разговаривать?
- Вчера она не казалась тебе идиотской – прищурившись, тихо произнесла Кайо
 - Вчера ты не вела себя так, словно я для тебя какая-то мишень – парировала Софи
- Зато я сейчас не веду себя так, словно мне 15 лет!
- Ого. Значит так – Софи смотрела на Кайо, чувствуя, как внутри разгорается злость – тогда оставь меня. – процедила она
Кайо подняла руки вверх и насмешливо произнесла – никто Вас не держит.
На этой ноте девушки развернулись и максимально быстро пошли в разные стороны.
*
«Идиотка. Какая же я идиотка, что могла думать, что она, она…А что, собственно она? И что со мной не так? Все с самого начала было игрой. А что если…А что если она просто хотела разозлить своего брата? И выбрала меня своей мишенью! Ох, какая же я идиотка!» - с этими мыслями Софи дошла до дома, где, судя по всему, все еще пребывали в царствии Морфея.
Софи чувствовала злость, но больше всего она злилась на себя. Ведь с самого начала она должна была понять, что ничего хорошего из всей этой истории выйти не могло. А теперь ее отношения с Алессандро под угрозой. Если только она не расскажет ему сама. Да. Именно так она должна будет поступить – рассказать ему все, как есть. Он должен знать. Он имеет на это право, к тому же, она не хотела, чтобы между ними были какие-то тайны. Тем более, такие. Софи верила, что он поймет ее. Ему будет больно, но еще хуже, если потом он узнает это от Кайо, а та уже постарается это сделать как можно больнее.
Приняв решение, Софи решительно поднялась по лестнице и вошла в их комнату.
*
«Идиотка» Кайо медленно шагала, схватившись за голову. Она не знала, что на нее нашло. Но как только она увидела Софи, она почувствовала себя маленькой девчонкой, растерянной и совершенно не знающей, что делать. Сарказм и язвительность – ее оружие и ее защита в этот раз подвели. Она не хотела быть грубой и не хотела, чтобы все получилось так. Она не спала всю ночь, думая о девушке и понимала, что все не так просто, как могло казаться сначала. Когда Софи целовала ее, Кайо чувствовала, что она оживает. Словно просыпается после многолетнего сна. В жизни сложилось так, что чувства занимали там последнее место, ей нужно было быть сильной, а чувства делали ее уязвимой. И она отказалась от них. Но не в этот раз. Эти чувства не поддавались ее контролю. Стены, которые она выстраивала годами, рушились от одного взгляда Софи. Еще тогда, с самой первой их встречи, Кайо впервые почувствовала, что у нее есть сердце, когда оно начало биться с дикой скоростью при виде девушки.
Но она знала, что ничего быть не может. И ей приходилось спасать себя и, возможно, отношения брата. Хотя об этом она заботилась меньше всего.
Когда Софи ушла, она почувствовала пустоту. И только усмехнулась про себя – так ей и надо, за все то, через что она заставила пройти свою семью. И теперь, единственный человек, к которому она испытывала такие чувства, ненавидит ее.
«Потрясающе»
**
Софи стояла в дверях комнаты, не решаясь тревожить сон Алессандро. Он безмятежно спал, раскинув руки на ту часть кровати, где спала Софи. Внезапно девушка осознала, что не станет ничего говорить Алессандро. Она слишком дорожила тем, что они выстроили из ничего, слишком, чтобы заставить его сомневаться в ней из-за мимолетного пьяного эпизода. Да еще и с его собственной сестрой, с которой у него напряженные отношение.
«Ведь это ничего не значит» - подумала Софи, но какое-то невысказанное чувство внутри словно говорило ей, что все не так просто, как кажется. Софи всегда доверяла своей интуиции – в трудные времена она, словно компас, помогала ей найти верный путь и принять правильные решения. И никогда не подводила. Но сейчас Софи решила, что лучше руководствоваться разумом, в конце концов, она ведь не подросток, который будет обдумывать и перекручивать в памяти каждый момент! Разве это не признак зрелости – когда ты можешь отделить то, что важно от того, что не имеет никакого значение и не играет никакой роли?
Окончательно определившись, она улыбнулась спящему мужчине, и отправилась в душ.
*
Когда она спустилась на кухню, она обнаружила там Кассандру с чашкой кофе, аромат которого она почувствовала уже на лестнице. Женщина приветливо улыбнулась.
- Доброе утро
- Доброе утро, Кассандра – Софи не могла не улыбнуться в ответ – Сегодня Ваш день, позвольте Вас поздравить
- Спасибо, дорогая. Ты одна из первых. Кайо уже опередила тебя – ответила она на немой вопрос Софи.
- А почему Вы так рано встали?
- Весь день расписан по минутам, по крайней мере, до вечера. Еще столько всего нужно успеть, и я решила насладиться минутами утреннего спокойствия. – Кассандра умиротворенно вздохнула – присоединишься?
Софи утвердительно кивнула в ответ и налила себе кофе. Она устроилась за столом напротив Кассандры, чувствуя умиротворение. Магия утра всегда действовала на нее безотказно. В эти минуты любые волнения и тревоги можно оставить позади. Посмотрев на Кассандру, она обнаружила, что та разглядывает ее. Девушка смущенно улыбнулась.
- Вам наверняка сегодня понадобиться помощь, я к Вашим услугам – произнесла она
- Спасибо, думаю, я воспользуюсь твоим предложением. – Кассандра кивнула  - Позже.
Женщины погрузились в уютную утреннюю тишину. Тишина не была напряженной, и не требовала каких-то реплик, которые бы заполнили пространство. Каждая сидела погруженная в свои мысли.
Софи не знала, сколько она так сидела, обратив свое лицо к окну и разглядывая первые блики солнца на листьях дерева, но когда она посмотрела на стол, он был пуст. Кассандра уже ушла.
Дом по-прежнему еще спал. Налив себе еще чашку кофе, девушка неспешно вышла во двор, захватив с собой книгу, которую она недавно начала читать.
Она обнаружила пару плетенных кресел, в одно из которых кто-то предусмотрительно положил плед. Устроившись в нем, укрывшись пледом и взяв в руки книгу, Софи почувствовала себя счастливой. Раньше она избегала этого слова, считая, что оно несет в себе слишком сильный заряд эмоций. Казалось бы, счастье предполагает что-то невероятное, большое, что случается не каждый день и вообще нечасто. Но потом, пересмотрев свои взгляды, она поняла сама для себя, что счастье хоть и нечто огромное, но складывается из маленьких кусочков, словно пазл. И каждый момент жизнь человек сам наделяет тем, что хочет чувствовать. Счастье – это ведь так просто. Можно находить его лучи в самых разных и неожиданных деталях – проснуться на рассвете, улыбки близких людей, запах новой книги, чай и разговоры с друзьями по вечерам, закаты и даже теплый дождь.
Вот и сейчас она чувствовала себя счастливой, откинув на какое-то время все переживания и мысли, которые роем кружились у нее в голове после вчерашнего вечера. Сейчас есть только она, рассвет, уютное кресло, и интересная книга.
**
- Дорогая, извини, что прерываю тебя, но мне нужна небольшая помощь – Кассандра мягко коснулась плеча Софи
Софи оторвалась от книги, и посмотрела на Кассандру, возвращаясь в реальность
- Да? А, конечно, Кассандра, чем я могу помочь? – она улыбнулась женщине
- Обнаружилось, что недостает некоторых продуктов, а поехать и купить я совсем не успеваю.
- Без проблем, вот только – Софи задумалась – как бы мне добраться в магазин?
- Сейчас все решим, идем в дом, я напишу тебе список – Кассандра посмотрела на девушку – нет, я вовсе не думаю, что ты что-нибудь забудешь, список нужен скорее мне, чтобы  я поняла, что я ничего не забыла – она улыбнулась
Софии улыбнулась ей в ответ, подумав, что Кассандра многого о ней не знает. Софи иногда забывала, зачем вообще она оказалась в том или ином месте, что уж говорить про магазины. Правда, со временем она приучила себя быть более организованной, но. Она все равно умудрялась стабильно попадать в нелепые ситуации.
В доме Кассандра принялась записывать все необходимое, что должна была доставить Софи. В это время спустилась недавно проснувшаяся – судя по виду, Мария.
- Доброе утро, дамы – томно произнесла она – Мам! – неожиданно Мария подскочила к Кассандре и крепко обняла ее, буквально повиснув у нее на шее. – С днем рождения, мам. Оставайся всегда такой же восхитительной и позитивной, я люблю тебя! – с этими словами она поцеловала опешившую, от такой внезапности, Кассандру.
- Спасибо, солнце – Кассандра тепло улыбнулась дочери, разглядывая ее – Отлично! – так же неожиданно переключилась она – Софи, мы все отлично решили!
- Я что-то пропустила? – Мария удивленно переводила взгляд на Кассандру и  на Софи
- Нам нужны кое-какие продукты, поэтому вы с Софи поедете в магазин. Ответственная она – Кассандра протянула Софи список
- Ясно, ответственная она, а я просто водитель – Мария театрально закатила глаза – почему всегда так? Вечно я на вторых ролях, что же за жизнь…- с этими словами она удалилась в ванную.
Софи и Кассандра улыбнулись друг другу. Мария была в своем репертуаре уже с утра.
*
- Ты поцеловала ее? – это было первое, что сказала Мария, как только они с Софи оказались в машине.
Софи, которая в этот момент пристегивалась, замерла. С одной стороны ей нравилась Мария, и она чувствовала, что сможет с ней подружиться, ей нравилось их общение. А с другой стороны она сестра ее брата. Брата, с которым у нее, Софи, отношения. Серьезные.
Мария заметила замешательство девушки.
- Слушай – вздохнула она, повернувшись к Софи, - я знаю, что все это было просто игрой, мы все тогда пили. В этом нет чего-то такого страшного, уж поверь, люди и не такое творят.
- То есть это ты, человек, который младше меня, мне же и рассказывает, что бывает, когда пьяные люди хотят повеселиться? – Софи возмущенно уставилась на Марию. – на мне что, костюм монашки одет?
- О, сестра – захохотала Мария – просто хотела, чтобы ты знала, что все О.К., ведь так? – она с улыбкой взглянула на Софии
- О.К. И, да. Поцеловала – Софи вздохнула
- Интересно-интересно – Мария ухмыльнулась своему отражению в зеркальце – и каково это, целовать мою сестру?
Софи изумленно взглянула на девушку
- Давай, спроси еще, каково целовать твоего брата! Может, мне еще сравнительную характеристику устроить?
- Если тебе нужны дополнительные данные – я к твоим услугам – девушка подмигнула Софи, и расхохоталась. Софи не смогла не оценить всю комичность ситуации и вскоре присоединилась к ней.
 
В приподнятом настроении, обмениваясь шуточками, девушки прибыли на место.
Развернув список продуктов, Софи с удивлением отметила, что Кассандра указала даже названия производителей каждого элемента в списке. Решив, что если она будет отыскивать каждый продукт по очереди и сама, то они застрянут тут до вечера, Софи разделали список – буквально, разорвав лист на две части, и девушки разошлись, договорившись встретиться у входа.
С первыми пунктами проблем не возникло, Софи прочно застряла на пункте с шоколадом. Казалось бы, в таком продукте как шоколад не может быть слишком больших различий. Тем более, Софи подозревала, что Кассандра собирается использовать его в качестве ингредиента. Однако найти шоколад под названием «Felicita» никак не удавалось. Она уже минут 5 разглядывала полку, заполненную плитками различных форм и размеров, но искомое никак не находилось. А может, она просто не замечала?
Решив вернуться к этому пункту позже, она направилась в следующий ряд, сверяясь со списком, и не замечая ничего, почувствовала, как налетела на кого-то. Оторвав взгляд от листа, она обнаружила перед собой Кайо собственной персоной. Та смотрела на девушку, сдерживая улыбку.
- Ты преследуешь меня?! – возмущенно воскликнула она, резко отодвигаясь от Кайо
- Я могу задать тебе тот же вопрос – парировала девушка
- Опоздала, его задала я! – выпалила Софи, понимая, что их диалог напоминает спор двух маленьких детей.
Судя по всему, Кайо в голову пришла та же мысль, потому что она, не выдержав, улыбнулась. И призналась самой себе, что рада видеть Софи. После скомканного утреннего разговора ей было неспокойно.
- Мама попросила купить кое-что – Кайо кивком указала на коробки в ее руках
- Аналогично – произнесла Софи, приподняв бровь. Кассандра вроде не страдала забывчивостью, зачем ей нужно было отправлять целую команду в магазин, да еще и по отдельности?
- Интересно, зачем? – задумчиво сказала Кайо, наблюдая за лицом Софи
- Ты читаешь мои мысли?
- Нет – Кайо усмехнулась – скорее, читаю выражение твоего лица.
- И что еще ты там прочитала? – Софи  с вызовом посмотрела в глаза стоящей напротив девушке.
Кайо смотрела на нее, словно завороженная и не могла отвести взгляд, чувствуя, что рушатся стены, которые она снова пыталась выстроить утром. Софи казалась такой холодной, и в то же время отчего-то такой близкой. Нахмурившись, Кайо сделала шаг навстречу, оказавшись совсем рядом с девушкой.
- Что…- Софи смутилась, чувствуя, как уверенность покидает ее. Она буквально ощущала тепло, которое исходит от Кайо – так близко они стояли друг к другу. Она сделала шаг назад, спиной наткнувшись на полки. Отступать было некуда.
Игнорируя все предупреждающие сигналы и голоса в голове, Кайо сделала еще шаг, прижавшись к девушке, и не дожидаясь, пока та начнет возмущаться, поцеловала ее. Софи вскинула руки, чтобы оттолкнуть Кайо, но та лишь плотнее прижалась к ней, взяв ее лицо в свои руки, игнорируя падающие коробки. Софи расхотелось сопротивляться, все мысли покинули ее голову, она осторожно опустила руки на плечи Кайо, отвечая на поцелуй, совершенно не заботясь о том, что кто-нибудь может их увидеть.
Девушки оторвались друг от друга, когда воздуха стало катастрофически мало. Софи, словно очнувшись, посмотрела на свои руки, которые лежали на плечах Кайо, и резко убрала их. Потом она опустила взгляд на упавшие коробки и опустилась, чтобы поднять их. Кайо присела рядом, осторожно перехватив ее руку, тянувшуюся за коробочкой со свечами.
- Софи…- начала Кайо, немного севшим голосом
Услышав свое имя от девушки, с которой она так самозабвенно целовалась мгновенья назад, Софи вздрогнула, чувствуя, почему-то, как краска приливает к лицу. Все ее негодование и броня куда-то исчезли, оставив ее наедине с потоком каких-то невероятных чувств, которые словно окутали ее.
- Да сама судьба вас сталкивает! – громко произнесла Мария, появившись из ниоткуда.
Софи и Кайо быстро поднялись на ноги и уставились на девушку.
- Привет, сестренка – ухмыльнулась Мария – Я за 5 минут все купила, и мне стало скучно – ответила она на вопросительный взгляд Софи – отправилась на твои поиски, а нашла вас.
Софии и Кайо переглянулись, что не скрылось от проницательной младшей сестры.
- Да ладно, расслабьтесь, если тут что-то и было, то я ничего не видела, а если бы и видела, то никому бы не сказала. – Мария лучезарно улыбнулась сестре
- Какая щедрость с Вашей стороны – насмешливо произнесла Кайо и изобразила поклон
- Ничего не было – бросила Софи
- Как скажете – Мария вскинула руки, словно сдаваясь – давайте уже закончим с этим, а то мама убьет нас, если в ее графике что-то сдвинется.
Втроем девушки быстро нашли все необходимое и уже через 15 минут они вышли из магазина. Обратно они возвращались все вместе  - в этот раз за рулем сидела Кайо, Мария, пробормотав что-то вроде «эта поездка отняла у меня все силы» улеглась на задние сидения, тем самым не оставив Софи выбора, кроме как сесть впереди с Кайо. Они ехали в молчании. В голове у Софи крутились множество мыслей, но они все не находили своего выражение. Она не могла облечь их в какую-нибудь приемлемую форму, возможно от близкого присутствия Кайо. Наконец, она решила, что «подумает об этом завтра» и просто расслабилась, устроившись на сидении поудобнее и стала разглядывать Кайо.
 Девушка уверенно и в то же время расслабленно вела машину, улыбаясь краешком губ, чувствуя, что ее разглядывают. Отчего-то в этот момент, с Софи рядом, ей было спокойно и не хотелось думать о том, что дальше. И, пожалуй, не стоило ничего говорить, потому что все, что они, возможно, хотели бы сказать, превращалось в какую-то словесную битву и перекидывание защитными репликами. Почему людям всегда все нужно усложнять?
Неожиданно Кайо захотелось дотронуться до Софи, неожиданно Софи стало необходимо убедиться, что Кайо рядом,  девушки одновременно протянули руки друг к другу и, увидев это, изумленно уставились друг на друга.
- Это судьба! – провозгласила Мария, придвинувшись к ним. – Это судьба, дети мои, и от нее не убежишь.
**
- К тебе можно? – Кайо символически стукнула в дверь несколько раз
- Зачем спрашиваешь? – Мария махнула рукой. Она сидела на полу, скрестив ноги,  пытаясь накрасить ногти
- Кто тебя знает, чем ты тут занимаешься – Кайо ухмыльнулась
- Этим я занимаюсь не тут – Мария подмигнула сестре – пришла излить мне душу? Садись – она кивнула на место рядом с собой.
Кайо прошла в комнату, предварительно прикрыв дверь, и села рядом с сестрой, прислонившись к спинке кровати.
- Я Вас слушаю  - серьезным голосом произнесла Мария, поправляя невидимые очки
- Моя младшая сестра двинулась
- Хотите поговорить об этом? – тем же серьезным голосом продолжала Мария
Кайо легонько толкнула ее в бок.
- Ты хочешь сказать, что у тебя есть какие-то (хотя я догадываюсь, какие именно) чувства к девушке своего брата, и ты смущена? – Мария внимательно взглянула на Кайо, проверяя ее реакцию на слова. Та грустно улыбнулась.
- Все слишком сложно – выдохнула она – слишком…
- А по-моему, все крайне просто. Вечно вы все любите прикрываться этим «сложно», когда у вас просто не хватает смелости признаться себе или сделать то, что действительно хочется. – скороговоркой произнесла Мария
Кайо удивленно уставилась на сестру.
- Ну а ты чего ждешь услышать? «Да, это слишком сложно, в этом нужно разобраться, это неправильно, это незаконно, это нелогично, это не соответствует законам физики» или какую еще  чушь можно сюда вплести? – Мария фыркнула – мало кто способен ценить то, что им дается.
- Но…
- Дай угадаю «она девушка моего брата» и поэтому мы обе будем ходить и страдать, потом, конечно, найдем кого-нибудь, но в итоге это будет лишь тень того, что вы могли бы чувствовать и переживать, вы будете постоянно вспоминать это и проклинать себя за то, что не сделали всего лишь один маленький шаг!-  воскликнула Мария, сама распаляясь от своей речи
- Небольшая поправка – а если кое-кто просто перечитал романов и теперь все слишком идеализирует? – Кайо серьезно посмотрела на сестру – жизнь – это не роман, в жизни не всегда бывает хеппи-энды, и чувства имеют свойство угасать, как это ни прискорбно – девушка грустно усмехнулась – несколько поцелуев вовсе не гарантируют чувства. По крайней мере, взаимные.
- Поздновато думать о страховке во время падения
- Такое чувство, что я говорю со сборником цитат – пробормотала Кайо.
Мария сочувственно посмотрела на сестру и обняла ее за плечи. Кайо вздохнула:
- Мне бы тоже хотелось, чтобы все было как в фильме или книге…
- Ну, так сделай это! Ты свободна, тебе ничего не мешает!
- Но я не знаю, что думает она…
- Слушай – Мария хихикнула – бывает фильмы и без хэппи-эндов, зато, по крайней мере, люди там пытались
- Утешила. Я не знаю, правда, не знаю. Возможно, эти моменты не стоят разрушенных отношений. Скорее всего. – Кайо снова тяжело вздохнула
- А может и стоят. Будешь гадать – не узнаешь. Слушай, я видела вас. И я думаю, это начало чего-то большого – Мария со вздохом взяла жидкость для снятия лака – осталось совсем мало времени, а мои ногти еще не готовы.
Кайо поднялась и направилась к двери. Уже в коридоре, снова заглянув в комнату сестры, она произнесла: А знаешь, я ведь зашла попросить у тебя маникюрный набор – ухмыльнулась она
-  Считай, что твоя уловка сработала – Мария кинула сестре небольшой футляр.
*
Софи стояла перед зеркалом, разглядывая свое отражение. Она поймала себя на мысли, что ей нравится, как она выглядит. Для торжества она выбрала простое черное платье, приталенное, расширявшееся к низу, простые черные туфли на невысоком каблуке. Волосы она собрала в высокий узел, оставив несколько, словно случайно выбившихся прядей. Осталось только подобрать аксессуары, и она не могла решить, что будет украшать ее шею сегодня.
- Ты превосходно выглядишь – промурчал Алессандро, обнимая ее сзади.
Софи на секунду прикрыла глаза, прислушиваясь к своим ощущениям. Затем, она снова взглянула в отражение – они хорошо смотрятся вместе. Она отметила этот факт мимоходом, думая совсем о другом. Мыслями она невольно возвращалась к тому моменту в магазине, когда Кайо прижалась к ней, как она целовала ее, держа ее лицо в своих руках, и то, что она чувствовала тогда… Как и в момент на крыше, она не могла сопротивляться своим чувствам. Чувствам? Значит ли это, что она сейчас призналась самой себе, что то, что тянуло ее к этой странной девушке, то, что двигало ею, когда она прикасалась к Кайо – это ничто иное как…
На этот моменте Софи решила прервать свои размышления. В конце концов, это просто лицемерие – стоять в объятиях своего мужчины и думать о другом человеке. О его сестре.
«О боже, это похоже на какую-то плохую драму»
Но с другой стороны то, что она ничего не рассказала Алессандро, разве не было таким же лицемерием?
Почувствовав, что еще немного, и она окончательно запутается, Софи решительно вынырнула из омута своих мыслей.
- Я хочу надеть его – с этими словами она приложила к шее небольшой серебряный кулон в виде сердца, единственная вещь, которая осталась у нее от бабушки – что ты думаешь? – Она поймала восхищенный взгляд Алессандро в отражении.
- Я думаю, что это выглядит потрясающе. Ты – потрясающая, любимая – Алессандро развернул девушку лицом к себе и поцеловал.
*
Немного робея, Софи вошла в зал ресторана под руку с Алессандро. Не то, чтобы она не любила официальные мероприятия, просто на них она не чувствовала себя свободно. Это было красиво, изысканно, и холодно в то же время. Таким мероприятиям Софи предпочитала уютные вечера в компании самых близких людей, но это уже особенности ее характера.
В свой день рождения Кассандра решила собрать всю семью, и всех своих друзей, некоторые из них ради этого приехали издалека. И сейчас виновница торжества стояла в центре шикарного зала не менее шикарного ресторана, и с радушной улыбкой встречала гостей и принимала приглашения.
Софи всегда нравилось, как одевается Кассандра, и в этот раз женщина выбрала элегантное бордовое платье, которое подчеркивало достоинства ее фигуры, и в то же время не выглядело кричаще, аксессуары тонкими штрихами дополняли всю композицию, заверяя хороший вкус своей хозяйки. Абрэмо находился неподалеку, не уступающий своей жене в элегантности – простой, но отлично сидящий костюм черного цвета, в сочетании с белой рубашкой придавали ему торжественный вид. Мужчина разговаривал с Бернардом, иногда бросая теплые взгляды на свою жену.
Увидев Алессандро и его спутницу, Кассандра тепло улыбнулась и, когда они к ней приблизились, обняла каждого.
- Ты изумительно выглядишь, дорогая – с улыбкой отметила Кассандра.
- Спасибо – Софи немного смущенно улыбнулась в ответ – А Вы, Вы просто восхитительно выглядите всегда, но сегодня – особенно.
- Ох, спасибо – теперь уже Кассандра выглядела смущенной – Алессандро, Софи – просто сокровище – женщина обратилась к сыну.
- Знаю, мама – на лице Алессандро появилась улыбка человека, который абсолютно уверен в себе – Не хочу повторяться, но ты выглядишь просто изумительно…
Софи рассматривала людей, которые находились в зале, все они были одеты подобающе торжеству – хорошо подобранные наряды, аксессуары отражали искусственный свет, негромкие разговоры – все соответствовала представлениями Софи о том, как все будет.
Когда Алессандро пригласил ее на день рождение матери, она была удивлена. Удивлена, но не слишком. Она знала, что их отношения серьезны, и знакомство с родителями – это вполне логичный следующий этап. Волнение вызывали мысли о том, понравится ли она им, как все пройдет. Пока все шло хорошо, но в голову лезли предательские мысли о Кайо и этому неожиданному всплеску чувств.
Неожиданно шум в зале заметно поутих, чувствуя себя героиней романа, Софи медленно повернулась в сторону входа. Она с закрытыми глазами могла бы сказать, кто только что вошел.
Кайо какое-то время стояла в дверях, словно наслаждаясь эффектом своего от появления, и рассматривая присутствующих в зале. Ее взгляд словно искал кого-то. Наконец, увидев Софи, она как будто замерла. Девушки, не замечая ничего вокруг, смотрели друг на друга. Софи тяжело сглотнула, неожиданно ей показалось, что воздуха стало мало и пространство вокруг нее начало сокращаться до размеров глаз светловолосой девушки, которые не отпускали ее.
Кайо моргнула, разорвав зрительный, контакт и уверенно направилась в сторону Софи. Теперь они стояли совсем близко.
- Кайо! – Кассандра со счастливой улыбкой заключила дочь в объятия. Кайо, застигнутая врасплох, неловко улыбнулась.
- Мама – она произнесла это с такой нежностью в голосе, что Кассандра не нашлась, что сказать и снова прижала дочь к себе.
- Я так рада, что в этот день вся наша семья снова вместе – взволнованно произнесла мать, наконец, оторвавшись от дочери – так, мне нужно пойти поприветствовать Джузи – с этими словами женщина направилась в сторону.
Кайо и Софи теперь остались вдвоем. Под обжигающим взглядом Кайо, которая внимательно осматривала ее, Софи почувствовала, что краснеет, как будто ей было лет 14, и она находилась на первом свидании.
В свою очередь, она заметила, что, похоже, все члены семьи Ривва не обделены вкусом. Кайо, которая, как догадывалась Софи, не пылала особой страстью к платьям, и в этот раз обошлась без него. Она была в брючном, отнюдь не мужском костюме, который идеально сидел на ее фигуре. Зауженные прямые брюки, аккуратные черные ботинки, шелковая синяя рубашка, заправленная  в брюки и пиджак, с традиционно подкатанными рукавами. Присмотревшись к шее девушки, Софи заметила шнурок – значит, камень на месте. Девушка улыбнулась, подумав о том, что в этой девушке всегда есть какая-то неожиданная изюминка.
- Привет – наконец произнесла Кайо
- Привет – вторила ей Софи
- Как тебе это нравится? – Кайо окинула взглядом людей – все такие до невозможности официальные…
- Скорее, торжественные – Софи пожала плечами – твоя мама выглядит счастливой
- Да – дочь с улыбкой посмотрела на мать, которая оживленно беседовала о чем-то с невысокой женщиной – ради этого я готова провести вечер в этом – с этими словами она развела руками, оглядывая себя так, словно увидела в первый раз
- Тебе идет – заметила Софи
Казалось, Кайо смутилась, правда, быстро взяла себя в руки
- Мимикрия как суперспособность – девушка ухмыльнулась – уверена, что Алессандро и моя мама уже наговорили тебе комплиментов, хочется быть, знаешь ли, оригинальной – она замолчала, серьезно взглянув на собеседницу – когда я вошла и увидела тебя, мне показалось, что время исчезло, все исчезло…Когда я смотрю на тебя, я… Я…
- Не нужно говорить того, о чем потом пожалеешь – тихо произнесла Софи
На лице Кайо промелькнуло выражение, похожее на боль. Потом девушка взяла себя в руки: - Может, мне не нужно говорить то, о чем пожалеешь ТЫ? – она сделала ударение на последнем слове
- Мы обе. – Софи серьезно посмотрела на девушку. Она чувствовала себя обессиленной. Она не знала, почему именно с этой девушкой она чувствовала себя так, словно находилась американских горках, и сердце то взмывало вверх, то с огромной скоростью неслось вниз. Это было так контрастно, в отличие от отношений с Алессандро, в которых ей было спокойно. Еще больше она не понимала, как все это могло произойти всего за каких-то пару дней, с человеком, которого она, в общем, и не знала, но к которому ее так неожиданно сильно тянуло. И теперь она знала, что ее чувства взаимны. Только от этого становилось еще сложнее.
- Почему наши разговоры всегда происходят по этому сценарию? – поинтересовалась Кайо, смотря куда-то в сторону – я просто пыталась сказать, что ты выглядишь – она  развела руками, и замолчала, пытаясь избежать банальностей
- Ты знаешь, что не просто
- Прости за каламбур, но я думаю, тут все предельно просто. – Кайо осторожно прикоснулась к плечу Софи. – нам нужно поговорить…
- Дамы, дамы! Я понимаю, эти  эмоции, ахх.. Но вокруг вас скоро соберется оживленная публика и будет требовать большего – Мария с бокалом в руке появилась, как всегда, вовремя
Девушки инстинктивно  отодвинулись друг от друга.
- Ух ты! – Мария восхищенно рассматривала Софи – наряд что надо!
- Спасибо – Софи искренне улыбнулась – а ты не отстаешь – она подмигнула девушке.
Мария и впрямь выглядела здорово. Ее молодость и энергия и так были лучшим нарядом, но интересного покроя ярко-красное платье, вкупе с распущенными волосами и яркими браслетами притягивали взгляды людей.
- Вы все решаете, как бы незаметнее сбежать отсюда прямиком в Канаду? – Мария широко усмехнулась
- Какое счастье, что ты всегда приходишь вовремя – ехидно заметила Кайо – я смотрю, ты уже веселишься – она красноречиво посмотрела на бокал в руке сестры
- Вам бы тоже не помешало – Мария подмигнула девушкам.
В этот момент Кассандра пригласила всех за стол, и девушки покорно разошлись по своим местам.
**
И Кайо, и Мария, И Софи сидели в разных частях огромного стола. Во всех его уголках звучали оживленные разговоры, Софи сидела рядом с Алессандро, который разговаривал со старинным другом семьи, а сама Софи отвечала на вопросы той самой Джузи, которая оказалось весьма веселой и смешила девушку своими острыми замечаниями о некоторых ее старых знакомых, которые присутствовали за столом.
- О друге сердечном думаешь? – обронила Джузи, нанизывая стручок фасоли на вилку
- Что? Нет, то есть, да, - смешалась Софи, удивленно посмотрев на женщину. Та в ответ открыто посмотрела на нее, но в ее глазах можно было разглядеть искорки веселья
- Люби, моя дорогая. Любовь – это ведь дар, его нужно ценить.  – Джузи задумалась на мгновение – У меня уже был ребенок, когда я встретила Тициано…Как я его любила, ох – женщина покачала головой, улыбнувшись – ночей не спала, ровно как в книгах пишут, а уж когда мы оказывались рядом, то искры летели в разные стороны – женщина замолчала
- А что случилось? – Софи неожиданно стало важно узнать, что произошло между Джузи и неивестным ей Тициано
- Не решилась уйти от мужа, с ребенком. Думала, правильно поступаю. До последнего думала, даже когда Тициано умолял меня быть с ним – Джузи нахмурилась и посмотрела на Софи в упор – Думала, что это все молодость и глупость, а сейчас, как вспомню – такой дурой была! Когда ты молода, твое сердце открыто, ты свободна, и если уж решаешься, то весь мир – твой – женщина горько улыбнулась – последствия – они обязательно будут. Но это ничто, в сравни с тем, что ты можешь иметь. Будь смелой! – неожиданно воодушевленно произнесла она
- Хорошо, буду – Софи улыбнулась и посмотрела на Кайо.
Она переодически посматривала на Кайо, которая слушала молодого юношу, который уже в течение 10 минут что-то увлеченно ей рассказывал. Девушка выглядела задумчивой, ее взгляд скользил по лицам, не останавливаясь ни на ком, кроме одного человека. И каждый раз она чувствовала волнение в груди и что-то похожее на тоску. Она смотрела на Алессандро, который сидел совсем рядом, такой уверенный и расслабленный, и с некоторой злостью отмечала, что они действительно хорошо смотрятся вдвоем.
Почему из всех людей в этом мире ее брат встретился именно с этой девушкой. И почему с ней же встретилась она, так поздно?
Мария пила уже второй бокал вина и чувствовала себя крайне хорошо. Ей казалось, что она понимает всех и каждого, и особое ее внимание занимала две девушки, которые словно соревновались, как бы незаметнее взглянуть одна на другую. Мария покачала головой сама себе – для нее все было очевидно.
Все гости в произвольной очередности произносили поздравления и вспоминали общие веселые и разные моменты из общей с именинницей, истории.
Кайо встала и легонько постучала по бокалу, разнесшийся красивый звон заставил гул смолкнуть.
- Мама – начала она, с нежной улыбкой посмотрев на Кассандру – У меня давно не было возможности поздравить тебя, и я счастлива, что сейчас стою тут, перед тобой. – она сделала паузу – Помнишь, в детстве, когда я у меня что-то не получалось, ты всегда говорила мне, не сдаваться и верить, и тогда все – даже самое невероятное, может произойти. – произнося эти слова, Кайо как будто заново что-то открывала для себя – Я всегда хранила их в своей памяти, вспоминая в тяжелые моменты, и это всегда мне помогало. Ты мне всегда помогала – тихим голосом произнесла девушка – даже находясь вдалеке, я знала, что ты всегда поддержишь меня, поймешь. Ты самый важный человек в моей жизни, я люблю тебя, мам – на последних словах голос Кайо дрогнул.
Кассандра, с глазами, наполненными слезами, не выдержала и подошла к дочери, прижав ее к себе.
Мария с умилением, которое возросло от выпитого, Каролина и  Софи, с похожим выражением лица, наблюдали за женщинами. Даже Абрэмо смягчился и растрогано взирал на эту картину. Только Алессандро смотрел на все это со сдержанной улыбкой, его нахмуренные брови выдавали его – он вовсе не умилялся такой семейной сцене. Кайо по-прежнему раздражала его тем, что неожиданно появившись, она заставила всех вокруг обращать внимание на себя, а это ему совсем не нравилось.
Наконец, когда женщины успокоились, и все поутихли, он встал, предварительно поправив свой костюм. Гости удивленно посмотрели на него – ведь он уже произносил тост, Кайо смотрела на него напряженно, Софи – удивленно, где-то внутри зная, к чему все это может привести
- Мама – откашлявшись, скорее, для солидности, начал Алессандро – сегодня, несомненно, твой день. Ты восхитительная женщина и замечательная мать, спасибо тебе. – он улыбнулся Кассандре, которая с улыбкой кивнула в ответ. Казалось, такое неожиданное выступление сына ее не удивляет -  И поэтому сейчас, в твоем присутствии, в присутствии всей семьи, я хочу сделать то, что считаю очень важным. Важным для меня, и всей нашей семьи. – с этими словами из внутреннего кармана пиджака он извлек небольшую бархатную коробочку.
Софи почувствовала себя оглушенной, словно только что перед ней пронеслось торнадо. И она не могла объяснить себе причину таких странных эмоций – когда она ехала к родителям Алессандро, что-то намекало ей именно на такое завершение этой поездки. Но эти несколько дней совершенно все изменили, и сейчас, отчего-то, она почувствовала себя загнанной в ловушку. Что было неожиданно для нее самой, потому что раньше она не думала об отношениях с Алессандро как о ловушке – это была, скорее, уютная крепость.
Все эти мысли пронеслись в ее голове за доли секунды – пока Алессандро вынимал коробочку. Она растерянно посмотрела на Кайо, которая со сверкающими от злости? Глазами смотрела на брата, сжав челюсти.
- Любимая – теперь Алессандро смотрел прямо на Софи, опустившись на одно колено – ты согласна стать моей женой?
- Нет!
*
- Нет – еще раз твердо произнесла Кайо.
С этими словами она резко встала из-за стола, с грохотом отодвинув стул, и решительно подошла к брату, который изумленно уставился на нее.
- Ты что творишь? – только и сумел он произнести
- Увожу твою девушку – Кайо посмотрела на Софи, в глаза которой теперь уже радостно смотрели на нее. – Все просто. Я хочу быть с тобой, и ты знаешь, что тоже этого хочешь. Давай не будем все усложнять. – она протянула девушке руку.
Без колебаний, та взяла Кайо за руку и серьезно посмотрела ей в глаза:
- А что дальше?
- Все, что пожелаешь. Мы уедем отсюда, в любое место на карте, в которое ты ткнешь с закрытыми глазами. Мы будем вместе, и будем счастливы. И если не всегда, то большую часть времени. Заведем животных, фруктовые деревья, если захочешь – детей. Ежедневно будем тренироваться в словесном фехтовании, доводя друг друга до кипения, еженочно потом – до оргазмов. – На этих словах Кайо ухмыльнулась  - я бы так не сказала, детка. – сказала она, повернувшись к Марии
- Не порть мою фантазию! – Даже в своей фантазии Мария вклинилась в диалог
- Хорошо,  - Кайо снова посмотрела на Софи – Ваше решение, госпожа?
- Я согласна
С этими словами на глазах шокированной публики девушки, взявшись за руки, вышли из зала.
**
- Нет – Кайо посмотрела прямо на Софи, игнорируя нарастающий шепот вокруг. – Ты не должна этого делать, если ты не чувствуешь.
- С чего ты вяла, что она этого не чувствует? – Кассандра удивленно посмотрела на дочь
- Я знаю. – Кайо смотрела на Софи, та, в свою очередь, смотрела на нее, не зная, что сказать. – Я знаю – снова повторила девушка.
 А не заткнуться ли тебе – угрожающе произнес Алессандро
- А тебе? – парировала сестра
- Замолчите оба! – внезапно взорвалась Софи.
Брат и сестра синхронно повернулись к ней. В очередной раз, восхитившись таким семейным сходством, Софи произнесла:
- Она права, Алессандро, прости меня. Я не чувствую, что должно быть так
- И это все из-за внезапного приступа безумия этой?! – мужчина ткнул рукой в сторону Кайо
- Еще один такой комментарий, и этот стол окажется на твоем идеальном костюме – процедила Кайо
Софи только покачала головой: - Нет, это не ее вина. Хотя она и стала причиной, но решения я приняла сама.
- Какой решение? – в один голос спросили брат и сестра, с ненавистью взглянув друг на друга
- Я не могу быть  с тобой, Алессандро, я не могу стать твоей женой. Это будет нечестно по отношению к тебе, к твоей семье и прежде всего, это будет противоречить тому, что я чувствую – после этих слов повисло молчание
- А что ты чувствуешь? – тихо спросила Кайо, боясь услышать ответ
Софи с печальной улыбкой посмотрела на нее: - думаю, ты и так знаешь.
-Да что тут вообще происходит, черт возьми?! – Алессандро возмущенно уставился на девушек – о чем вы говорите?
- О нас, и тебя это не касается – не глядя на брата, отрезала Кайо
- Меня это касается в первую очередь! – возмутился брат
- Стоп. Кайо, мне нужно поговорить с тобой. – Софи повернулась к Алессандро – но сначала, позволь мне тебе все объяснить….
***
- Нет!
За тот краткий миг, когда эхо этого слова еще доносилось до ушей каждого присутствующего, в голове Кайо и Марии одновременно пронеслись возможные сценарии продолжения этой реплики.
Но сейчас, Кайо сидела, и не знала, что делать. Когда она это произнесла, она совсем не думала о том, что должно быть дальше. Что нужно говорить дальше, более того, она и сама не ожидала от себя такого. Но, судя по всему, есть некоторые скрытые механизмы внутри человека, которые срабатывают помимо нашей воли во имя нашего блага. И теперь Кайо чувствовала себя под прицелом десятков глаз, и ей хотелось просто исчезнуть, желательно, прихватив при этом Софи.
- Ты еще не на свадебной церемонии, чтобы объявить свое несогласие с браком – хихикнула Каролина. Бернард, нахмурившись, посмотрел на супругу, подсчитывая количество выпитого ею алкоголя.
- Сомневаюсь в том, что она вообще будет там присутствовать – процедил Алессандро – Как это понимать?
Осознав, что ей придется нести последствия за свои слова, Кайо поднялась из-за стола.
- Слово «нет» можно понять только в одном значении – негативном – начала она.
Мария хихикнула
- Оставь свои дешевые реплики для другой публики – Алессандро презрительно посмотрел на сестру – Объясни, зачем ты прервала меня в этот важный для меня момент? Хотя, я и так понимаю – ухмыльнулся – видимо, не нравится, когда все внимание приковано не только к твоей персоне
- Что?
- Что именно ты не поняла в моей фразе? Так и быть, потрачу лишнюю минуту, дабы разъяснить тебе значения непонятных слов – с издевкой ответил Алессандро
- Что ты несешь? Причем тут чье-то внимание? – вспылила Кайо – к слову, это ты решил сделать предложение на глазах у всех!
- А ты решила мне помешать? Интересно, зачем?
Кайо замолчала, сверля брата взглядом.
- Нечего ответить? Так я и думал – Алессандро демонстративно сочувственно покачал головой – будь так добра, не мешай нам. Если совсем не в состоянии сдержаться – дверь прямо – он махнул рукой в сторону двери и повернулся к Софи – извини, нас прервали…
- И прервут еще раз – Кайо медленно подошла к брату – остановись.
- Что это значит? – взорвался Алессандро – почему ты мешаешь мне сделать предложение моей женщине?! – он яростно смотрел на сестру, теряясь в происходящем.
Кассандра решила прийти на помощь:
- Кайо, дорогая, что случилось? – взволнованно произнесла она
- Мам – Кайо повернулась к матери – все хорошо, это наши с ним дела
- У нас с тобой нет никаких дел! – возмутился Алессадро – ты пьяна?
- Ну уж нет
- Тогда не смей мне мешать – Алессандро оттолкнул Кайо, и снова повернулся к Софи – Мы не дадим ей испортить наш момент, любимая!
Софи затравленно смотрела то на Алессандро, то на Кайо.
- Я люблю тебя! – эмоционально и громко произнес Алессандро, смотря Софи глаза – Ты…
- Я тоже! – Кайо встала рядом с Алессандро, уставившись на девушку
Софи хотелось провалиться сквозь землю, меньше всего она ожидала, что станет главным актером разыгравшейся драмы.
- Что?! – взревел Алессандро
- Ты слышал. Я тоже ее люблю – Кайо твердо посмотрела на него, откинув все мысли о последствиях своих действий. И если внешне она была спокойна, то внутри нее все тряслось от ужаса. Эти слова она боялась произнести даже внутри себя, но решительное время требует решительных мер.
- А теперь выбирай, деточка – реплика Джузи пришлась как нельзя, кстати, и Софи готова была расхохотаться, но ее опередила Каролина, которая к удивлению своего мужа, буквально задыхалась от смеха.
- Ты ненормальная! – взревел Алессандро – мы уходим! – с этими словами он быстро зашагал к выходу. Оценив серьезность ситуации, Софи кинулась ему вслед, бросив на Кайо взгляд, полный самых разных эмоций. Кайо ринулась за ней, не желая пропускать самое интересное, слегка неровной походкой Мария направилась к выходу, а следом за ней утирающая слезы смеха, Каролина.
*
Алессандро вставил ключ в замок не с первого раза, он был настолько зол, что от злости у него подрагивали руки. Софи благоразумно молчала, с беспокойством наблюдая за его резкими движениями. Наконец, резко вдавив педали в пол, машина помчалась по трассе.
Алессандро молчал, желваки ходили по его лицу, руки буквально вцепились в руль. В какой-то миг Софи стало страшно.
- Ненормальная сука – сквозь зубы выплюнул АЛессандро
- Она твоя сестра – Софи старалась говорить максимально спокойным голосом, на который была способна, учитывая сложившиеся обстоятельства.
- Именно! Ненавижу ее! Она всегда все портит! Всегда, понимаешь?! – Алессандро с отчанно-злым выражением лица повернулся к девушке – с самого детства вечно со мной в чем-то соревновалась! И сейчас, в такой важный для нас момент! – его голос сорвался
Софи не знала, что сказать. Она вообще боялась говорить что-либо в этой ситуации, чтобы не усугубить ее. Но где-то внутри нехорошие предчувствия терзали ее Боже, как бы она хотела, чтобы в этот раз ее интуиция ошибалась.
В этот момент Кайо вскочила в машину матери и ринулась вслед за Алессандро. Она не знала, что она собирается сделать или что она должна сказать, но оставить ситуацию вот в таком неразрешенном состоянии она не могла. Она мчалась на бешеной скорости, не думая о том, насколько это может быть опасно.
Мария и Каролина застали уже отъезжающие машины.
- За ними! – указав пальцем в сторону машин, крикнула Мария
- За ними! – вторила ей сестра
Бернард молча смотрел на женщин.
- Чего ты встал? Поехали! Нельзя оставлять их одних, мало ли что может произойти! – Каролина ткнула мужа в плечо
Покорившись, Бернард пошел к своей машине.
**
- Мы едем обратно, я больше не останусь в этом доме, пока там будет эта ненормальная – сказал Алессандро, немного успокоившись – сейчас же. Соберем вещи и уедем.
- Нельзя так – ответила Софи. Она понимала, что от этого нельзя убежать. И что все уже не будет так, как раньше.
- Нужно так – зло проговорил Алессандро – с появлением этой ненормальной черт знает что происходит, и не защищай ее! Почему ты вообще ее защищаешь?! – он метнул  злой взгляд в сторону девушки.
Софи промолчала.
Они приближались к дому, в этот момент,  с машиной Алессандро поравнялась Кайо, в машине Кассандры. Алессандро громко выругался.
- Чертова идиотка! – с этими словами он прибавил скорости.
Кайо не отставала, держась рядом, и сигналя ему.
На повороте к дому, Алессандро не выдержал, злости нужно было найти свой выход, и он, полный решимости, стал притеснять Кайо.
- Что ты творишь? – расширенными от ужаса глазами Софи смотрела на Алессандро
- Пусть знает свое! Пусть знает, что ее поступки не останутся безнаказанными! – зло выпалил мужчина, продолжая теснить Кайо.
Машина Кассандры была легче и меньше огромного автомобиля Алессандро, и как Кайо не пыталась выравняться, Алессандро продолжал сталкивать ее. Внезапно, впереди мелькнуло дерево, которое росло перед их домом с самого детства – сколько Кайо себя помнила, она любила проводить время рядом с ним, любила забираться на него и сидеть там, наблюдая за членами семьи, она мечтала построить там дом – но времени все не было, и сейчас дерево распростерло свои объятия навстречу девушке.
- Остановись! – с ужасом кричала Софи, оглядываясь на Кайо – Остановись, ты же убьешь ее!
- Так ей и надо! – злость пеленой застелила глаза Алессандро, в последний момент он вывернул на дорогу, а Кайо, которая не успевала ни затормозить, ни повернуть, с грохотом врезалась в дерево.
*
На мгновенье в воздухе повисла тишина. Алессандро остановил машину у дома, глядя перед собой невидящим взором.
- Ты…ты…- Софи не находила слов, чтобы описать весь шок и ужас от поступка человека, с которым еще недавно ее столько связывало
 Она открыла дверь и понеслась к дереву со всех ног, туфли мешали ей, платье стесняло движение, но она не замечала ничего. В тот момент, когда раздался этот грохот, внутри нее все замерло, туда проник холод и все замерзло.
Она подбежала к машине, из капота которой струйкой валил пар.
Рывком открыв переднюю дверь, она обнаружила, что Кайо была без сознания – ее голова безжизненно покоилась на руле, подушки безопасности впились в грудь, она была не пристегнута.
Софи осторожно начала ее вытаскивать, боясь, чтобы девушке не стало хуже. Ей было тяжело, но закусив губу, девушка все же вытащила Кайо, и осторожно опустила ее на землю, положив ее голову себе на колени.
У Кайо была рассечена бровь, разбита губа, и, судя по всему,  голова тоже была задета. Софи  осторожно провела рукой по светлым волосам, нежно прикоснулась ко лбу девушки, и, не сдерживаясь, осторожно прижалась своими губами к губам Кайо, ощущая привкус крови.
- Что за чертовщина? – Алессандро стоял прямо перед ними, запустив обе руки в волосы, и с потерянным видом смотрел на девушек
- Решила проверить силу поцелуя любви? – хрипло прошептала Кайо, приходя в себя.
- Ты очнулась! – Софи почувствовала волну облегчения и мгновенно забывая обо всем
Кайо попыталась привстать, но, почувствовав головокружение и тошноту, вернулась в исходное положение.
- Тише-тише, лучше не двигайся – почему-то шепотом произнесла Софи
- Действительно – выдохнула Кайо – тебе идет роль доктора – она попыталась улыбнуться
- Ты в своем репертуаре
- Да, пора пробовать новые жанры
- Ты невозможная – Софи закатила глаза
- Но сейчас ты тут, со мной – Кайо все же улыбнулась, первой прекращая спор
В этот момент подъехала машина, из которой выскочили Мария, Каролина, и помчались к девушкам.
- Обожемой! Нужновызватьскорую! – скороговоркой произнесла Каролина, осматривая Кайо и одновременно набирая номер больницы
Мария присела рядом с Софи, не отводя от сестры взволнованного взгляда
- Как ты? – взволнованно спросила она
- Хэппи-энды не бывают простыми, сестренка – Кайо улыбнулась
- А это хэппи-энд? – Софи удивленно приподняла бровь
- Еще нет, но он обязательно будет – серьезно сказала Кайо.
**
Скорая помощь приехала одновременно с Кассандрой и Абрэмо, и вся семья Ривва, за исключением Алессандро, но включая Софи, поехала в больницу. Осматривая Кайо, врачи то и дело удивленно косились на компанию красиво одетых людей, которые странно поглядывали друг на друга. В конце концов, было объявлено о том, что Кайо не сильно пострадала, но необходимо сделать томографию, и сделать это возможно будет только завтра, а на ночь девушку лучше оставить под присмотром врачей.
Кайо заверила всех, что с ней все будет в порядке, и ночь в больнице – не так уж страшно, тем более, она жутко устала. Кассандра с неохотой покорилась, и вся компания вышла из здания уже за полночь.
Все направились к машинам, но Кассандра, заметив, что Софи стоит у дверей больницы и идти никуда не собирается, вернулась к ней. Они стояли друг напротив друга, и Софи не решалась посмотреть женщине в глаза, после всего, что случилось, как она считала, по ее вине. Неожиданно Кассандра мягко дотронулась до ее плеча:
- Я так понимаю, ты остаешься? – негромко спросила она
Софи смущенно кивнула.
- Позаботься о ней, пожалуйста – с этими словами Кассандра обняла девушку, а затем, развернувшись, пошла к машине. Софи постояла еще, провожая уезжающие автомобили, а затем вошла в здание больницы.
Ей удалось договориться с врачом, который сначала яростно не желал впускать ее, аргументируя, что ей тут не место, а затем, спустя яростной перепалки просто сдался и пустил ее.
Девушка осторожно прокралась в палату, где лежала Кайо. Устав от всего, она спала. Ее лицо было безмятежно-спокойным, даже мирным. Немного непривычно было наблюдать ее без привычного саркастичного выражения лица, не слышать ее реплик, усмешек. Глядя на девушку, Софи чувствовала, как в ней зарождается чувство, похожее на…нежность. Ей хотелось находиться рядом, хотелось прикасаться к этой странной девушке, которая за несколько дней перевернула весь ее привычный мир с ног на голову, хотелось просто быть рядом.
Стоп. Неужели сейчас она сама себе призналась в том, что хочет быть с Кайо? А как же Алессандро? С ним ее связывают достаточно длительные отношения, точнее, связывали. Возвращаясь мыслями к сегодняшнему вечеру, девушка с досадой подумала о предстоящих разборках с ним, и, в общем, со всеми членами семьи Ривва.
Голова гудела от всех этих мыслей, и девушка почувствовала усталость. Осторожно, стараясь не шуметь, Софи сняла с себя туфли, почувствовав при этом невероятное облегчение, и аккуратно пристроилась рядом со спящей Кайо. Убедившись, что девушка не проснулась, Софи сама погрузилась в сон.

Она проснулась от того, что Кайо нежно поглаживала ее по голове. Наступило утро, и еще сонное солнце мягко пробралось в окно палаты. Все вокруг дышало умиротворением. На какое-то мгновенье девушка представила, что они не в больничной палате, а где-то далеко, далеко от всех проблем.
Почувствовав, что девушка зашевелилась, Кайо улыбнулась.
- Наша первая ночь вместе – мягко произнесла она
- О, да – пробормотала Софи – прелестно.
- Прости, но сегодня нам придется обойтись без кофе в постель – с сожалением вздохнула Кайо
- А почему бы и нет?
С этими словами Софи поднялась с кровати и, поправив платье, вышла из палаты. Далеко идти не пришлось – в конце коридора ободряющими огоньками сигналил кофе-автомат.
Вскоре с двумя стаканами в руках, Софи вернулась в палату. Кайо сидела на подоконнике, подставив лицо солнцу, на ее лице бродила улыбка. Софи улыбнулась и подошла к девушке.
- Ваш кофе – она протянула стакан – не то, что Вы обычно привыкли употреблять, но уже лучше, чем ничего
- Кто знает, что я люблю – Кайо неопределенно пожала плечами
- К слову, я совсем ничего о тебе не знаю – Софи нахмурилась – столько всего случилось за последние дни, а я о тебе ничего не знаю.
- Ну, должна же быть какая-то интрига. У всех девушек есть своя маленькая тайна – Кайо усмехнулась
- Маленькая тайна размером с число Пи?
- Сколько знаков ты помнишь?
- Это проверка? – Софи приподняла бровь
- Это любопытство – хихикнула Кайо.
Она сделала глоток и произнесла:
 – Весьма неплохо – затем, помолчав, сказала – Я занимаюсь визуальным оформлением книг, закидываю иногда посты в интернет-журнал моего друга, пытаюсь учить программирование, и большую часть денег получаю за работу тренера по рукопашному бою.
Софи удивленно уставилась на нее – столько фактов разом. Но Кайо на этом не остановилась
-…Мои друзья – это компания сумасбродных и весьма неординарных людей, которые любят друг друга так, что скрывают это за обилием бесконечных подколок и дурацких шуток. У меня есть кот, черный, с оборванным ухом, и сейчас за ним присматривает Джей, но он не любит, когда мы надолго разлучаемся, поэтому, когда я вернусь, он будет мстить и холодно меня игнорировать.
-Ясно – только и смогла сказать Софи
- А еще я хочу, чтобы ты со всеми познакомилась. – Кайо стала серьезной и вопросительно посмотрела на собеседницу
- Вот так просто?
- Моя умная сестрица недавно сказала мне, что сложности выдумывают взрослые, потому что у них не хватает смелости делать то, что им действительно хочется
- Твоя сестра – это нечто – со смешком произнесла Софи – но она права, на самом деле
- Сложностей нам хватит, уж поверь. Когда мы придем домой, например.
- Ох, черт – простонала Софи, представив предстоящие объяснения
Кайо восхищенно смотрела на нее.
- Что?
- Ты так очаровательно это произнесла – она широко улыбнулась.
- А как же все эти страсти, которые обычно бывают в романах – трогательные признания в любви, слезы, драма?
- Тебе вчера было мало? – Кайо с усмешкой посмотрела на нее
- О том, что ты меня…- Софи запнулась – любишь, ты сказала моему…
- Я сказала своему брату, но в этот момент ты была там и все слышала!
- Не считается!
- Какие мы привередливые – насмешливо и по-доброму произнесла Кайо – может, мне тоже встать на колено, для убедительности? И вообще, что за странное распределение ролей? Я начинаю подозревать, что ты поклонница патриархата и традиционности.
- И так будет всегда? – Софи вскинула руки, изображая отчаяние
Неожиданно Кайо подхватила ее на руки и прижала к себе.
- Всегда, если ты захочешь.
- Кто же откажется от…
Софи была спешно прервана поцелуем, и вскоре, забыв обо всем и оставив словесные перепалки на потом, девушки целовались.
- Люблю тебя – прошептала Кайо, на секунду оторвавшись от девушки, которую она держала буквально в своих руках
- Люблю тебя – вторила ей Софи, запуская пальцы в волосы Кайо и притягивая ее голову к себе.
*
Спустя некоторое время девушки вышли из больницы, остановившись на пороге, и наслаждаясь утренним солнцем. Затем, вместе взявшись за руки, они неторопливо направились домой, решив пойти пешком, для того, чтобы морально подготовиться к предстоящей встрече с семьей, да и просто насладиться, обещавшим быть хорошим, днем.
Впереди их ждало многое, и трудности, и выяснение отношений, и извинения, и разбор полетов. Но кто сказал, что счастье безоблачно? Если бы все было ровно и гладко, ни одна сказка не была бы попросту написана. Потому что чувства, может, вещь простая, но разобраться в них порой сложно. И человеческие отношения – конструкция достаточно сложная. Слушать себя – вот что самое важное. И слышать, что еще важнее.