Часть1


Г-н   Морис-Огюст д'Анделис  вновь решил жениться.  Ему надоела холостяцкая жизнь после развода. Пора настала причалить в тихую гавань семейной жизни. Пиратские набеги  к проституткам порядком опустошили его кошелёк, и ему нравилось, когда женщина кончает, а не имитирует оргазм.
Свой выбор он остановил на знакомой тридцатилетней женщине, которая всегда привлекала его.
Они познакомились в Лотарингии, Жерарме восемь лет назад.
Шанталь Лоран  тогда была девушкой приятеля. Тот пригласил  друзей порыбачить на озере.
Месье д'Анделис  поразила внешность его подруги. Она совершенно не похожа на француженку. Лучше изъяснялась  на немецком  диалекте,  чем на французском.  Её  французская кровь прилично разбавлена немецкой и фламандской. 
Шанталь не пользовалась косметикой. Светлые волосы у неё  натурального цвета, ресницы и брови – каштановые.
Ей бы  наложить тени, подкрасить глаза и помадой очертить рот, тогда она из не ограненного алмаза сразу превратилась бы в бриллиант.
Попытался приударить за ней, однако красавица хранила верность своему избраннику и вежливо отказала ему во взаимности.
Потом они встречались в гостях несколько раз.
Морис  по отношению к ней всегда держался  галантно и предупредительно. В его взгляде легко читалось восхищение и желание. Границ  дозволенного не переступал, но демонстрировал готовность сразу прийти, как только позовёт.
Она не допускала  даже флирта с ним. Приятель подсмеивался над его фиаско, раздуваясь от самодовольства.
Но гордый потомок крестоносцев не унывал в объятиях проституток и легкодоступных дам.
Не сомневался, что отношения Шанталь с её бойфрендом  не продлятся долго. Слишком  тот  ничтожен, несмотря на смазливое лицо и красивое, тренированное  тело. Удивило, что продержалась восемь лет, прежде, чем её терпение лопнуло.
Она бросила его без объяснений. Тот похандрил немного и, после безуспешных попыток её вернуть, смирился. Вскоре нашёл себе новую жертву, которая согласилась терпеть капризы этого избалованного и самовлюбленного эгоиста.
Морис к тому времени был уже разведен, поэтому незамедлительно предложил руку и сердце.
Пусть он старше невесты на двадцать лет, но хорошо сохранился, хотя и ловелас. К тому же богат, и как дополнительный бонус – является представителем  древнего нормандского рода. Один из его предков участвовал в походе  Симона де Монфора против  альбигойцев, а другой   пиратствовал и был упомянут самим Конан Дойлем в романе "Белый отряд". Книга  лежала у него на столе в кабинете. Страница, где описывался этот эпизод заложена закладкой и порядком затёрта.
Тщеславие – сила, действующая внутри нас и против нас же самих.
Чтобы произвести на Шанталь впечатление, пригласил её к себе в Довиль. Там у него - роскошный дом с открытой террасой.
Она согласилась.
 
Слухи о его новом увлечении быстро дошли до  родных. Бывшая жена никак не прореагировала, с удовольствием строя свою личную жизнь без него. Зато дети восприняли это известие в штыки.
Бриан, сын Мориса при личной встрече насмехался над  будущей мачехой. От его язвительных колкостей она растерялась, хотя вначале пыталась подружиться с ним. Отцу же, Бриан наговорил много резкостей, отчего настроение пары упало.
Шанталь уже с опасением ожидала приезда дочери  жениха, которая жила в Париже.
О девушке все отзывались, как об остроумной особе, способной высмеять любого так утончённо–вежливо, что тот и не поймёт подвоха, пока окружающие не смогут удержаться от смеха.
Шанталь могла постоять за себя, только ей не хотелось портить отношения с детьми будущего мужа.  Он ей нравился своей индивидуальностью. Его можно сравнить с  крупным хищником, со львом, а её  - с укротительницей. Дети   его - члены прайда, в который она желала вступить, а они не желали её пускать.
Уже взрослые...  Бриану – двадцать один, Ноэль – двадцать три.
Сын Мориса – высокий, светлоглазый  шатен. Его взгляд леденел, а выражение лица становилось высокомерно-презрительным, когда он смотрел на будущую мачеху.
Его сестру представляла себе рослой  темноволосой  красавицей, с таким же выражением лица, но еще более беспощадную.
Сердце замирало от нехорошего предчувствия.
Ожидание приезда Ноэль  - холодными  каплями било по натянутым нервам.
Кап – они  будут высмеивать тебя.
Кап -  сделают твою жизнь здесь невыносимой.
Кап – ты никогда не сможешь сыскать их расположение…
- Ноэль приезжает!- ликующий крик Бриана  разнёсся по дому.
Капли превратились в ледяной душ, который окатил  Шанталь.
«Ещё не хватало описаться от страха!» -  возмутилась она, и вместе с Морисом  и его сыном поехала  встречать "падчерицу" на вокзал.
 
На перрон спрыгнула точная копия того фантома, что представляла себе Шанталь.
Темноволосая, с слегка спутанными волосами девушка одними губами улыбнулась  Морису. Бриану  равнодушно кивнула. Зато при виде Шанталь на её хорошеньком лице появилась недовольная гримаска, а в глазах - настороженность.
- Привет, Антуанетта! А где  Ноэль?
- Я здесь, - из вагона вышла девушка с пепельно-русыми  волосами, не такая высокая, как первая, но внешний облик её поражал.
Шанталь поняла, как выглядят ангелы.
"Они немного похожи на солнечный свет, который отражается через хрустальную вазу".
Дело даже не в хрупкости, изяществе и воздушности.
Само лицо с задумчивым выражением зеленоватых, покрытых  нежной дымкой глаз, заставляло забыть обо всём на свете.
- Ноэль, - мелодичным голосом произнесла девушка и протянула Шанталь руку.
Приветливая, чуть застенчивая  улыбка на розовых губах, полное отсутствие агрессии и очаровательный облик подкупали и располагали сердца к ней.
- У вас необычное  имя, - обратилась она к невесте отца. - Имя Шанталь наделяет владельца  характером, которому подходит определение «вещь в себе». Такой человек не отличается особой общительностью даже в детстве. Знания интересуют его лишь как отражение собственного внутреннего мира.
Моё же означает - день рождения Бога.
Ноэль улыбнулась и представила подругу:- Антуанетта, что означает - увеличивающая цену.
Тони  любезно согласилась поехать со мной. Я обещала  показать  ей море и скалы.
 
Шанталь и подруга Ноэль обменялись приветствиями, сразу почувствовав к друг другу антипатию.
Мужчины погрузили вещи девушек в машину, и они поехали домой.
- Сели на поезд на вокзале Сен-Лазар. Два часа в пути, и вот мы на месте, - радовалась Ноэль, разглядывая в окне знакомые места: площадь с фонтаном, мэрию, антикварный магазинчик, казино, отель "Норманди"...
- Нет, нам вдвоём не было скучно в купе, - с тонкой улыбкой ответила после паузы на вопрос отца.
«И этот ангел – исчадие ада, о котором мне намекали?!» - думала в этот момент Шанталь. Но предостерегающий взгляд Антуанетты, направленный на подругу,  заставил её насторожиться. И тут же забыть о своих подозрениях, когда Ноэль невинно поинтересовалась:
- Вы любите скалы и море?
- Я люблю горы в Лотарингии, люблю озеро, в котором купалась, как русалка.
- Без одежды?  - уточнила  Ноэль, и Шанталь почему-то вдруг смутилась.
 
Ночью, когда утомлённый жених заснул, накинула пеньюар  и вышла покурить на террасу.
Собираясь вернуться в дом, случайно взглянула в окно.
Замерла, увидев, сидящих на кровати  двух обнажённых, целующихся девушек.
У одной из них волосы отсвечивали серебром в лунном свете.


Часть 2


"В жизни обязательно надо попробовать все, а потом благополучно забыть о некоторых вещах навсегда".
(Софи Лорен)

Став свидетельницей их поцелуя, Шантаь  не знала, как ей поступить  дальше.
 Рассказать Морису, что его дочь  - лесбиянка?
Поспешно удалилась подальше от зрелища, которое  подняло в её душе цунами. Шокированная и взволнованная одновременно.
Не знала, что её бегство вызвало улыбку у одной из двух, так самозабвенно, казалось бы, целующихся девушек.
- Расслабься, она ушла, - сказала Ноэль подруге, и  Антуанетта  беззаботно рассмеялась.
- Думаешь, побежит рассказывать?
- Не сейчас.
- Тогда, может, продолжим?
- Нет. Она разрушила очарование близости. Мне хочется остаться одной.
 
Этой ночью все трое долго не могли сомкнуть глаз.
Думали друг о друге, но каждая из них по-своему. Одна, испытывая смятение чувств, другая с досадой, а третья – с иронией, наполовину разбавленной  сожалением.
Утром за завтраком, Шанталь выглядела неважно. Тёмные тени залегли под глазами, а само лицо осунулось и побледнело.  Но, несмотря на довольно болезненный вид и полное отсутствие косметики, всё равно  оставалась красивой женщиной.  Серо-голубой джемпер шёл к  глазам  Шанталь, а висящий на шее крошечный кулон с  полупрозрачным аквамарином  ,  притягивал взгляд к её шее с трогательной  родинкой.
Молодая женщина была задумчива и молчалива.
Зато дочка хозяина дома, вместе с подругой,  свежестью и очарованием привлекали к себе внимание окружающих. Особенно, Ноэль. Вид у неё  весьма соблазнительный – нежный румянец, нарочито-скромное выражение лица и смешливые огоньки в красивых глазах.
Шанталь даже позавидовала ей: «Вот что значит молодость. Не спать ночь и оставаться такой… хорошенькой.
От опасных сравнений отвлек хозяин дома, который предложил приступить к трапезе.
На  завтрак подали: омлет, сок,  круассаны, масло,  булочки с шоколадом, джемы, йогурты, молочник с молоком и кофейник с кофе. Всё свежее и вкусное.
Все, кроме Шанталь и Бриана с аппетитом поели.
Шанталь выпила лишь чашечку кофе, а сын Мориса нехотя ковырял вилкой в тарелке с омлетом. Ему надоели традиционные домашние завтраки.
 
Месье д'Анделис  остался  чрезвычайно  доволен проведённой ночью с невестой и пребывал в превосходном настроении.
Поэтому весьма благосклонно встретил предложение Ноэль  - всем вместе прогуляться.
Шанталь не стала возражать, хотя видеть девушек ей было неприятно.  Особенно, Антуанетту, которая   её сильно раздражала.   
Эта наглая   девица  необоснованно  задирала нос, демонстрируя  собственное превосходство. И, кажется, она ревновала. Неужели имела виды на её жениха?! Но он ведь намного старше её! Или... нет, не может быть.
Недоумевая, Шанталь переоделась на прогулку, отдавая предпочтение удобству.
 Джинсы, белая майка,  рубашка в клетку, которую она стала застёгивать  и кроссовки. Зато нанесла макияж. Зачем она это сделала, ведь раньше не считала нужным приукрашать то, что дано ей от природы?
Чтобы не выглядеть плохо на фоне подружек. Ради чего, или кого она нарушила собственные принципы?
Уж точно не для Мориса и его сына, да и на Антуанетту ей  плевать. Хотелось сказать для себя… или всё-таки для неё? 
Устыдилась и захотела стереть макияж, только её позвали.
Поздно, что либо менять.
Когда она спустилась – взволнованная и трогательно неуверенная в себе, но такая красивая, что у месье д'Анделиса вырвался восхищенный вздох. Светлые волосы до плеч, уже не стянутые в хвост, большие, выразительные глаза, мягкая линия рта и маленький решительный подбородок  – всё идеально.
Лишь двое при виде неё в душе презрительно фыркнули.
Антуанетта,  с застывшей маской неприязни на лице, и Бриан. Ненависть его к будущей мачехе  брала вверх  над остальными  чувствами.
Выражение лица Ноэль, никто не увидел. Она опустила голову, делая вид, что ищет что-то в сумочке. Пепельно-русые, волнистые  волосы полностью прикрыли лицо девушки.
Шанталь воспрянула. Реакция  окружающих, взбодрила её.
Спокойно и уверенно обвела их взглядом, отмечая, кто что надел на прогулку, решив не думать о их поведении, но торжествуя в душе.
Антуанетта отдала предпочтение  в одежде любимым французским цветам. Чёрные  узкие, слегка короткие  брюки, что делало её, итак длинные ноги визуально длиннее, да спадающая с одного плеча серая блузка, этакий стиль Жозефины Богарне. И отсутствие бюстгальтера.
Неплохо, но слишком вызывающе.
Ноэль, напротив,  одета, как настоящая парижанка с их любовью к нежным, пастельным вещам. Голубая блузка-рубашка и бежевые брюки.
Крупные часы  изящно смотрелись на тонком  запястье.
«Прекрасна  как ангел, как демон коварна и зла».
На мужчин Шанталь бросила лишь поверхностный взгляд, отмечая их элегантность и помятый вид Мориса. Как это она за завтраком не обратила внимание   на мешки  под его глазами?! С почками у него явно не порядок.
Вид «злобного терьера» у Бриана её не удивил. Злой мальчик не умел скрывать  чувства.
«Дружной» компанией, они вышли на прогулку. Проходя  мимо мэрии в окружении цветущих яблонь, Антуанетта сорвала веточку с розоватыми цветами и вручила её Ноэль.
Та поблагодарила, но посмотрела не на дарительницу, а на Шанталь, которая отвернулась, словно ей стало неприятно.
Ноэль усмехнулась одними уголками рта и не обратила внимания на то, как сузились зрачки брата.
У каждого магазина и кафе  на столиках  стояли стаканчики  с ландышами. Месье д'Анделис купил цветы для своих спутниц. Они с удовольствием вздыхали прохладный и терпкий  аромат ландышей. Аромат весны, аромат счастья.
Когда шли  по ровному дощатому тротуару Ле Планш, отделяющий кабинки от пляжа, Шанталь, увлекаемая вперёд   женихом,  чувствовала на себе тяжёлый взгляд. Не решилась обернуться, чтобы узнать, кто из троих  так сильно ненавидит её.
Не хотелось думать, что это кто-то из детей Мориса. Не понимала причины неприязни  Антуанетты. Ведь не за её отца  она собиралась замуж! Да и замужества её, похоже не интересует.
Вспомнила, как видела девушку целующейся с дочкой Мориса и краска прилива к лицу.
Сколько в их доме тайн, но совершенно очевидно, что здесь ей не рады.
Но почему-то не хотелось верить, что Ноэль такая же, как Бриан.
Находясь в не лучшем расположении духа,Шанталь  равнодушно  смотрела на кабинки в стиле ар-деко с именами звезд Голливуда… на знаменитые довильские пляжные зонтики. Окаймляющий берег песчаный пляж,  громкие крики чаек – вызвали плохое предчувствие.
Появилось желание всё бросить и  вернуться, но  Морис предложил  из Довиля  перейти на противоположный берег реки Тук,  в Трувиль, весьма необычным путём.
Оказалось, что во время отлива дно реки  обнажается. На него тут же укладываются предприимчивыми жителями мостки, чтобы не замочить ноги. За несколько монет они разрешают по ним пройти.
Шанталь с удивлением наблюдала, как вода прямо на глазах уходит, обнажая дно.
Вперёд ушли, взявшись за руки, Ноэль с Антуанеттой. Они смотрелись красивой парой.
Идущая за ними следом Шанталь, опиралась на руку своего жениха,  но совершенно позабыла о его присутствии.
Шествие замыкал Бриан, продолжая прожигать на «мачехе» взглядом дыры.
По обоюдному согласию, отобедали в ресторане Le Galatee на пляже в Трувиле.
 Шанталь очень понравилось расположение ресторана, близко к воде.
Заказали большую тарелку с устрицами, мидиями в раковинах, рыбные блюда, белое вино.
Все улыбались друг другу, смеялись. Напряжение покинуло Шанталь. Она даже отругала себя за мнительность. С лёгким сердцем согласилась заехать в Ульгат.
В Ульгате, всего в пятнадцати километрах  от  Довиля (на скалах Черных коров) наблюдали красивый отлив на Ла-Манше. Казалось, что земля покрылась ледяными трещинками...
Месье д'Анделис  сделал несколько снимков на камеру и стал их рассматривать, выбирая лучшие.
Шанталь подошла к краю обрыва и посмотрела вниз.
Песок, вода, ветер... и сильный  толчок в спину.
Раненной птицей, она упала со скалы в море.
Ей повезло, что не разбилась. Вода смягчила удар, но сознание покинуло её, как только   вынырнула на поверхность и выбралась на песок.
Очнулась, когда кто-то звал её по имени.
С трудом открыла глаза со слипшимися от солёной воды и песка ресницами.
И увидела склонившеюся над собой Ноэль.
- Пришла добить меня, ведь это дело твоих рук, ты столкнула меня?
- Нет, я не желала тебе смерти. Не знаю, но предполагаю, кто мог сделать это, списан на несчастный случай.
Вставай и иди за мной, если не хочешь погибнуть. Скоро начнётся прилив, тогда мы окажемся в ловушке.
Шанталь встала на четвереньки, а потом выпрямилась. Всё тело ломило, каждая клеточка ныла от боли. Пошла прочь от гибельного места, но далеко уйти им не удалось. Вода прибывала слишком быстро.
Ноэль первая поняла это. Оценив ситуацию, легла на песок.
- Ложись. Береги силы. Вода поднимет нас. Возможно, мы сможем уцепиться за крошечный выступ и продержаться на нём, пока придёт помощь.
Шанталь последовала её совету.
Лежала и думала о том, что было большой ошибкой решение выйти замуж за человека, который не смог её уберечь.
Холодная вода всё прибывала, и вскоре они барахтались в ней, борясь за свою жизнь.
Ноэль удалось зацепиться за выступ и забраться на него.
В очередной раз, когда волна швырнула Шанталь, девушка поймала её за пояс джинсов  и титаническим усилием втащила на «островок спасения», где и одной было мало места. Им пришлось прижаться друг к другу и обняться, чтобы не упасть.
То обстоятельство, что она сжимает в объятиях, девушку, которая ей, несмотря на всё, нравилась, заставило кровь бежать по венам сильнее. Шанталь стало жарко.
К сожалению, их «островок» оказался лишь временным убежищем. Вода настигала, и стало ясно, что их плато в течение получаса будет затоплено.
Осознание этого заставило похолодеть Шанталь. И ещё стало жаль, что жертва Ноэль напрасна.
Им оставалось только молиться о спасении.
Они сидели, прижавшись друг к другу и дрожали от холода на ветру и солёных брызг.
Старались не думать о предстоящей гибели.
Ноэль сообщила, что когда Шанталь упала, то все поверили в её гибель.
Только она решилась спуститься вниз.
Здесь крутой спуск, камни, можно шею себе свернуть.
- Как же ты смогла? – спросила Шанталь, с горечью подумав, что Морис не захотел рискнуть ради любимой женщины.
- Я с детства  все скалы облазила, когда гостила у  бабушки.
- Это  Бриан меня столкнул?
- Тони.
- Почему?!
- Ты не догадываешься?
- Нет, - солгала Шанталь, отгоняя от себя воспоминание о ночной сцене.
- Почему ты не сказала отцу о том, что видела нас ночью?
- Я не доносчица. А ты знала о моём присутствии…
- Огонёк сигареты трудно  не заметить в темноте.
И… обычно курильщики выкуривают последнюю сигарету на ночь.
У нас в семье никто не курит…
Шанталь с трудом осмыслила сказанное.
- Значит, всё было спланировано заранее, и вы с Антуанеттой…
- Я не лесбиянка. Хотела лишь соблазнить тебя.
- Зачем?
- Чтобы ты  бросила отца.
Изначально отводила эту роль  брату, но он оказался не способен пересилить себя. Пришлось мне, тем более, что я узнала о твоей школьной подружке, с которой тебя связывали интимные отношения.
- Она вышла замуж и мы больше не виделись с ней.  Я  стала встречаться с парнями, чтобы забыть  ошибки юности.
- Забыла?
- Да.
Тут только Шанталь осознала, что прижимает к себе Ноэль. И это не только из-за холода, страха сорваться вниз.
Вода продолжала прибывать, окатывая их всплесками.
Казалось, гибель была неминуема.
- Поцелуй меня, - попросила, нет -  потребовала Ноэль. – На прощание.
Шанталь не стала возражать. Последняя просьба умирающего – закон. И она совпала с её желанием. Еще сильнее прижала к себе  девушку и поцеловала её, вложив в поцелуй всё – нерастраченную любовь и прощание с жизнью.
В этот момент их окликнули и сбросили веревочную лестницу. Никто из них не хотел покидать плато первым, поэтому уступали это право друг другу. Вода уже доходила колен, грозя смыть, терпящих бедствие,  в пучину. Стукнулись лбами, когда одновременно решили больше не искушать судьбу. Тихо засмеялись счастливым смехом.
 
По обоюдному согласию, Антуанетта уехала, а Шанталь промолчала о том, что это она стала причиной её падения. Потому что падение в пропасть ничто перед собственным падением.
Отъезду самой Шанталь помешала болезнь. Она слегла с температурой.
Простудилась и была вынуждена пролежать несколько дней в постели. Морис навещал и часами просиживал у постели больной. Его присутствие было ей тягостно. Вздыхала с облегчением, когда  он уходил.
Ей больше нравилось, когда к ней приходила Ноэль. Девушка умела вызвать у неё улыбку, остроумно подшучивая  над их приключениями.
- Мне рассказывали о твоей способности  высмеять любого. Почему ты не воспользовалась этим оружием против меня? – спросила Шанталь.
- Я не трогаю своих и тех...  кто мне не безразличен.
Сердце Шанталь забилось сильнее от слов Ноэль.
 
Месье д'Анделис не понимал холодности своей невесты. Ведь, когда она оступилась и упала со скалы, то сразу вызвал спасателей.
С досады пошёл к проституткам. Ночью имел глупость позвонить и сказать ей об этом. Шанталь просто повесила трубку и выключила телефон. Похождения экс-жениха её  не интересовали. Об этом  сообщила Ноэль, когда та пришла её проведать.
Девушка ничем не высказала  радости. Напротив, она была  огорчена.
- Значит, ты уедешь?
- Это будет правильным решением. Не хочу вторгаться в твою семью и … твою жизнь.
 Несмотря на уговоры месье  д'Анделиса, Шанталь порвала с ним отношения.
 Бриан втайне от отца  ликовал, но перед сестрой не скрывал  радости.
Ноэль не разделяла его восторга. Весь тщательно продуманный и спланированный ею план, стал казаться глупым и никчёмным. И без Шанталь слишком пусто.
 Она выиграла и проиграла одновременно. Одержала победу, которой была вовсе  не рада.
Вдали от неё, в Лотарингии, белокурая женщина пыталась наладить свою семейную жизнь, находя и теряя спутников жизни. Каждый раз что-то мешало ей.
Может образ  несостоявшейся падчерицы – девушки с мечтательным взглядом и сильным характером? Той, что сломала ей судьбу, но к которой её всё равно тянуло.

"Как тяжело бороться с искушением.
И хочется не согрешить - грешишь.
Ведь чья-то сила тянет с увлечением
Всё дальше от Христа, но как ей запретишь? ..."
 
«Так может   не стоит   бороться с искушением?» – задала себе вопрос, сидя на берегу озера.
Мысленно она пережила то, что случилось тогда на море.
Лёгкие шаги за спиной заставили её сердце сильнее забиться.
На неё снизошло озарение, она поняла, кого сейчас  увидит.
Обернулась и тихо засмеялась от счастья.