LESBOSS.RU: лесби, женское творчество | лесби рассказы, лесби сайт, лесби форум, лесби общение, лесби галерея - http://lesboss.ru
Ошибки прошлого
http://lesboss.ru/articles/80074/1/Ioeaee-idioeiai/Nodaieoa1.html
Руна Турин
Пишу фемслэш  
От Руна Турин
Опубликовано в 23/10/2018
 
Наследница косметического бизнеса Николь Райдер считает, что наконец, пережила тяжелый разрыв с ее единственной любовью. Но спустя три года, эта девушка снова появляется в ее жизни. Николь предстоит тяжелый выбор – оставить все, как есть или послушать свое сердце? В это же время, она узнает семейные тайны, которые способны полностью перевернуть ее жизнь. Как пережить обман и вновь позволить себе любить...

Глава 3
Яркие лучи солнца безуспешно пытались пробиться в комнату сквозь плотные шторы. Из приоткрытого окна доносилось многоголосое чириканье пернатых. Николь нырнула головой под подушку, когда услышала звонок в дверь.
Кого в воскресенье несет в такую рань, подумала она в полудреме. Нехотя приподняв голову, она перевела сонный взгляд на прикроватную тумбочку – на зеленом циферблате электронные часы показывали 14:42.
Приняв контрастный душ, она накинула на себя халат и вылетела из комнаты в диком желании выпить чашку крепкого кофе, без которой не начинался ни один ее новый день. Быстро спускаясь вниз по винтовой лестнице, она резко замедлила шаг, заметив в гостиной непрошеную гостью – Глорию Сильва. Та расположилась в одном из кресел и листала журнал, оставленный Николь на журнальном столике несколько дней назад.
 Хозяйка дома отбросила остатки замешательства и продолжила спускаться, еще сильнее желая вдохнуть в себя аромат свежего кофе.  
— Какие гости в моем доме, – в голосе Николь слышалась явная поддевка. – Чем обязана твоему визиту Глория?
Женщина вздрогнула, не ожидая услышать голос позади. Она развернулась, чтобы увидеть молодую хозяйку.
— Добрый день, Николь. Надеюсь, я не слишком рано? – Таким же тоном отрапортовала она, оценивая заспанный вид блондинки.
Подавив усмешку, Николь встала напротив нежеланной гостьи в своем доме.
— Должна заметить именно твой звонок в дверь меня и разбудил. – По ее лицу пробежал оскал, наблюдая, как Глория прожигает ее своим взглядом.
— Ой, извини, я совсем забыла, что твоя жизнь – это череда развлечений. – В ее голосе звучал открытый сарказм, который Николь не собиралась терпеть у себя дома.
Закрыв журнал, Глория демонстративно поднялась с кресла, чтобы быть на равных со своим оппонентом.
— Не уже ли это моя карма за прошлую жизнь, терпеть ваше присутствие? – Николь покачала головой. Она взяла трубку внутренней связи и попросила Гарсию сварить ей кофе, без которого как ей казалось, она сейчас умрет. – Итак, – продолжила блондинка, – вам все не дает покоя моя доля…
— Я не поэтому к тебе пришла, если ты имеешь в виду сеть магазинов, – тут же прервала ее Глория. – Поверь, Николь в воскресенье у меня есть дела куда более интересные, чем пререкаться с тобой, – холодно заключила она, сцепив перед собой пальцы в замок.
— Хм… любопытно, – брови Николь дугой поползли вверх. – Тогда что же заставило тебя прийти ко мне?
— Эрнест Озуалд, который работал на твоего отца, – начала Глория.
— Я знаю, кто такой Эрнест Озуалд, – теперь Николь перебила ее. – Давай ближе к делу Глория. – Синие глаза предупреждающе сверкнули в сторону женщины, но та пропустила замечание нетерпеливой наследницы.
— Он позвонил мне на днях и попросил о встречи у него дома. – Она задумчиво прочистила горло, затем продолжила: – Мистер Озуалд заверил в том, что располагает для меня важной информацией.
Николь равнодушно кивнула головой, не придавая значения прозвучавшим словам.
— Мг, … а я здесь при чем? – одна ее бровь вопросительно приподнялась.
Уперев руки в бока, Глория пристально взглянула на нее.
— При том, что Эрнест Озуалд пригласил нас обеих на встречу, как он мне сказал.
— Обеих? – Рассмеялась Николь. – Я не припомню, чтобы получала от него приглашения.
— Да обеих! – Сердито надавила Глория. – Без твоего присутствия он отказался обсуждать причину встречи.
Блондинка небрежно пожала плечами.
— Мне нечего тебе сказать.
В гостиной появилась Гарсия с чашкой кофе в руках. Она аккуратно поставила чашку на журнальный столик и улыбкой поприветствовала Николь, игнорируя напряженную атмосферу.
Глория переминалась с ноги на ногу, осторожно наблюдая за двумя женщинами. Она подняла глаза и осмотрела светлую гостиную, выдержанную в теплых тонах. Добавление ярких элементов делали ее легкой и свежей. Минимализм бросался в глаза. Все выполнено со вкусом и ничего лишнего. Широкие окна от пола до потолка выходили в сад, создавая ощущение большого пространства. Стиль дома идеально подходил своей хозяйке, подумала Глория.
— Спасибо Гарсия. – Слова Николь прозвучали мягко, в отличие от тона, который она использовала в общении с не прошеной гостьей. Николь сделала долгожданный глоток, тихо промурлыкав от удовольствия, не обращая внимания на присутствие женщины, которую она с трудом выносила.
— Тогда позвони ему и узнай, – прервав минуту тишины, потребовала Глория.
Вернув чашку на низкий столик, Николь развернулась на голос.
— Глория, Эрнест серьезно болен. У него прогрессирует рак головного мозга, – без какого-либо упрека или сарказма, со всей серьезностью произнесла Николь. – Кто знает, что сейчас происходит в его голове?
— Он выглядел бледным, и исхудавшим… я не знала, – в голосе женщины прозвучало искреннее сочувствие.
— Да, к сожалению, врачи говорят – ему недолго осталось, – с видимым огорчением добавила Николь.
Обе женщины пристально посмотрели друг на друга, пока Николь не хлопнула в ладоши.
— Ну, думаю тебе пора.
В ответ Глория одарила девушку недоверчивым взглядом. Выбора у нее не было. Возможно, Николь права и все это лишь бред больного человека.
После того, как Глория ушла, Николь все-таки позвонила Эрнесту. Она знала, что сейчас услышит совсем не того энергичного мужчину, каким она помнила его в детстве. Этот момент по-настоящему огорчал ее. Эрнест не только с душой работал на компанию «Райдер'с», он был близким другом ее отца. Общение с ним приносило ей воспоминания из счастливого детства. Ведь когда ее отец был жив, Эрнест часто бывал в их доме.
Она представилась, когда трубу взяла его старшая дочь.
— Минутку Николь, я сейчас позову папу, – ответил мягкий голос в трубке.
Николь смогла расслышать приближающееся шарканье, вперемешку с тяжелым дыханием.
— Здравствуй, Николь, – тяжело произнес мужской голос.
— Здравствуй, Эрнест. Прости, что побеспокоила тебя.
— О чем ты говоришь. Я рад тебя услышать.
— Как твое здоровье?
— Врачи говорят, что все серьезно, черт бы их побрал, – мужчина закрыл рукой трубку и несколько раз откашлялся, прежде чем продолжить. – Почему ты не пришла сегодня? Я ждал вас обеих с Глорией.
Николь почувствовала укол вины. Так это правда… Меня и Глорию? Абсурд какой-то…
— Извини Эрнест, не хотела тебя огорчить. Но я... я не знала, – она взмахнула рукой, так будто Эрнест стоял рядом и мог ее видеть. 
— В пятницу я оставил твоей помощнице сообщение о встрече. – Уверенный и твердый голос некогда энергичного мужчины вернулся. Николь даже вздрогнула от резкого перехода в его тоне.
— В пятницу? – Она вспомнила, как загрузила работой бедную Одри, что не могла на нее рассердиться. Николь потерла лоб, мысленно перебирая все возможные варианты, но не один не подходил с участием Глории. – Думаю, произошло небольшое недоразумение. Эрнест, я могу узнать, как этот разговор связывает меня с Глорией?
— Прости Николь, это не телефонный разговор. Нам нужно снова договориться о встречи. – Дыхание стало тяжелым, и болезненный голос вновь вернулся.
Теперь Николь действительно была заинтригована. Не похоже, что пожилой мужчина пребывал не в своем уме. Он был достаточно серьезным, прописывая условия, при которых будет говорить.
— Хорошо. В следующий раз постараюсь не подвести вас. Когда мы можем встретиться?
— Завтра я ложусь в больницу, поэтому встречу придется отложить до моего возвращения. Я сообщу вам, когда смогу.
— Конечно. Удачи Эрнест.
Она попрощалась и поставила трубку на базу. Все было очень странно. Тем не менее, в знак уважения Николь собиралась его выслушать, даже если это окажется полной ерундой.
 
****
Вспомнив, что сегодня они с Лизой договорились провести время на пляже, Николь быстро привела себя в порядок. Они любили посидеть рядом с океаном, занимая себя девичьими беседами. Она завела «мерседес» и через тридцать минут быстрой езды, припарковала машину вдоль побережья.
Заметив подругу, которая неторопливо шагала по мягкому песку в белах шортах и свободной желтой майке, Лиза оживленно помахала ей.
— Эй, красотка, не меня ищешь? – Поприветствовала Лиза, собирая светлые волосы в пучок.
— Привет, – расслабленным тоном протянула Николь.
После того, как они обменялись дружескими объятиями, Лиза плюхнулась обратно на покрывало. Повторив действия подруги, Николь пристроилась рядом и осмотрелась вокруг. В нескольких метрах от них загорали две пары и компания подростков. Океан приносил свежий бриз, мерцая в солнечном свете, а волны неспешно набегали на берег. Николь остановила взгляд на барахтающейся вдалеке белоснежной яхте. Это напомнило ей о прошлом, к которому она не хотела возвращать свои мысли, но они непослушно всплывали, как поплавок на воде, напоминая о старой боли.
 
Пять лет назад
— Так ты меня совсем избалуешь, – игриво прощебетала Виктория, хватая ртом спелый виноград из любимых рук. Она наклонила голову, глядя с желанием на свою возлюбленную. Ее пальцы скользнули в белокурые волосы, наслаждаясь их шелковистостью.  
— М-м-м… – промурлыкала Николь, получая удовольствие от манипуляций с ее волосами.
Ближе притянув к себе блондинку, Виктория нежно провела большим пальцем по аппетитным губам.
— Ты же знаешь, я люблю тебя баловать. – Николь ласково коснулась загорелых лодыжек и провела по ним пальцами, достигая упругих бедер.
— Ты сводишь меня с ума, подобными прикосновениями. – Виктория отодвинулась, чтобы посмотреть в лицо Николь.
Она встала с шезлонга и подошла к бортику яхты. Николь последовала за ней и обняла ее за талию, наслаждаясь прикосновением к обнаженной коже. Она понизила голос до шепота:
— Это обвинение? – Хитрая ухмылка просияла на лице блондинки.
— Нет, лишь констатация факта, – хриплым голосом ответила Виктория, забираясь руками под рубашку Николь. – Как же я люблю тебя… – она потерлась носом об ее щеку. Через мгновение их губы сомкнулись в глубоком поцелуе.
Николь издала грудной стон, когда ладони Виктории накрыли ее грудь. Яхта чуть пошатнулась от волн, вызванных прогулочным катером.
Обхватив руки своей партнерши, Николь тихо прошептала:
— Давай найдем другое место для продолжения... – синие глаза дьявольски улыбнулись. – Например, комфортабельную каюту…
— Мне нравится ход твоих мыслей. – Виктория физически ощущала, как кровь закипает в ее венах. Она хотела эту женщину всем своим существом. – Если мы не поторопимся, есть вероятность, все продолжится прямо тут.
— Эй, ты здесь? – возмутилась Лиза, шлепнув Николь по руке. – Ты даже не слышала, что я сказала! Не так ли?
— Извини. Залюбовалась океаном. – Она украсила извинения широкой улыбкой, перед которой мало кто, мог устоять.
— Так нечестно. Ты всегда пользуешься этим приемом, а я все тебе прощаю. – Она чмокнула Николь в щеку. – Ты бываешь такая милая, как тот рыжий кот из «Шрека».
— Ну, спасибо за сравнения с котом. – Погладив Лиз по спине, она посмотрела на подругу, изобразив жалостливую моську, повторяя визитную карточку мультяшного героя. После чего обе рассмеялись.
— Так о чем ты задумалась? – Лиза достаточно хорошо знала свою подругу, чтобы отличить задумчивость от любования океаном.
Николь нервно замялась. Они целый год не говорили об ее отношениях с Викторией. Ей казалось, все должно было остаться в прошлом. Три года она боролась со своими чувствами и думала, что победила их. Но стоило только Виктории появиться на горизонте, как вся ее работа над собой пошла прахом. Нет, она не могла этого допустить, не могла Виктории позволить разрушить то, что ей так тяжело далось. Почему она снова проваливается в те воспоминания, которые старательно гнала от себя все три года.
— Ну? – локоть Лизы почти впился в ее бок.
— В-о-н та белая яхта, – Николь указала в сторону океана. Лиза тут же кивнула, в знак подтверждения. – Напомнила мне о том времени, когда мы Викторией любили проводить выходные на моей яхте. – Она на мгновение закрыла глаза и медленно выдохнула. – Боже, глупо с моей стороны предаваться подобным воспоминаниям.
— Брось, это совсем не глупо. Ты любила ее. – Лиза положила руку на колено подруги, задумчиво пожевав верхнюю губу. – Я помню, как ты готова была положить весь мир к ее ногам, как бы громко это не звучало, но это действительно было так. – Скривив лицо, она дернула плечом, как бы показывая свое отношение к поступку Виктории. – И я не думаю, что такие вещи можно забыть.
— С каких пор ты стала такой проницательной? – Николь с любопытством посмотрела на нее и криво усмехнулась.
Лиза пнула ее плечом за усмешку.
— Обещай мне, что не рассердишься? – Виноватая улыбка моментально отразилась на ее лице.
— Когда ты так начинаешь, меня это пугает.
— До этого момента, я была уверена, что пауки единственные, кто может тебя напугать, – смеясь, заявила Лиз.
Николь закатила глаза, от реплики подруги.
— Давай, говори уже.
— Так ты обещаешь?
— Л-и-з-а. Долго ты собираешься меня мучить?
— Скажи, что обещаешь?
— Еще раз спросишь, я тебя точно ударю. – В знак подтверждения своих слов, Николь убедительно приподняла одну бровь.
— Ладно, – она посмотрела вокруг, – вчера я высказала Виктории все, что я о ней думаю. На меня накатило, не смогла промолчать.
От услышанного глаза Николь расширились, как две монеты.
— Разговор был на повышенных тонах. Еще немного и готова поклясться, я бы накинулась на нее.
На лице блондинки отразилось недоумение, и Лиза добавила:
— Знаю, я не должна была вмешиваться. Прости. Меня возмутило ее наглое появление. – Оправдание прозвучало не так убедительно, как ей хотелось.
Неодобрительный взгляд Николь сменился на равнодушный.
— А знаешь, мне все равно. – Николь спрятала лицо под пальцами. – Не хочу,… не хочу,… не хочу больше думать о ней. Не хочу видеть ее, – она выдохнула. – Пошло все к черту, вместе с сегодняшней ночью.
Глядя на мучительные терзания подруги, Лиза задумалась.
— Что? – прорычала Николь в ответ на пристальный взгляд.
— Ничего, – Лиза снова закусила губу. Она подозревала, в чем дело, нет, даже была абсолютно уверенна в своих догадках. – Ты ее до сих пор любишь.
— Не задавай мне глупых вопросов, – бросила Николь, морща лоб от ненавистной ей темы.
— Это был не вопрос. – Она покачала головой. – Ты за три года даже ни с кем на свидание не сходила. Ни одного свидания, Николь! Зная тебя прежнюю, это выглядит странно.
— Пожалуйста, избавь меня от этого. – Она сердито натянула солнцезащитные очки, тем самым огораживая себя от внешнего мира.
— Мне кажется, Виктория не в себе, – не обращая внимания на протесты подруги, продолжила Лиза. – Может, воспользуешься ее приездом и выяснишь, кто подсунул ей те фотографии?
— У тебя что-то со слухом случилось? Я не хочу ничего слышать о ней. – Николь всплеснула руками в воздух и с отвращением выдохнула. – Она сделала свой выбор и мне плевать, кто дал ей фотографии. – Немного поерзав на покрывале, она скрестила ноги, стараясь успокоить свое негодование.
— Ага. Только этот кто-то, разрушил ваши отношения.
— Еще одно слово о ней, я просто встану и уйду, – вскипела Николь, резко отбросив темные очки. – Дело в самой Виктории. Она бросила меня! Она не поверила мне! Она разорвала со мной контракт! И она попыталась обвинить меня в домогательстве, чтобы только не платить за нарушение договора. – Николь нервно пропустила волосы через пальцы. – Этого достаточно, чтобы больше не поднимать эту тему?
— Может она не смогла с этим справиться? – Лиза сама не ожидала от себя, что будет защищать Викторию.
— Я неясно выразилась? – Ее взгляд выражал неподдельную ярость.
Лиза сглотнула, опасаясь за Николь.
— Милая прости. – Она обвила руками подругу, прижимая ее к себе. – Я исхожу из курса психологии, если молчать о проблеме, сама она не решится.
— У меня нет никаких проблем, – фыркнула Николь, не желая показывать свою слабость. – Я давно с этим справилась.
— Виктория не дает тебе двигаться дальше. – Лиза мягко улыбнулась, и на ее щеках появились очаровательные ямочки. – Я думала, ты никому не позволишь посягнуть на твою территорию. – Она толкнула подругу своим плечом, стараясь разредить обстановку. – Видимо, любовь сделала тебя более мягкой.
Кулак приземлился прямо в ее предплечье.
— Ай, больно, – потирая удар, проскулила Лиза.         
— Еще будут комментарии?
— Нет. Да.
— Так нет или да?
— Ты не выносила Николь Райдер, – прошипела она, оттопыривая нижнюю губу.
— Кто бы говорил…
— Кстати, а ты заметила, какая хорошенькая латиноамериканка была с Викторией?
— О, Мама Майя! – Николь безнадежно подбросила горстку песка.
— Это мой ответ на твой удар.
— Ну, ты упустила свой шанс, – и ехидная улыбка сверкнула на губах Николь.
Теперь удар пришелся в плечо Николь.
— Черт, больно ведь!
Лиза сделала невинное лицо. После чего обе не выдержали и рассмеялись в голос.
 
 

Глава 1
Захлопнув дверь в комнату, оборудованную под личный кабинет, Николь тяжело выдохнула и потянулась к рамке с фотографией на книжной полке. На фотографии был запечатлен улыбающийся седовласый мужчина. Обогнув дубовый стол, ее стройное и подтянутое тело медленно опустилась в кожаное кресло, цветом слоновой кости. Ее пальцы обвели изображение мужчины, теперь только так она могла прикоснуться к нему. Опустив голову вниз, Николь откинулась на спинку кресла. Белокурые волосы, чуть выше плеч, ровными прядями упали на высокие скулы утонченного лица.
— Надо же прошло уже восемь лет, как тебя нет рядом с нами, папочка. Восемь лет… – пробормотала она себе под нос. – А я все равно, скучаю по тебе.
Каждый год в день смерти отца, Николь позволяла себе погрузиться в далекое прошлое. Благодаря этим воспоминаниям, отец продолжал жить в ее сознании. На ее глаза навернулись слезы, ведь она никогда не думала, что так рано потеряет отца. Она была самой настоящей папиной дочкой. Джозеф Райдер души ни чаял в белокурой разбойнице, какой была Николь в детстве. Ей нравилось ощущать его заботу и теплую отцовскую любовь.
Николь исполнилось четырнадцать, когда Джозеф постепенно начал, посвящать ее в дела своей косметической компании. Порой Джозефа Райдера настигало беспокойство – вдруг его единственная дочь выберет иной путь, а не семейный бизнес. Потребовалось совсем немного времени, чтобы он обнаружил у девочки, врожденный талант к ведению бизнеса. Николь с неподдельным интересом впитывала все, чему учил ее отец. Окончив учебу в университете, Николь отлично знала, как управлять унаследованным семейным бизнесом. Она оправдала его надежды и с ее официальным приходом в компанию, доходы только выросли. За пять лет ей удалось вывести компанию на новый уровень. Как бы уверенно Николь не чувствовала себя во главе правления, смерть отца застигла ее врасплох. И первое время, ей сильно не хватало отцовского напутствия.
Откинув голову, Николь крепко прижала рамку с фотографией к груди. Воспоминание одного из самого грустного дня в ее жизни, взяли верх над остальными мыслями, блуждающими в голове.
 
 Восемь лет назад
— Николь, дорогая все уже давно разошлись. Ты провела здесь достаточно долго, нам пора идти. – Женщина в черном классическом костюме, слегка дрожащей рукой погладила по спине свою дочь. Элегантный стиль ее идеально сочетался со стройной фигурой и аккуратно уложенными каштановыми волосами, которые прикрывала черная шляпа с полями.
Для Элены Райдер внезапная смерть мужа, также как и для ее дочери оказалась тяжелым ударом. Неожиданный сердечный приступ унес жизнь Джозефа Райдера за каких-то несколько минут. Ко времени прибытия медиков было уже слишком поздно, сердце мужчины остановилось навсегда. Она вытерла платком катившиеся слезы, когда обрывки воспоминаний напомнили ей, как они влюбились в день их первой встречи. С тех пор она не переставала любить его и теперь, все рухнуло в одно мгновение. Элена смотрела на гроб, также как и ее дочь, не верила в то, что они остались одни.
Прочистив горло, Элена старалась не выдать дрожь, завладевшую ее голосом:   
— Николь, в нескольких метрах нас ждут Глория и Филипп Сильва. Полагаю, они хотят выразить свои соболезнования, – предположила женщина, кладя одну руку на плечо дочери. Элена почувствовала, как маленькие капельки моросящего дождя, плотно покрыли черный плащ Николь, пропитав влагой тонкую ткань.
Сжав в кулаке комок влажной земли, Николь наклонилась к могиле отца. Прядь светлых волос упала на измотанное от горя лицо, когда она опустила голову и впервые тихо заплакала вне стен своего дома. Ей так сильно хотелось разрыдаться, но она хорошо усвоила одно из правил отца «будучи главой компании, у тебя нет права показывать свою слабость на публике». В попытке сосредоточиться, она сделала глубокий вдох, затем собралась духом и избавилась от мокрых следов на своем лице.
— Выразить соболезнования? – недоверчиво повторила Николь. Она выпрямилась и бросила зажатую горсть сырой земли на могилу отца. Отряхнув руки, Николь обернулась, чтобы лично удостовериться в словах матери. – С чего вдруг такие сентиментальности? – укоризненно бросила она.
— Перестань Николь! Нам нужно забыть о вражде Джозефа и Давида Сильва. Теперь их обоих нет в живых. – Последние слова матери, дотла прожгли ее сердце. Попытка смягчить положение дел, оказалась провальной. В глазах ее дочери вспыхнула ярость. 
— О чем ты говоришь мам? Покойный Давид Сильва предал моего отца… – Она хотела было воспротивиться ее словам, но внимательно присмотревшись к матери, она заметила выделяющиеся на ее светлой коже тёмные круги под глазами, и взяла эмоции под контроль. – Просто мы не обязаны быть с ними вежливыми, – с горечью произнесла Николь. Она была неуклонна по отношению к этой семье, как и ее отец.
— Мы должны сохранять меры приличия. Сделай это хотя бы ради его памяти, – надавила Элена, развернув подбородок дочери к себе. Зная, как тяжело той было, переступить через убеждения отца, она крепче обняла дочь. – Чтобы не было между Джозефом и Давидом в прошлом, мы должны вести себя достойно.
Тяжело вздохнув, Николь бросила сердитый взгляд в сторону двух фигур, стоящих неподалеку от них. Подавленное минуту назад несчастное выражение лица, сменилось на властное, говоря о том, что теперь она готова к их встрече. Выпрямив плечи, уверенной походкой она шагнула им навстречу. Спустя мгновение они поприветствовали друг друга.
— Несмотря на вражду наших отцов, – начал Филипп Сильва, – примите наши соболезнования и искреннее сочувствие. – Его голос звучал немного отстраненно. Он сделал шаг назад, одергивая хорошо скроенный черный пиджак, когда почувствовал на себе пристальный взгляд молодой наследницы.
Смутные детские воспоминания, напомнили ему о времени, когда они с Николь еще, будучи детьми, играли вместе, но это продолжалось совсем недолго. Когда его отец продал новую формулу крема конкурентам, являясь на тот момент управляющим косметической лабораторией в компании Джозефа Райдера, между старыми друзьями разгорелась страшная вражда. Тогда формула, должна была составить серьезную конкуренцию на рынке косметической продукции.
— Вам не следовало утруждать себя ожиданием, чтобы выразить соболезнования, – холодным тоном произнесла Николь, сдерживая себя от лишних комментариев.
Несколько секунд Николь молчала, изучала жену и сына покойного Давида Сильва, пока Элена выражала слова благодарности.
— Вы могли это сделать со всеми остальными, кто пришел на похороны, – добавила она.
— Учитывая, сложные отношения между нашими семьями, мы предпочли выразить их отдельно от остальных, – вмешалась Глория Сильва, женщина примерно одного возраста с Эленой.
Она, как и Элена обладала аристократической выправкой. Внешность Глории, соответствовала ее португальским корням – оливковая кожа, большие карие глаза и темные короткие волосы.
— Мы знаем, что такое потерять отца и мужа, и представляем, как тяжело пережить это горе. – Глория взяла Элену за руку, ища в ее глазах понимание. – Элена, в конце концов, когда-то мы с тобой были приятельницами. Вспомни, как мы вместе гуляли с нашими детьми?
— Прошу, давайте закончим на этом. Сегодня не тот день, – резко вмешалась Николь. Похороны отца окончательно ее вымотали. В ней кипело чувство утраты и злобы, что вселенная слишком рано забрала у нее близкого человека. Лишь железное самообладание сдерживало ее от всплеска обострившихся чувств. – Зачем вспоминать то, что не имеет сейчас никакого значения!? Надеюсь, наши пути не пересекутся в будущем, – бросила Николь, останавливая Глорию для дальнейших реплик.
Стук в дверь, вернул Николь в настоящее время. Элена плечом прикрыла за собой дверь, держа в руках поднос с чайным набором. Она опустилась в светлое кожаное кресло, напротив своей дочери и не спеша наполнила зеленым чаем с фруктовым ароматом две фарфоровые чашки.
— Привет, мам, – тихим, но приветливым голосом встретила она женщину.
— Он здесь такой счастливый, – кивнув на фотографию в ее руках, Элена улыбнулась уголком рта.
— Я сделала эту фотографию, когда мы летали в Аргентину. – В голосе проскользнула тоска по прошлому, которую Элена не могла не заметить. Николь снова посмотрела на счастливые глаза отца, которые были такими же синими, как у нее. 
— Дорогая, я знаю, как сильно ты по нему скучаешь. Мне тоже его не хватает, – призналась Элена, мягко похлопав ладонью по руке дочери.
— Тебе обязательно прямо завтра улететь в Италию? Может быть, останешься еще ненадолго? – Николь невинно посмотрела на мать, как в детстве, когда она хотела что-нибудь заполучить.
— Родная ты знаешь, как я любила твоего отца, и в день его смерти, я стараюсь приходить к нему на могилу. Он всегда будет жить в моем сердце. – Элена почувствовала необходимость, напомнить об этом своей дочери. – Я люблю этот дом и больше всего скучаю по тебе, но я должна вернуться к Фабио. Тем более у тебя хватает дел и без меня. – Прежде чем отпить чай из кружки, она приняла понимающий взгляд Николь.
Элена не хотела признаваться дочери в том, что ей до сих пор слишком тяжело возвращаться домой после смерти мужа. Спустя год после трагедии она стала много путешествовать по странам. Особенно она, увлекаясь дальними круизами, где среди бескрайнего водного пространства, ощущала себя на новой странице своей жизни. Новые места и новые знакомства, помогали абстрагироваться от прошлого и начать жить заново.
В то время как Николь затеяла грандиозную переделку дома. Она сменила весь внутренний интерьер на легкие, современные формы арт-хауса. Но даже эти изменения дома, не спасали Элену от одиночества в этих стенах. В одном из своих путешествий она познакомилась с интересным итальянцем Фабио Барези. Стремительное развитие их романа, помогло Элене снова почувствовать себя особенной и наполненной изнутри. Так год назад, она приняла для себя сложное решение – улететь к нему на один из маленьких итальянских остров под названием Вентотоне и не пожалела об этом.  Это место поистине околдовало ее своей красотой и размеренным образом жизни, в сочетании с идиллией их отношений. Местные романтические пейзажи покорили ее навсегда, как и мужчина, который затронул невидимые струнки ее души. Этого было достаточно, чтобы покинуть Майами и перебраться на крошечный островок, как еще она его называла «рай для души».
— Тебе ненужно передо мной оправдываться, – губы Николь сложились в мягкую улыбку. Она сделала осторожный глоток ароматного чая, чтобы не обжечься горячей жидкостью. – Просто я подумала, мы могли бы провести еще немного времени вместе.
— Обещаю, в следующий раз задержаться подольше. – Элена покинула мягкое кресло и подошла к дочери, чтобы обнять ее. – Я могу прилететь и остаться в любое время, если ты будешь нуждаться во мне. 
Они обменялись крепкими объятиями матери и дочери.
— Я знаю, мам. Спасибо. – Она поцеловала в щеку свою мать и обе прошли в светлую гостиную с панорамными окнами, выходящими на зеленый сад. Солнечные лучи окутывали комнату в теплые янтарные тона, от чего помещение выглядело еще светлее и просторнее.
— Признайся, ты не так уж скучаешь по мне, – переходя на шутливый тон, подметила Элена.
— Что-о-о? – возмущенно протянула блондинка.
— Ты никогда не могла, усидеть на одном месте, еще с детства, – вспоминая, произнесла Элена и, тем не менее, ей было приятно увидеть возмущение в глазах дочери. – Я знаю, у тебя хватает забот, чтобы еще думать обо мне.
— Возможно, я действительно часто занята, но ты неправа. Я скучаю по тебе. Ты и Лиза, единственные, по настоящему близкие мне люди.
Элена мягко улыбнулась, наблюдаю тоску в глазах дочери.
— Знаешь, мне спокойнее, что вы есть друг у друга. – Погладив дочь по шелковистым, белокурым волосам, она добавила: – вы всегда так близки. – Она сузила глаза. – Не уже ли вы… никогда не пытались…
Подобное предположение из уст матери, повеселило Николь до глубины души.
— Лиза? Не-е-е-т! – в голос рассмеялась она. – Ты что!? Мы близкие подруги, это все. Лиза, да она мне, как сестра, которой у меня никогда не было. – Она бросила пытливый взгляд на мать. – Интересно и чем Лиза, заслужила твое доверие?
— Она никогда не причиняла тебе боль и всегда поддерживает, когда ты в этом нуждаешься. Мне есть, за что ее любить. – Элена отклонилась от дочери и посмотрела прямо в ее глаза. – В отличие от той модели, которая заставила тебя страдать… – она вернула руку на плечо дочери, – Виктория так и не объявлялась больше?
— Разве это важно? – с усмешкой спросила Николь. – Виктория давно осталась в прошлом и здесь больше не о чем говорить. – Стараясь изобразить полное равнодушие при упоминании ее бывшей любовницы, Николь приложила все усилия, чтобы ее голос звучал ровно. Она крайне не любила затрагивать эту тему, которая до сих пор мучила ее. Одно только упоминание о Виктории, как все внутри начинало гореть от множества оставшихся вопросов и обид.
 
Шесть лет назад
— Мисс Райдер, Виктория Майсак в приемной, – раздался по селекторной связи голос Одри Томсон помощницы Николь.
— Хорошо Одри, проводи мисс Майсак ко мне, – ответила Николь.
Она тщательно искала себе модель, которая станет лицом ее компании. Модель с особенной и не затертой внешностью. Она долго просматривала портфолио у разных модельных агентств. В итоге ее интерес остановился на модели родом из России, в послужном списке которой не было ничего необычного. Зато она обладала, невероятно притягательной внешностью.
В дверях офиса появилась, высокая, хорошо сложенная девушка с крупными серыми глазами, которые казались растерянными и очень взволнованными. Длинные темные волосы, касались обнаженных плеч, которые открывала модель ее платья.
Когда ей поступило предложение из «Райдер’с», Виктория не сразу поверила, что кто-то в Майами хочет видеть ее лицом косметической компании. В условиях контракта не было ничего, что могло противоречить ее принципам, и она согласилась. До ее приезда Николь успела выяснить некоторые факты о модели, даже информацию о семье. Ее родители работали преподавателями в университете. Отец преподавал на кафедре политологию с философией, а мать историю искусства. А ее сестра, которая была младше на четыре года, училась вокалу и подавала большие надежды. 
— Добрый день! – произнесла брюнетка.
Николь дружелюбно улыбнулась, сверкнув на девушку синими глазами.
— Рада, наконец, увидеть вас у себя в офисе! – Блондинка привстала с кресла и протянула руку через рабочий стол. – Николь Райдер, – представилась она, – хотя вы уже, наверное, в курсе, как меня зовут. – Чувственно прозвучал низкий тембр женского голоса.
Сделав шаг навстречу, Виктория вложила свою ладонь в руку президента компании.
— Виктория Майсак, хотя вы тоже в курсе моего имени, – улыбаясь, произнесла она. От рукопожатия Николь Райдер исходила приятная мягкость и сила, которую Виктория сразу почувствовала.
Николь взглядом показала присаживаться, и она незамедлительно повиновалась этому жесту.
— Приятно познакомиться с вами лично, – слегка приподняв одну бровь, Николь не позабыла, подарить вежливую улыбку.
— Взаимно, – ответила модель, придавая своему голосу больше уверенности. Она с интересом оглядела молодую женщину, отметив для себя несколько моментов. Подтянутая фигура владелицы компании говорила о том, что та хорошо знакома с тренажерным залом и уделяет достаточно времени своему внешнему виду. На ней были одеты модные, зауженные брюки темно-синего цвета. Из-за жакета выглядывала в меру загорелая кожа, идеально сочетающаяся с блестящими белокурыми локонами ее волос. Николь Райдер сама походила на модель – высокая, стройная и стильная. Как для Виктории, так она была определенно красивой женщиной.
Понадобилось несколько секунд, чтобы Виктория смогла вернуться к их беседе. Она попыталась, стряхнуть с себя неожиданно возникшую растерянность, стараясь не выдать своего волнения, которое все-таки не утаилось от президента компании. В этот момент Николь стало ужасно любопытно, с чем было связано минутное замешательство на точеном лице привлекательной брюнетки.
— На самом деле, я с нетерпением ждала нашей встречи, – после паузы, продолжила Николь. – Возможно, вы успели заметить, что я серьезно подхожу к выбору лица, которое станет рекламировать продукт моей компании.     
— Должна признать, ваше предложение было для меня, немного неожиданным, – сглотнув, призналась Виктория.
Николь умела наблюдать за людьми, и от нее не ускользнул, тот факт, что сидящая напротив девушка явно волновалась. Она опустила взгляд на руки Виктории, которые беспокойно двигались по подлокотникам офисного стула, затем встала и проследовала к бару.
— Не возражаете, если я налью нам немного мартини? – вопросительно изогнув свою изящную бровь, поинтересовалась Николь. Она знала, чуть-чуть алкоголя сделает их встречу более комфортной.
— Да. Нет. То есть, конечно. – Виктория виновато улыбнулась и, покачав головой, коснулась черной пряди волос. Она сама не понимала, почему волнуется, ведь это был выбор самой Николь Райдер, это она нуждалась в ее услугах, в ее лице…
— Если вам будет удобнее, можете расположиться на диване, – Николь жестом указала на кожаный диван.
Серые глаза засуетились, снова выдавая свое замешательство. Если они окажутся на диване, то между ними не будет никакого барьера. И почему ее, это вообще заботит, подумала Виктория, удивляясь своим мыслям.
— Думаю, там нам с вами будет удобнее, – беспечно добавила Николь, склоняя Викторию переместиться на диван.
— Точно. Спасибо. – Кивнув в ответ, она последовала к стеклянному столику, рядом с которым располагался светлый кожаный диван, закругленной формы.
Николь взяла два бокала с вермутом и опустилась на кожаный диван рядом с Викторией. Подарив девушке еще одну обворожительную улыбку, против которой мало, кто мог устоять, она протянула ей бокал. Какое-то время она рассказывала о своей компании и что собственно потребуется от самой Виктории.
За полчаса Николь Райдер произвела на модель, самое приятное впечатление. После третьего бокала мартини, Виктория готова была подписать документы и как можно скорее, приступить к своей части работы.
— Четыре года, – держа в руках контракт, произнесла Николь. – Как видите, мои планы на вас долгосрочны.
Виктория улыбкой отреагировала на пристальный взгляд, обаятельного президента компании.
— Меня все устраивает. Да и мой агент не нашел ни одной причины, из-за которой мне стоило бы отказаться.
— Что ж, отлично. Надеюсь, это в вас говорит не третий бокал мартини…. – Николь с любопытством посмотрела на нее и заразительно рассмеялась.
— А я надеюсь, вы не всех опьяняете, чтобы заключить контракт? – Виктория почувствовала, как ее щеки залились легким румянцем, а лицо растянулось в глупой улыбке.
Блондинка наклонилась к Виктории и низким, дразнящим голосом прошептала:
— Не всех…
В их первую встречу Николь не мыслила ничего личного на счет Виктории Майсак, хоть и с первой встречи, она очаровала ее. Вживую Виктория выглядела еще красивее, чем на портфолио. Тем не менее, это еще ничего не значило для самой Николь. Она старательно избегала близких отношений, предпочитая отдавать себя только бизнесу. Ее больше устраивали короткие, приятные встречи без обязательств. Единственные отношения, которые у нее были, длились полгода и носили своеобразный характер. Рейчел Бакер – женщина старше ее почти на десять лет, смогла затянуть Николь в романтические отношения. Но даже в этих отношениях Николь держала дистанцию, которую Рейчел уважала, несмотря на свои чувства. Сильной и волевой Рейчел Бакер, нравилось быть некой стеной для блондинки или той просто хотелось так думать.
Элена щелкнула пальцами перед лицом дочери:
— Родная, ты меня слушаешь?
— Прости. Что ты сказала?
Элена изучающе посмотрела на дочь, прикидывая что-то в уме.
— Я сказала, что переживаю за тебя и хочу видеть свою дочь счастливой.
— Ой, мама, пожалуйста, не начинай, – протестующе отмахнулась Николь. – Предлагаю, лучше обсудить сегодняшний ужин, раз ты завтра улетаешь.
— Ладно… только не думай, что в следующий раз, тебе снова удастся уйти от этого разговора, – с хитрой полуулыбкой согласилась Элена.     
                         
****
Часы в столовой показывали пять минут восьмого. Гарсия накрыла на стол и открыла бутылку каберне. Она с тоской посмотрела на переделанную столовую в доме Райдеров. Несмотря на то, что несколько лет назад, Николь изменила все убранство дома, у Гарсии хорошо отлегла в памяти мрачная дубовая мебель, которую любил Джозеф Райдер. Николь многим была похожа на своего отца, считала экономка, но когда дело доходило до дизайна, здесь она кардинально отличалась. Николь предпочитала в интерьере легкие линии и дорогую дизайнерскую мебель, светлых тонов. Но, от некоторых вещей Николь все-таки не смогла отказаться, считая эти предметы слишком дорогими ее сердцу. Одним из таких предметов являлись настенные часы в столовой, которые идеально вписались в новый образ дома.
Гарсия стояла позади одного из стульев, расположенных в центре столовой, любуясь собственным умением – искусно накрывать на стол. Она давно работала на их семью. Для нее здесь все стало родным и знакомым, как в своем собственном доме. Джозеф нанял ее, когда Николь исполнилось семь лет. И за это время, они стали для нее второй семьей. А если она что-нибудь случайно разбивала, Николь всегда успокаивала ее фразой «не переживай, это на счастье».
Николь первая спустилась к ужину. Она неторопливо подошла к столу и демонстративно втянула носом воздух.
— Мм… как вкусно пахнет, – она послала экономке одобрительный взгляд. – Не представляю Гарсия, чтобы я без тебя делала.
Экономка улыбнулась ей в ответ теплой улыбкой.
— Мне приятно стараться для вас. – Она посмотрела на идеально сложенную фигуру Николь. Молодая хозяйка дома, выглядела эффектно даже в обычных джинсах. Гарсия давно знала об ее сексуальной ориентации и про себя она иногда воображала, как бы рядом с ней смотрелся, какой-нибудь мужчина красавец.
— Кто тут и в чем постарался? – раздался из коридора голос Элены.
— Мам, кто еще в нашем доме может стараться? – Николь со всей теплотой, приобняла Гарсию за плечи.
— В этом ты абсолютно права, – Элена улыбнулась экономке и та ответила ей, своей самой добродушной улыбкой. – Я так благодарна тебе Гарсия, что не даешь моей дочери окончательно исхудать.
Этот момент напомнил Гарсии старые добрые времена, когда мать с дочерью любили посмеяться над какой-нибудь забавной историей. Их смех наполнял дом радостью, а Джозеф привносил в него спокойствие и безопасность. Элена была одной из тех матерей, которые всегда поощряют своих детей. Даже когда Николь приобрела ночной клуб, первой поддержала ее Элена, не смотря на протесты мужа. Джозефу эта идея явно была не по душе, учитывая специфику самого клуба. Он был осведомлен о сексуальной ориентации своей единственной дочери. Сначала он негативно воспринял признание Николь, считая подобные предпочтения временным периодом. Он надеялся, что его дочь одумается. Однако со временем, его надежды все больше  рассыпались, словно бисер по кафельному полу. А любовь к дочери оказалась сильнее, и ему ничего не оставалось, как принять Николь той, кто она есть. Зато в предприимчивости и находчивости, она показывала хорошие результаты, и эти качества действительно вызывали у него гордость. Элена же в отличие от мужа, спокойно приняла этот факт в жизни Николь.
Сама Николь знала, что когда-то ей придется управлять компанией отца, но будучи чрезмерно активной, она хотела создать что-то свое. Что-то где она будет чувствовать себя полноправной хозяйкой, и ночной клуб «Savage» стал для нее идеальным решением. Она много проводила там времени, пока ее отец управлял компанией. А когда бразды правления косметической компанией ей пришлось взять в свои руки, за клубом стала следить ее близкая подруга Лиза. У самой Николь оставалось время только, дистанционно контролировать его работу.
— Если что-то понадобится, я на кухне. – Гарсия перекинула белое полотенце через плечо и развернулась в направлении выхода.
Николь поболтала вино в бокале, наблюдая, как стекают по стеклу красные следы. Элена взяла приборы в предвкушении еды, которую никто не мог приготовить, так как это получалось у Гарсии. Она отрезала кусок говядины и, положив в рот, наслаждалась таким знакомым вкусом, который навевал много приятных воспоминаний.
 — М-м-м… божественно! Я определенно скучаю по этой еде, – с довольным видом протянула Элена, пережевывая кусок запеченного мяса.
Николь улыбнулась, наблюдая за откровенным восхищением своей матери.
— Обещаю как-нибудь, я упакую в вакуумную упаковку еду и вышлю на Вентотоне «обед от Гарсии». – Они обе рассмеялись, продолжая трапезу.
Элена подлила вина в опустевшие бокалы.
— Как твои отношения с семейством Сильва? – осторожно спросила она.
— Лучше не начинай об этом. – Ее взгляд мгновенно стал суровым. – Ты ведь знаешь, они настырно хотят вернуть себе часть сети магазинов, которую выкупил папа.
— Так почему бы тебе не избавиться от этой проблемы и не продать им эту чертову половину сети? Разве это так необходимо, быть участником этого бизнеса? Я думала, у тебя хватает забот и без магазинов с косметикой ручной работы... – Элена развела руками, с удивлением смотря на дочь.
— Давай не будем об этом? Все дело в папином завещании, ты это знаешь, – она сделала глоток вина и вернула бокал на стол.
— Не понимаю тебя Николь. Зачем оставлять то, с чем тебе неприятно иметь дело? – Элена всегда удивлялась, отцовской приверженности у своей дочери. – Джозеф не должен был так с тобой поступать. – Рассерженная интонация, выдавала ее беспокойство.
— Папа почти умолял в письме, чтобы я не продавала свою долю. Ну, сколько можно, мам? – вскипела Николь. – Мы  все это обсуждали уже, не один раз.
— Ради бога, Николь! Выкинь ты из головы все, что написано в том письме. Твой отец не имел права впутывать тебя! – воскликнула Элена и приборы с грохотом полетели в тарелку.
— Это просто завещание, – сдержанно произнесла она.
— Просто завещание – это косметическая компания. А это орудие мести! – промокнув салфеткой губы, бросила Элена.
— Только потому, что это связано с семьей Сильва? – возмутилась блондинка, делая очередной глоток красного вина.
— Да, Николь, именно поэтому. Джозеф знал, что партнер Давида злоупотреблял алкоголем. И когда тот был в стельку пьян, он совершил с ним сделку. А Филиппу Сильва стало известно об этой сделке, только после его смерти. Тебе, как и мне, хорошо об этом известно. И теперь ты расхлебываешь это.
— Знаешь что, – она безапелляционно подняла руки, – в любом случае, после всех их выходок, я ничего им не продам. – Ее темные брови сошлись в переносице. – Если они думают, что их метод открыто оскорблять меня поможет им достичь желаемого… – Николь саркастично усмехнулась, – …. я могу пожелать им, только удачи в этом нелегком деле. 
— Филипп или Глория? – уточняя, удивилась Элена. – По крайне мере Филипп, всегда казался мне таким воспитанным молодым человеком. 
Николь устало закатила глаза, она хотела поскорее закончить, этот бессмысленный для нее разговор.
— Они оба не упускают возможность, чтобы оскорбить меня. – Она раздраженно выдохнула. – Я уже достаточно узнала о себе. Оказывается я и опасная, и коварная, и даже распутная… Думают, это часть грандиозного плана мести, – возмутилась блондинка, машинально продолжая водить вилкой по тарелке с едой. – Сколько раз я пыталась объяснить им, что это всего лишь мое наследство. – Она одернула с лица прядь волос. – Одно время они нахаживали в мой офис, будто к себе домой.
— А сейчас? – поинтересовалась Элена.
Николь опустила глаза и уперлась взглядом в содержимое тарелки.
— Как то я пошутила, что если они не прекратят, то я соблазню его жену. Знаю, это было глупо. Я бы никогда такого не сделала, но я выпила, поэтому так сказала…
Элена внезапно прекратила жевать и посмотрела на дочь.
— Николь! Не нужно так с ними шутить. Могу поспорить, они все приняли за чистую монету. Мало того, что ты не собираешься избавляться от своей доли в их пользу, так еще и бросаешь им такое в лицо.
— Они меня зацепили. И это была просто шутка. Теперь понимаешь, почему для меня это стало делом принципа? – Она пожала плечами, придавая равнодушие к происходящему между ней и семейством Сильва.
— Ты не рассказывала мне этого раньше, – с огорчением в голосе, упрекнула Элена.
— Это не стоило твоего внимания, – мягко улыбнулась Николь, погладив мать по руке. – Мам, когда ты рядом, я предпочитаю поговорить о чем-то более интересном.
Элена кивнула вынужденным знаком согласия. Николь уже давно выросла и сама принимала все решения в своей жизни. 
— Гарсия, – крикнула Элена, ей не терпелось поблагодарить ее за вкусный ужин.
Через несколько секунд, экономка стояла рядом с Эленой.
— Да миссис Райдер?
— Принеси себе тарелку и присаживайся с нами, – чуть властным тоном приказала ей Элена, не реагируя на протесты со стороны Гарсии.
— Простите, я не могу. Вы же знаете это против правил. – Размахивая руками, продолжала сопротивляться экономка.
— Перестань стесняться, Гарсия. Ты столько лет нас знаешь, – Николь украсила свои слова теплой улыбкой. Ее ладонь похлопала по соседнему стулу, уговаривая провести окончание ужина вместе с ними.
Почувствовав смущение экономки, Николь добавила:
— Гарсия, ты не представляешь, как мама на своем райском островке, тоскует по твоим блюдам. Боюсь даже подумать, что по мне она скучает куда меньше, чем по твоим рецептам. 
Уголки губ экономки поплыли вверх. Ей всегда было приятно слышать похвалу в адрес ее кулинарных способностей. Эти слова имели для нее огромную ценность.
— И что это за стереотипы? Мы, не в семнадцатом веке живем, – возмутилась Николь.
Гарсии хихикнула на реплику Николь, и они все дружно засмеялись. Она принесла еще одну тарелку и разделила с ними ужин. 
 

Глава 2
Николь провожала взглядом поднимающиеся в небо самолеты из международного аэропорта Майами. Через полчаса на одном из таких самолетов, ее мать снова улетит от нее, подумала она про себя, когда очередная гигантская птица воспарила в воздух. Ей нравилось наблюдать, как взлетают и садятся большие, крылатые машины. Это зрелище хоть и стало для многих будничным, у нее оно всегда вызывало восхищение. Наверное, это было одно из тех явлений, за которым она могла наблюдать часами. Смотреть, как огромный механизм с сотнями чемоданов и людьми, взмывает в воздух и через несколько минут пропадает точкой на небесном своде – это восхищало Николь.
Взглянув на часы, она поняла – у нее совсем нет времени, мечтательно рассматривать самолеты. Ее ждали дела в компании. Плюс в клубе сегодня вечером, должен состояться концерт молодой рок-группы. Эту группу она давно желала заполучить на сцену своего заведения. Ночной клуб «Savage» был ее собственным детищем, и она с трепетом относилась к нему. Николь села в свой мерседес кабриолет голубого цвета и через мгновение покинула территорию аэропорта. Теплый ветер ласкал ее волосы, немного играя ими. Она окинула краем взгляда пустующее пассажирское кресло, которое когда-то занимала Виктория. Воспоминания неожиданно впились в ее сознание, принеся с собой волну застаревшей боли.
Шесть лет назад 
Николь приехала под конец съемок нового рекламного ролика, который представлял новую косметическую линию компании «Райдер’с». На съемочной площадке начинали сворачивать оборудование, значит, она приехала вовремя. Поискав глазами новое лицо своей компании, Николь обнаружила ее рядом с оператором. На Виктории оставался яркий макияж и высоко уложенные волосы. Когда их взгляды встретились, Николь своевременно поприветствовала девушку широкой белоснежной улыбкой.
— Привет, как все прошло? – натягивая на себя легкий жакет, поинтересовалась Николь.
— Отлично. Приятно работать с командой профессионалов,  – стараясь скрыть усталость, ответила Виктория. – Спасибо, что пригласила меня, стать лицом твоей компании. Для меня это, правда, большая честь.
Одна бровь блондинки выгнулась вверх. На мгновение она замолчала, но потом тут же произнесла:
— Со своей стороны, я тоже хочу поблагодарить тебя за то, что согласилась стать частью моей компании.
Николь ласково, погладила ее по плечу. От опаляющих кожу теплых прикосновений, на секунду Виктория почти забыла, что значит дышать. Она поймала себя на мысли, что ей безумно понравились прикосновения этой стильной блондинки, такие уверенные и нежные. Виктория опустила глаза, когда позволила себе небольшую фантазию на тему прикосновений. Если бы эти руки прикоснулись к другим частям ее тела… от одной такой мысли, ее тут же бросило в жар. Безупречный и соблазнительный вид Николь Райдер, вряд ли мог кого-то оставить равнодушным, подумала она, оправдывая свои мысли.
— Если у тебя на вечер нет никаких планов... предлагаю отметить завершение первых съемок, – заманчиво прощебетала Николь.
Она хотела поближе познакомиться с моделью, которая создавала образ интересной и притягательной личности, ее будто окутывала некая магия. В ее грациозной выправке было что-то манящее, от чего интерес Николь к ней только усиливался. Сама же Виктория вела себя сдержанно и почти ничего не рассказывала о себе. Как будто она намеренно проводила дистанцию между ними. Однако Николь не раз замечала, что та на их рабочих встречах, с пристрастием рассматривает ее. Почти на физическом уровне, она чувствовала на себе таинственный взгляд брюнетки, который не мог оставить ее равнодушной, заставляя сердце биться быстрее. Виктория же надеялась, что президент компании не замечает ее косых взглядов.
Николь не делала, каких-то предположений на счет модели, но ее однозначно тянуло к ней. Она хотела лучше узнать Викторию, а для этого была нужна более расслабляющая обстановка, где-нибудь на нейтральной территории. 
— То есть вы приглашаете меня выпить? – Глядя на молодую женщину, Виктория смущенно улыбнулась.
— Обещаю вести себя хорошо и не распускать руки, – пошутила Николь и подняла ладони вверх. – Вдобавок все оплатить! На мой взгляд, это неплохое предложение.
Виктория отреагировала легким смешком.
— Звучит заманчиво, – за этой фразой последовала широкая ухмылка. – Даже не буду сопротивляться.
Пока они шли до машины, Николь предложила на выбор несколько заведений.
— Есть несколько отличных ресторанов, можем отправиться в один из них. Или… поехать сразу в бар, я знаю один, и он тебе точно понравится.
— Я выбираю бар, – захихикала Виктория. – Только не подумайте, что я неравнодушна к алкоголю.
Николь искренне рассмеялась на слова модели.
— А для тебя это важно? – Она изогнула одну бровь и пристально посмотрела на брюнетку. – То, что я о тебе подумаю…
В ответ Виктория закатила глаза.
— Возможно…
Они приехали в один из любимых баров Николь, где подавали самые лучшие коктейли по ее мнению. Вдобавок она хорошо знала бармена, который подрабатывал у нее же в клубе. За разговорами и обсуждениями разных тем, они совсем не заметили, как пролетело время. Как оказалось, у них было гораздо больше общих тем, чем думала каждая. Виктория не могла не признать, что она еще ни с кем не чувствовала себя настолько комфортно и уютно, как с Николь. 
 — Твои коктейльные таланты Рик, не перестают меня восхищать, – допивая последний коктейль, заключила Николь.
— Спасибо, дорогая. Всегда рад стараться для тебя, – с ярким испанским акцентом ответил Рик, симпатичный темноволосый бармен с взъерошенными волосами.
— Можешь оказать услугу и вызвать нам такси?
Рик, не теряя времени, набрал на телефоне хорошо знакомый ему номер: – через сколько?
Николь показала десять пальцев и почти губами произнесла:
— Через десять минут к бару…
Покачивая головой в так музыки, которая играла в баре, Рик посмотрел в сторону оставленных чаевых, после чего послал ей воздушный поцелуй.
Такси уже их ждало, когда они покинули бар. Оставив свой спортивный мерседес, Николь быстро нырнула в желтый автомобиль. Обычно она не пользовалась услугами таксистов, но поскольку алкоголь в крови превышал дозволенные нормы, а беспокоить водителя ночью она не хотела, единственным вариантом вернуться домой, оставалось такси.
Весь вечер Виктория не сводя глаз с президента компании, все больше очаровываясь этой женщиной, властной и в тоже время мягкой и заботливой. Стоило ей посмотреть на нее, и она видела перед собой идеал во внешности, в движении, в голосе, в манере общаться и вести себя. Она всячески пыталась выкинуть возникающие в ее голове фантазии, связанные с Николь Райдер, но мысли не поддавались контролю.
Когда такси подъехало к ее дому, Виктория поняла, что забыла сумку с ключами в автомобиле Николь. Так прошла ее первая ночь в особняке блондинки. Лежа в постели в комнате для гостей, Виктория беспомощно смотрела в потолок, воспроизводя в памяти образы, Николь Райдер. Сколько раз она сегодня сдерживала себя, чтобы не коснуться ее или не провести пальцем по очерченному профилю президента компании.
Николь лежала в кровати соседней комнате, и также как и ее соседка не могла уснуть. Ворочаясь с одного боку на другой, она пыталась подумать о чем угодно, только не о своей модели. Никогда еще она не испытывала подобных чувств, таких сильных и таких поглощающих, и это пугало Николь. Ее мысли как назло, снова и снова возвращались к классическим чертам лица с теплыми серыми глазами. Стоило ей закрыть глаза, как возникали бесконечные образы Виктории смеющейся, серьезной и сосредоточенной, ее забавное прикусывание нижней губы, когда девушка над чем-то задумывалась. А эти загадочные серые глаза, которые покоряли своей глубиной и полностью захватывали ее внимание на протяжении всего вечера. Смех Виктории музыкой играл в голове Николь, лишая ее ночной тишины.
Наши дни
Николь дернула на себя дверь клуба и первой, кого она увидела, была ее суетящаяся подруга.
— Привет, – приветственно махнув рукой, быстро кинула Лиза.
— Привет. – Николь подошла к подруге и поцеловала ее в щеку. – Не рановато ли для такого серьезного вида, который ты сейчас изображаешь? Может тебя нужно пощекотать, чтобы ты улыбнулась? – в голосе Николь слышалась игривая усмешка. Она пробежала пальцами по ребрам девушки, зная ее уязвимые места.
— Слушай, прекрати Николь, – отстраняясь от ловких пальцев, со всей серьезностью заявила Лиза. – Мы ждали эту группу несколько месяцев. Сегодня будет полный зал людей. Все столики, между прочим, уже забронированы!
Лиза была такой же светловолосой и голубоглазой, как Николь. Но ее глаза имели серо-голубой оттенок, в отличие от насыщенно синего цвета подруги и кожа не имела такого завидного бронзового оттенка. Лиза моментально сгорала на солнце, стоило ей только задержаться на нем больше положенного времени, поэтому она предпочитала пользоваться солнцезащитными кремами с высокой степенью защиты и не засиживаться подолгу под палящим светилом.
Лиза поправила сползающую с плеча тунику.
 — Вот, держи. – Она протянула трубку с оборванным клочком бумаги, на котором был накарябан мелким подчерком номер телефона. – Их менеджер просил тебя с ним связаться.
Повертев в руках бумажку и, изогнув одну бровь, Николь покосилась на номер.
— Хм… Я позвоню из своего кабинета, – скинув с себя темно-синий пиджак и положив его на барную стойку, ответила Николь.
— Надеюсь, ты придешь вечером на выступление? – с легким сарказмом бросила Лиза, уходящей в след подруге. Она вспомнила прошлый концерт, когда Николь не смогла приехать из-за возникших дел в компании.
Николь обернулась, а затем подошла к Лизе, так близко, что они столкнулись.
— Тогда я действительно не смогла приехать. Презентация затянулась, что я могла поделать? Новые клиенты хотели узнать больше о продукции. Я не могла их упустить, – сказала она, придавая своим словам дразнящий тон. – Даже если меня сегодня не будет, вечер обещает быть очень интересным. 
Николь любила подтрунивать над подругой, за что в ответ получила от нее толчок в бок.
— Только посмей, – шутя, пригрозила Лиза, прищуривая глаза. – Ты нагло пользуешься мной, ты знаешь об этом? А если серьезно, то в такие ответственные моменты, мне не хватает твоих шуток.
Лицо Лизы снова обрело серьезное выражение. Она сделала паузу и внимательно посмотрела на подругу, размышляя рассказать ей о том, кого она видела или лучше промолчать.
— Я должна тебе кое, что сказать… только не знаю, как ты на это отреагируешь… – растягивая начала Лиза, задержав взгляд на мерцающих синих глазах. Николь неоднозначно посмотрела на подругу, ожидая ответа. – Неделю назад в клубе, я видела Викторию.
— Викторию? – недоверчиво переспросила Николь. – Ты уверена, что ни с кем не перепутала ее? – Она подошла к барной стойке и налила себе стакан воды, который тут же осушила.
— Как будто ее можно с кем-то спутать….
— Какого черта, она здесь забыла? – Николь почувствовала, как негодование быстрой волной заполняет ее изнутри.
— Откуда мне знать. – Лиза пожала плечами, – в прошлую субботу я заметила ее сидящей за столиком с какой-то девушкой. Возможно, она решила, что спустя три года может, смело прийти в наш клуб, как ни в чем не бывало… – Лиза погладила подругу по спине. – Прости, если эта новость уколола тебя. Я подумала, тебе стоит об этом знать. 
Напряженно вздохнув и медленно выдохнув, Николь старалась не поддаваться на пробежавший внутри холодок дрожи.
— К черту Викторию, – зарычала она.
— Я рассказала тебе, на случай если она снова придет сюда, чтобы ты была морально готова к ее появлению.
Николь отстраненно посмотрела на подругу и о чем-то задумалась.
— Надеюсь, ей хватит ума, и она здесь больше не появится, – рявкнула Николь скорее для себя, чем для Лизы, исчезая в направлении своего кабинета.
 
****
В клубе в самом разгаре гремел концерт молодой рок группы, но уже достаточно известной среди клубной аудитории. Прожекторы освещали центральную часть сцены. В полном отрыве публика с удовольствием подпевала выступающим музыкантам. Два бармена только успевали обслуживать гостей, подавая заказанные напитки. На входе толпились новоприбывшие посетители, в предвкушении веселой ночи.
Лиза расположилась на втором этаже, в компании их общих друзей с Николь. На втором этаже находились те, кто желал уединиться, в отличие от первого этажа, где проходила вся тусовка. Клуб занимал два этажа и состоял из двух залов, в стиле арт-деко, над интерьером которого поработали руки умелых дизайнеров. Второй этаж пестрил бронзовыми люстрами с роскошной темной мебелью округлых форм, которые идеально сочетались с мраморной отделкой стен, выдержанных в мягких фиолетовых тонах. Скульптуры в виде женских фигур в необычных позах, призывали окунуться в настроение легкого флирта. Первый этаж был оборудован небольшой сценой, к которой прилегал танцпол, а вокруг располагались небольшие столики.
Лиза то убегала по делам, то снова присоединялась к беседам подруг. Она ответственно подходила к своей работе и всегда держала руку на пульсе. Особенно в моменты, когда отсутствовала сама хозяйка клуба. Как раз музыканты заканчивали исполнять третью песню, Николь присоединилась к их компании. Ее откровенный наряд говорил сам за себя, она готова была окунуться этой ночь в мир веселья и хорошего настроения. Она и так уже пропустила несколько выходных, отдавая себя делам компании. Короткие шорты и свободная рубашка, великолепно смотрелись на ее стройном и подтянутом теле. На ее руках и ногах хорошо выделялись аккуратные бицепсы. Николь никогда не жалела времени на спорт, как и большинство жителей Майами. Она остановилась перед столиком, держала в руках поднос с текилой. 
— Оу… детка, выглядишь потрясающе! Может, ты будешь обслуживать нас все время в этих милых шортиках? – раздался голос Карлы, одной из их общих подруг с Лизой. В ее интонации сквозило ничем неприкрытое восхищение.
— Все что захочешь дорогая, но ты знаешь, чего тебе это будет стоить… – растягивая слова, подмигнула блондинка.
Уловив смысл произнесенных слов, в ответ Карла мягко ущипнула подругу за бедро, когда-то она и сама была очень увлечена ею.
За их столиком витало веселое настроение, и именно эта легкая, и непринужденная атмосфера была так необходима Николь. Здесь она чувствовала себя собой, той кем она была несколько лет назад. Это место помогало ей расслабиться и ощутить дух свободы, которым были пропитаны стены ее клуба. Здесь люди слушали музыку, отдыхали, общались, встречались и каждый находил что-то для себя. Они стали подпевать набирающей популярность на побережье рок-группе.
Лиза сидела с хорошим обзором на зал первого этажа. Николь пристроилась рядом с ней, но в отличие от подруги, она оживленно принимала участие в подпевании музыкантам. Машинально пробежав взглядом по залу первого этажа, Лиза неожиданно для себя заметила в углу уже знакомую ей парочку. Ее локоть автоматически уперся в бок Николь. Воздух вибрировал от громкой музыки, и ей пришлось почти кричать.
— Посмотри туда, – она указала пальцем на один из столиков. – То о чем я тебя предупреждала, – прокричала она.
Сузив глаза, Николь перевела свой взгляд на указанное место. На какую-то долю секунды, она не поверила собственным глазам. Спустя три года, она снова смотрела на Викторию, которая в этот момент явно не видела ее и продолжала что-то обсуждать с другой женщиной. Она сжала подлокотник дивана, и костяшки ее пальцев тут же побелели.
— Похоже, мне нужно с этим разобраться, – пробормотала она себе под нос, но Лиза все равно расслышала ее слова.
Николь не торопилась. Она отстраненно наблюдала за бывшей любовницей, время от времени потягиваясь к тарелке с нарезанными фруктами. Для начала Николь собиралась успокоиться, чтобы вернуть себе трезвость рассудка и утихомирить клокочущее сердце. Когда она поднялась и развернулась в направлении лестницы, Лиз крикнула ей вдогонку:
— Только постарайся не вылить весь коктейль на ее шикарные волосы!
Никто кроме Лизы не понял, что заставило Николь резко встать и направиться вниз.
Она решительно приближалась к намеченной цели. Минуя разгоряченную толпу людей, у нее появилась возможность рассмотреть Викторию с более удобного ракурса. К сожалению, для нее брюнетка выглядела все также очаровательно, как три года назад. Николь перевела взгляд на ее собеседницу, которая отличалась выразительной латиноамериканской внешностью и своеобразным небрежным стилем. Они обе наблюдали за концертом, медленно потягивая свои коктейли и о чем-то непринужденно разговаривали. Сокращая между ними расстояние, Николь все сильнее ощущала старую боль и горечь разочарования. Она думала, что смогла оставить эти чувства в прошлом, но деле оказалось – это была только иллюзия, которая рассыпалась с каждым ее новым шагом, причиняя новую боль из прошлого. Мерзкий укол злости коснулся области груди, и виной ему стало появление Виктории. И уже не медля, Николь вплотную подошла к столику, за которым сидела ее цель.
— Привет, – поздоровалась она холодным тоном. – Могу я поинтересоваться у тебя, что ты делаешь в моем клубе?
На самом деле Виктория ожидала этого момента, но до последнего верила, что ей удастся избежать этой встречи. Она не знала, как объяснить своей подруге, почему это место вызывало у нее дрожь в коленях. Виктория не хотела никому рассказывать о своей личной неудаче, которая произошла у нее с хозяйкой клуба. Она подняла глаза и увидела на себе острый синий взгляд. Нельзя было пожаловаться на плохое кондиционирование помещения, но ей показалась, что она сейчас умрет от нехватки воздуха. 
— Добрый вечер, Николь, – произнесла она, указывая рукой на сцену. – Если ты не заметила – слушаю концерт, – как можно более беспечно, ответила она.
Все нутро Николь закипало от злости. Ее длинные пальцы, так сильно вцепились в стол, что их почти свело. Ироничная ухмылка пробежала по ее красивому лицу.
— Господи, Виктория перестань, – резко бросила Николь, пытаясь сохранять спокойствие, которое давалось ей с таким трудом. – В Майами полно мест, куда можно сходить послушать музыку. Почему тебе нужно это делать, именно в моем клубе?
Уловив очевидное негодование хозяйки клуба, Виктория демонстративно усмехнулась ей назло. Да, какое право, имела Николь на что-то ей указывать.
— Я не увидела своего имени в черном списке. – Она пыталась говорить спокойно, хотя внутри все дрожало. – А это означает, я имею право здесь находиться. Не так ли? – Виктория задумалась, насколько хорошо у нее получается, изображать равнодушие, когда ее сердце готово было разорваться.
Несколько мгновений Николь стояла, не шевелясь, испепеляя брюнетку взглядом, и не обращая никакого внимания на женщину, пришедшую вместе с Викторией. 
— Мы можем поговорить наедине? – Она чуть наклонилась, сократив дистанцию между ними. – Обещаю, это займет не больше двух минут. 
Виктория отчаянно попыталась, выдержать острый взгляд. Она молча поднялась со стула, бросив своей приятельнице лишь два слова: – скоро буду.
Спустя три года, их взгляды снова пересеклись. Внутри у нее все сжалось при виде знакомой грациозности, которая была присуще только Виктории. Николь выдержала теплый взгляд серых глаз. Она не собиралась сдаваться и дожидалась, пока та первая прервет их зрительный контакт.
Виктория уловила знакомый аромат, дразнящий ее обоняние. Николь умела правильно подобрать парфюм, так чтобы тот оттенял всю гаму ее темперамента. 
— Поднимемся в мой кабинет. – Без лишних слов, Николь показала жестом, следовать за ней.
Виктория шла сзади и не лишила себя удовольствия полюбоваться статной фигурой блондинки, пока та поднималась по лестнице. Распахнув дверь, Николь вежливо пригласила ее зайти в кабинет. Виктория еле заметно улыбнулась манерам Николь, которые всегда оставались при ней. И в данном случае, они сохраняли лишь норму приличия.
Виктория удивилась темным тонам комнаты. Когда она была здесь последний раз, все выглядело несколько иначе – яркие цвета и светлые стены заполняли помещение. Николь указала на стилизованный диван, и Виктория сразу вспомнила про ее слабость к хорошей дизайнерской мебели.  
— Присаживайся, – произнесла она без всякого энтузиазма.
— Пару минут, я могу и постоять, – с издевкой ответила Виктория, скрестив на груди руки, дабы хоть как-то скрыть свои эмоции.
Уголки губ Николь поднялись в насмешливой ухмылке, молча приняв сказанное. Она оперлась бедрами о край стола, ища себе хоть какую-то опору. В таком положении, короткие шорты хорошо демонстрировали ее длинные ноги. Взгляд Виктории робко опустился вниз, восхищаясь открытой частью тела, но мгновение спустя она снова вернулась к синим глазам. Как бы она не пыталась отрицать и обманывать себя, она все еще скучала по Николь. Она знала, ей не стоило уступать Камилле и приходить сюда, ведь ничего хорошего ей это не могло принести.
— После всего, что произошло между нами, зачем ты здесь? – спросила Николь, старалась сохранять спокойствие. Ее гнев немного поутих. Пристальный взгляд заскользил по женщине, изучая ее мимику и язык тела.
— Я не обязана отчитываться перед тобой Николь. Тебе не кажется, что это глупо? – Она пожала плечами. – Я имею права посещать любые доступные мне общественные места. Это не запрещено законом.
— Серьезно? – фыркнула Николь, глядя на Викторию.
— Это твой бизнес. Я твой клиент. Схема проста. – Она старалась не сломаться под пристальным взглядом хозяйки клуба. Перед тем как прийти в клуб, она пообещала себе, что выстоит любой разговор с Николь и не поддастся проклятым эмоциям. – Всегда считала, если дело касается бизнеса, все эмоции ты оставляешь дома. Скажи мне, не уже ли я ошибалась?
Последнее предложение, как обухом ударило ее.
— Черт подери, Виктория… да, что я тебе такого сделала, чтобы заставлять меня испытывать это снова? – слова вырвались быстрее, чем она могла подумать.
— Тебе лучше знать, – заключила Виктория, отстраняясь от пристального взгляда. Близкое присутствие Николь обжигало почти на физическом уровне. Эмоции беспощадно пытались вырваться наружу. Она развернулась в направлении выхода, но прикосновение теплой руки остановило ее. Посмотрев на запястье, она обнаружила там цепкие пальцы блондинки. Застывший ком в горле, буквально лишил ее голоса. 
— Ты хотела сделать мне больно? Поздравляю! У тебя получилось. – Ослабив хватку, Николь отпустила ее руку.
Заглянув в мерцающие синие глаза, Виктория увидела в них растерянность и боль. Она не могла больше позволить себе и секунды, находиться рядом с этой женщиной. Лишенная способности говорить, она поторопилась как можно скорее покинуть комнату. Все внутри казалось, горело, а несдерживаемые слезы нещадно застилали глаза. Почти на ватных ногах она дошла до уборной и дала волю кипящему чувству. Слезы катились так быстро, что она не успевала их вытирать. Любовь к блондинке, которая жила в ней, жаром обжигала все внутри. Виктория не знала, как вырвать из сердца чувства к женщине, которая предала ее. Ей хотелось кричать от ужаса. Что она должна сделать, чтобы, наконец, забыть Николь Райдер.  
Пребывая в смешанных чувствах, Николь вернулась к шумной компании. Увлеченные обсуждением подруги не сразу заметили ее присутствие, кроме Лизы. 
— Как все прошло? – допивая коктейль, спросила она.
Покачав головой, Николь устало откинула голову на мягкую спинку дивана.
— Никак. Все что я получила – это дозу неприятных воспоминаний из прошлого.
Николь покосилась на пустые бокалы – хорошая причина, чтобы отвлечься. 
— Спущусь за выпивкой, сейчас она мне нужна, как никогда. – Она похлопала Лизу по коленке и поднялась с дивана.
— Захвати мне один лонг айленд, – кинула она в след быстро ускользающему силуэту своей подруги, сомневаясь, что ее просьба была услышана.
 
****
— Я уже начала волноваться за тебя. – Обеспокоенный вид латиноамериканки, выражал всю серьезность в ее голосе. – Что случилось?                                                
— Не бери в голову. Все в порядке, – отмахнувшись, ответила Виктория.
Вложив руку Виктории в свою ладонь, Камилла послала ей самый теплый дружеский взгляд. 
— Правда, все нормально, – заверила она, но покрасневшие глаза предательски выдавали ее.
— Вик, кого ты пытаешься обмануть? Что произошло? – повторила свой вопрос латиноамериканка.
Виктория затрясла головой, хватая ртом воздух.
— Кто эта женщина? – не отступала Камилла.
Виктория провела рукой по густым, темным волосам.
— Она моя бывшая… и… хозяйка этого клуба.
— О, я сожалею, – искренне произнесла Камилла, чувствуя за собой вину. Ведь именно она настояла, чтобы Виктория составила ей компанию. – Прости, я должна была догадаться. Ты столько раз отказывалась от моего предложения пойти именно в этот клуб. Я идиотка, я должна была понять, что у тебя есть на то причины.
— Брось Камилла. Не вини себя. Что мне теперь стороной обходить все места, где может оказаться Николь Райдер? – с нетерпением бросила она, понимая, что Камилла была не виновата в ее поражении.
— Ты никогда не рассказывала мне о…
— О своей неудачной любви? – закончила за нее Виктория, прикусывая нижнюю губу. – Поверь, оно того не стоит.
— Ну, обычно близкие друзья этим делятся, – без обид напомнила Камилла.
Виктория махнула рукой, показывая, что это лишнее. Но поняла, что без объяснений, ей не обойтись.
— Мы расстались три года назад. – Она взяла со стола салфетку и как следует, высморкалась. – Вернее я ушла от нее, когда узнала о ее измене.
— Так чего она сейчас от тебя хотела?
— Узнать, зачем я пришла.
— Как она может… – в голосе Кэм прозвучал яркий протест.
— Николь всегда отрицала свою измену. Она считает, что это я разрушила наши отношения. – Шмыгнув носом, Виктория опустила голову. – Прости, давай просто забудем об этом.
— Конечно, – Камилла осмотрелась вокруг и снова повернулась к подруге. – Предлагаю вообще убраться от сюда.
 
****
Лиза провожала темнокожую девушку, внешне отдаленно похожую на Наоми Кэмпбелл, только с более мягкими очертаниями лица. Перед тем, как дверь машины захлопнулась, девушки по-светски попрощались. Лиза помахала знакомой перед тем, как вернуться обратно. В это время Виктория с Камиллой вышли из клуба. Они пересеклись. Посмотрев на Викторию, Лиза одарила ее полным разочарования взглядом. Она хотела молча пройти мимо, но не удержалась от реплики.
— Если ты снова намеренна, ранить ее чувства, то держись подальше! – ткнув пальцем в воздух, бросила она.
Глаза Виктории расширились от праведного негодования, которое переполняло ее с лихвой. Два обвинения за один вечер – это было уже слишком.
— Не смей меня обвинять! Я не сделала ничего…
— Ты предала ее, оскорбила, унизила и заставила страдать, – резко перебила Лиза, не дав Виктории возможности оправдать себя. – Боже мой, Виктория… да как ты вообще после всего можешь приходить сюда? Ты поступила низко и отвратительно. – Слова сами вырывались наружу и, она ничего не могла с этим поделать. Лиза была разочарована в ее поступке Виктории, которая когда-то стала для нее такой же подругой, и теперь это тоже было разрушено.
— Хватит обвинять меня! – голос Виктории сошел на крик. – Не я изменяла. Она! Она разрушила все, что у нас было. – От негодования, кровь прилила к лицу и Виктория со всей яростью готова была наброситься на Лизу, защищая свою правду. – Или вы думали, что я буду терпеть все это?
— Ты полная дура! – сдержанный голос Лизы, тоже стал повышаться. – Ты не была с ней рядом, не видела ее страданий, как не видела и того, что все измены, о которых ты говоришь чья-то беспочвенная ложь. – Она легонько толкнула ее в плечо, и Виктория пошатнулась назад. – Николь отдавала всю себя вашим отношениям, без остатка. А ты повелась на первую ложь о ней…. и даже не потрудилась назвать имя лживого осведомителя.
— Ты защищаешь ее, потому что она твоя подруга. – Теперь Виктория, ткнула указательным пальцем в грудь Лиз. – Думаешь, я не страдала? Думаешь, мне не было больно, когда я увидела тот поцелуй в клубе? Или те фотографии? – Виктория готова была расплакаться, но собрала всю волю в кулак.
— Тот поцелуй… – Лиз ухмыльнулась. – Это была, какая-то сумасшедшая, которая накинулась на Николь без ее согласия. Они даже не были знакомы.
— Избавь меня от этого, я уже слышала эту версию. Я устала и не хочу больше это обсуждать. – Она выдохнула, уперев руки в бедра. – Параллельные отношения с Рейчел Бакер, это тоже без ее согласия? – не удержалась она.
— Меня все-таки распирает любопытство, кому понадобилась, так оболгать Николь, чтобы ты поверила? – Лиза заглянула в блестящие серые глаза. – Три с половиной года ты являлась лицом ее компании, она в каком-то смысле помогла тебе с карьерой, но ты даже этого не оценила. А знаешь, что меня действительно в тебе удивляет, так это как ты вообще могла обвинить ее в домогательстве? И после всего прийти сюда, как ни в чем не бывало, зная о высокой вероятности вашей встречи… – Лиза перевела взгляд на девушку рядом с Викторией и оценивающе посмотрела. – Извините. – Она развернулась и исчезла за дверьми клуба, откуда продолжала доноситься музыка.
 

Глава 4
После семи часов беспрерывных фотосессий, Виктория чувствовала себя измотанной и физически уставшей. Ей пришлось поднять себя с кровати в пять утра, чтобы не опоздать на съемки. Она сбилась со счета – сколько раз за день, ей пришлось переодеваться в бренд одной из рекламируемых ею марок. Упаковав свои вещи в сумку, она вышла навстречу жаркому дню, приветствуя улыбкой конец съемок.
Пролетев Брикель Авеню, Виктория припарковала «мини купер» на бульваре около Брэйфрот Парк, расположенного в центре Майами. Близость залива Бискейн определенно сыграло свою роль в выборе места. Она миновала амфитеатр, способный вместить несколько тысяч зрителей, и оказалась у залива. По необъяснимым причинам Виктория, почему то любила это место. Ей нравилось любоваться заливом, зеленью и небоскребами Майами. Парк идеально располагал к пассивному отдыху, в котором она сейчас так нуждалась.
Свежий бриз с залива немного спасал от безжалостно палящего солнца. Расположившись рядом с пальмой на одном из пляжных стульев, она бросила рядом с собой сумку и удовлетворенно улыбнулась. Наконец-то она может расслабиться. Скрестив пальцы на затылке, она вытянула ноги вперед, прикрыв глаза от солнечных бликов. Вернулась ли она снова в Майами, если три года назад, навсегда покинула бы США, подумала Виктория, наслаждаясь спокойной атмосферой вокруг. Ее губы дрогнули в легкой ухмылке, когда она подумала об их дружбе с Камиллой. Они познакомились на одной из клубных вечеринок в Калифорнии, когда Виктория снова вернулась в штаты. Между ними сразу возникло глубокое дружеское взаимопонимание. К сожалению, для Виктории, Камилла жила и работала в Майами. В городе, где воспоминания о прошлом оживали с новой силой.
Камилла увлекалась танцевальной музыкой и периодически подрабатывала диджеем в небольших клубах. А год назад, хобби настолько затянуло ее, что она уволилась из местного телевизионного канала для испаноязычного населения Майами, полностью посвятив свою деятельность музыке. Вдали от родины Виктории не хватало близкого дружеского общения, поэтому, когда Камилла предложила переехать в Майами, она в итоге согласилась, невзирая на прошлое.
 
****
— Высади меня у парка, – небрежно бросила личному водителю рыжеволосая женщина, шипя себе под нос нецензурную брань. 
— Да мэм, – послушно кивнул тот и притормозил на бульваре.
Женщина вышла, хлопнув дверью черного респектабельного автомобиля. Недовольные ругательства продолжали слетать с ее губ.
— Каким надо быть идиотом, чтобы назначить встречу в парке, в разгар дня! – пробормотала она, сжимая в руках папку с документами.
Рыжеволосая бестия раздраженно оглядывала всех, кто попадался ей на встречу. Проводить деловые встречи в парке, на улице явно не входило в ее планы. Даже для нее это было полным сумасшествием. Но так как сделка обещала хорошую выгоду для самой Рейчел Бакер, ей ничего не оставалось, как согласиться, крепко стиснув зубы.
Она взглянула на дорогие наручные часы:
— Я уволю его. Точно уволю. Какого черта, нужно было так гнать, – с остервенением прорычала женщина. – Чтобы теперь я без дела бродила проклятые двадцать минут? Сколько всего можно сделать за двадцать минут! – не унималась она, сильнее нахмурив лоб, демонстрируя образовавшиеся морщинки.
Рейчел не любила многолюдные места. Обычно она проводила время в дорогих ресторанах, клубах и прочих местах для богачей. Она как ястреб кружила вокруг фонтана в парке, чувствуя себя полной идиоткой. Приближение визжащих детей, заставило ее снова прорычать, крепче сжимая кулаки. Ее взор упал на залив – идеальное место скоротать время, подумала она.
Подойдя ближе, женщина ахнула. 
— Это жара, так действует или мои глаза обманывают меня? – спросила она, так будто рядом с ней был кто-то еще.
Рейчел спустила солнцезащитные очки на кончик носа, цокнув со всем удивлением, какое только могла выразить. Вернув очки обратно, она быстро преодолела каких-то несколько метров и оказалась рядом с дремлющей брюнеткой.
— Сначала я подумала – это мираж и о-о-о нет, – растягивая слова, парировала Рейчел. – Кто бы мог подумать, Виктория Майсак собственной персоной.
Виктория вздрогнула, услышав над собой хриплый и достаточно громкий голос. Она распахнула глаза, которые в мгновение округлились от неожиданной встречи. Рейчел стояла над ней, как палач над своей жертвой. Губы рыжеволосой бестии сложились в зловещую ухмылку, открыто показывая свое презрение. Виктория почувствовала, как внутри пробежал холодок.
И почему в таком большом городе, как Майами мне не удается избежать встречи с теми, с кого я не желаю видеть?
— Очевидно, Майами притягивает таких предателей, как ты, – самодовольно выплюнула Рейчел. – Кто на сей раз жертва?
Виктория поднялась на ноги и встала напротив женщины. 
— Ради такого радушного приветствия, уже стоило вернуться. Не правда ли? – не поддаваясь на провокацию, съязвила в ответ Виктория.
Рейчел с вызовом подалась вперед, и Виктория уловила сладкий запах парфюма, от которого у нее скрутило желудок. Сняв темные очки, Рейчел обнажила перед девушкой карие глаза. Она долгое мгновение сверлила взглядом брюнетку, давая понять всем своим видом, кто перед ней стоит. 
— Зачем ты вернулась сюда? – подбородок Рейчел подался вперед.
— Надеюсь, Рейчел, ты не для этого покинула свой шикарный автомобиль, чтобы задать мне столь глупый вопрос? – Виктория заглянула за спину женщины, будто искала кого-то. – Или может быть, ты следишь за мной? – не уступая в самоуверенности, огрызнулась она, хотя внутри все клокотало.
— Не будь такой самонадеянной. – Пальцы рыжеволосой женщины методично постукивали по кожаной папке с документами. – Ты будешь последней в списке, ради кого я покину… – по ее лицу пробежала вызывающая ухмылка, – свой роскошный автомобиль.
— Вот и прекрасно! – воскликнула Виктория, хватая сумку. – Думаю, мне пора.
— Думать? – громкий смех Рейчел, разразился зловещим эхом в голове Виктории, как в каком-то кошмарном сновидении. – Ты действительно умеешь думать? – Не унималась Рейчел. – Дорогуша, эта функция мозговой деятельности не по твоей части. Разве, тебе об этом не сообщили?  
Виктория кожей ощутила ядовитый укус оскорбления, который был сказан с открытой насмешкой. От собственного гнева у нее запульсировало в висках. Почему она позволяет этой женщине, насмехаться над собой.
— О, куда мне до вас с Николь!? – бросив слова в надменное лицо, Виктория крепче сжала сумку. – Продумывать тайные встречи за моей спиной, вот действительно высший показатель умственных способностей.
— Тайные встречи? – Рейчел громко цокнула. Ее глаза почти впились в брюнетку напротив. – Я слишком уважаю себя, чтобы опускаться до тайных встреч.
— Расскажи это кому-нибудь другому, а я пас.
Виктория сделала шаг вперед, но захват Рейчел оставил ее на месте.
— Когда ты со скандалом ушла от нее, я долго размышляла, – огненные глаза Рейчел в упор смотрели на модель. – Это была попытка сорвать хороший куш, или ты действительно настоящая дура? – Она наклонила голову с подозрением полицейского, пытаясь понять истину.
— Может, отпустишь меня? – тихим голосом прошипела Виктория, выдергивая руку из цепкой хватки Рейчел.
— Для очистки совести я все-таки скажу, – выдержав театральную паузу, она продолжила, – между мной и Николь ничего не было и не могло быть. Наши романтические отношения закончились еще задолго до твоего появления. – Ее взгляд выражал всю серьезность сказанного. – И если ты поверила всему этому дерьму, значит, ты не достаточно любила ее. Ты не достойна Николь.
Произнесенные слова ударили по самому больному, сердце сжалось, как перед высоким прыжком.
— Не очень убедительно Рейчел. Мне довелось увидеть не только ваши с ней фотографии. – Виктория отвела взгляд, в попытке удержать слезы. – Оставим эту тему, потому что я не собираюсь с тобой это обсуждать.
— Фотографии? – Последовала пронзительная усмешка. – Ты, правда, так глупа? Похоже, ты стала чьим-то орудием мести. Если конечно, ты не действовала по плану развести Николь на деньги, обвинив ее в домогательстве. – Рейчел встряхнула головой. – Хорошо, что на Николь Райдер работают лучшие адвокаты.
— Твоя теория имела право на существование, если бы я в ходе обвинения потребовала компенсацию за моральный ущерб, – бросила Виктория, желая поскорее покинуть эту женщину.
— Твои оправдания, лишь мыльная опера.
— Оправдания? – Лицо Виктории исказилось от возмущения. – У меня и в мыслях не было оправдываться, тем более перед тобой Рейчел. – Она демонстративно обошла женщину в деловом костюме. – Мне пора идти.
— Конечно, именно уходить, у тебя получается лучше всего, – с поддевкой бросила Рейчел.
Закинув на плечо сумку, Виктория сделала шаг назад. Прищурив глаза, она попыталась прочесть хоть что-нибудь по выражению лица Рейчел – безрезультатно. Эта женщина никогда не выдавала своих эмоций. Она была, как кремень. Ее вид оставался спокойным и невозмутимым.
— С чего ты взяла, что я поверю тебе? – Фыркнула Виктория.
— А с чего ты взяла, что я хочу заставить тебя во что-то верить? – Женщина рассмеялась, удивляясь слепоте брюнетки. Огненные глаза и медные волосы при высокомерном смехе, делали Рейчел похожую на хищную лисицу. – Ты вроде собиралась идти? – Кинула она напоследок, подогревая любопытство модели.
— Собиралась, – ответила Виктория.
Демонстративно опустив темные очки на глаза, Виктория молча направилась к выходу, не оставляя шанса снова задеть ее за живое.
Рейчел повернулась, чтобы проводить взглядом удаляющую от нее фигуру. Она позволила себе полюбоваться идеальными очертаниями высокого и стройного тела, с роскошными прямыми волосами цвета темного шоколада. Виктория и впрямь отличалась от однотипных моделей, не удивительно, что Николь отдала этой женщине свое сердце, подумала Рейчел.
 
****
Оставляя позади себя парк, взгляд Виктории остановился на высоких зданиях. В одном из таких бизнес-центров располагался офис компании «Райдер'с». Произнесенные несколько минут назад слова Рейчел, почему-то задели ее уколом вины. Что если и Рейчел, и Лиза говорят правду? Удушливый ком подступил к горлу, и Виктория начала хватать ртом раскаленный воздух. Голос Рейчел отчетливо зазвенел в ее голове, без тени сомнения на ложь. Вихрь беспорядочных мыслей, тут же закрутился в голове. Сердце застучало, как сумасшедшее, отбарабанивая неровные удары. Внутри нарастало странное беспокойство, с которым она была не в силах справиться. Виктория достала из сумки бутылку с водой и одним глотком опустошила половину.
Три года назад
— Что ты делаешь, Вик? По контракту тебе остается всего шесть месяцев, – умоляюще прозвучал голос Николь. – Прошу не впутывай в бизнес наши с тобой отношения.
— У нас больше нет отношений, – напомнила Виктория. Ее мышцы были натянуты, как струна. Душа кричала и рыдала, еще полгода рядом с Николь, она просто не вынесет. Это выше ее сил. – Шесть месяцев – слишком много для меня, чтобы работать на тебя, – твердо заявила Виктория.
Николь сжала ее плечи, от рук которой исходила сила, удерживающая ее рядом с ней какое-то время.
— Назови мне того, кто вылил на меня столько лживой грязи? – Николь сбилась со счета, сколько раз она задавала один и тот же вопрос. Синие глаза переполняло отчаяние. – Я люблю тебя больше, чем кого либо. Почему ты веришь кому-то, а не мне? Чем я заслужила твое недоверие?
— Хватит Николь! – Она попыталась вырваться, но почувствовала сильное сопротивление, удерживающее ее на месте. – Какая разница кто? Мне достаточно ваших фотографий с Рейчел и твоего поцелуя в клубе с той... – ее голос задрожал. – Господи, как я могла быть такой глупой.
— Это все ложь! Я всегда была честна с тобой. – Николь склонила голову, и только чувство самоуважения отделяло ее от того, чтобы не встать на колени и не умолять Викторию поверить ей. Она молча отпустила ее плечи. – Скажи, что мне сделать, чтобы ты поверила, и я это сделаю.
— Ты уже сделала все, что могла, – резко сорвалось с уст темноволосой модели.
Наблюдая перед собой искаженное гневом лицо, президент компании налила в стакан ледяной воды и протянула Виктории, чтобы та немного успокоилась.
— Мне ничего от тебя не нужно, просто убирайся из моей жизни. – Импульсивно взмахнув рукой, Виктория оттолкнула от себя стакан с водой. Удар оказался такой силы, что стакан вдребезги разлетелся, приземляясь на пол. Вода быстро растеклась по напольному покрытию.
Посмотрев вниз, Николь опустилась на корточки, чтобы собрать осколки разбитого стекла. Глубоко вздохнув, она посмотрела на молодую женщину, которая не так давно проявляла к ней совсем другие чувства.
— Виктория, ты знаешь, что я люблю тебя. Но я не позволю тебе так со мной обращаться. Прости, если отношения со мной причинили тебе боль. – Почувствовав подступающие к глазам слезы, она попыталась их сдержать. Николь отступила и медленно рухнула в президентское кресло. Она развернулась в сторону больших, панорамных окон офиса, которые выходили на соседние, высокоэтажные здания. У нее не оставалось больше сил оправдываться в том, чего она не делала.
Глядя в окно, Николь добавила:
— Если это твое окончательное решение, поступай так, как считаешь нужным. Я не буду больше просить тебя поверить мне. – Николь смахнула одинокую слезу. – Теперь по всем вопросам, общайся через моего адвоката.
Виктория не стала ничего отвечать. Все что она сделала, это закрыла за собой дверь, исчезнув из ее жизни. В тот день президент компании попросила свою помощницу перенести все встречи и ни с кем не соединять ее по телефону. Она закрылась в своем офисе и в полной тишине прорыдала несколько часов, бесцельно смотря в панорамное окно. Она пыталась понять, как после всего, что их связывало, Виктория не хотела даже выслушать ее. Почему она просто бросила ее вот так.
Подъехав к многоэтажному зданию, где она снимала квартиру, Виктория только сейчас заметила, с какой силой она сжимала руль автомобиля. За то время, что она вела машину, она неоднократно мысленно возвращалась к внезапной встрече с Рейчел Бакер. Ее лоб коснулся автомобильного руля, и слабый стон сорвался с ее губ.  
— Мне нужно успокоиться. – Заглушив двигатель, она подняла голову и посмотрела на свое отражение в зеркале заднего вида. – А что если я совершила ошибку? – От собственных слов в груди болезненно сжалась. – Черт, – пробормотала она себе под нос, перед тем как покинуть автомобиль. 
Взяв из машины вещи, она закрыла мини купер и осмотрелась по сторонам, так будто снова ожидала встретить кого-то из прошлого. Лифт доставил ее на девятый этаж, и она поторопилась поскорей оказаться дома. Захлопнув за собой входную дверь, она бросила на пол сумку и без сил упала на диван. Здесь дома, на какое-то время она могла закрыться от целого мира, хотя бы ненадолго.
Квартира, которую она арендовала, выглядела в современном стиле и состояла из гостиной, там же находилась оснащенная всем необходимым кухня, правда Виктория редко пользовалась этой частью апартаментов. Она предпочитала что-нибудь заказать с доставкой на дом, либо где-нибудь перекусить вне дома. Гостиная вела в спальню, которая имела выход на балкон, откуда открывался захватывающий вид на Бискейн Бэй и небоскребы Майами. В спальне находился шкаф, две прикроватные тумбочки и большая двуспальная кровать, хотя Виктория спала всегда одна.
Потерев ладонями лицо, она закрыла глаза, в надежде хоть немного успокоиться, но это не помогло, а только вызвало старые воспоминания из прошлого.
Она направлялась в сторону клуба «Savage», сжимая в руках фотографии, переданные ей Филиппом Сильва. Виктория мысленно повторяла себе, что Николь никогда бы так с ней не поступила. Она была намерена все выяснить лично, а не поддаваться на провокацию с фотографиями, на которых были запечатлены целующиеся в купальниках Николь с Рейчел. Зайдя в клуб, Виктория продолжала твердить себе, что всему есть объяснение. Ее взгляд упал на барную стойку и в следующее мгновение, она ощутила, как земля уходит из-под ног. Весь прежний мир перестал существовать для нее в одно мгновение. Сцену, развернувшуюся перед ее глазами, будто специально прокручивали в замедленном кадре: Николь стояла у бара, как какая-то шатенка, что-то сказала ей, блондинка повернулась и та жадно впилась в ее губы.
Как в тумане, Виктория прямиком направилась к бару и с придыханием произнесла одно лишь имя:
— Николь…
Блондинка обернулась, услышав свое имя. Оттолкнув от себя незнакомку, она сосредоточила свое внимание на Виктории.
— Это… не то, что ты подумала Вик, – шокированная происходящим, произнесла Николь.
Виктория стояла, как вкопанная, несколько секунд не реагируя на слова. Все, что связывало двух женщин, катилось в беспроглядную пустоту. Одно дело фотографии, которые она могла принять за фарс, подделку, за что угодно. Но сейчас она собственными глазами видела поцелуй Николь с другой женщиной, в реальном времени. Одна только мысль, что все ее чувства были ложью, оказалась слишком жестокой, чтобы ее сразу принять.
— Правда? – на эмоциях, с явным недоверием бросила Виктория. Она проморгнула слезы, отстраняясь от прикосновений Николь. – Не смей меня трогать! – Срываясь на крик, выплеснула она. Боль от разочарования пронзила так сильно, что она боялась потерять сознание. Потрясенная происходящим, она пыталась понять, как человек, которому она открыла душу и сердце, смог так беспощадно предать ее. Только не Николь, только не она. Ведь она доверила этой женщине всю себя, никогда не сомневаясь в ее чувствах. Виктория была уверена, что слышит звук, своего собственного падения в бездну обмана.
— Позволь мне все объяснить. – Николь охватила паника. Она старалась подобрать нужные слова, но ни одно не подходило.
— Объяснить поцелуй или твои отношения с Рейчел за моей спиной?
Напряженность между ними возрастала. Николь с непониманием посмотрела на нее.
— При чем тут Рейчел? – сбитая с толку еще одним обвинением, спросила Николь.
Не желая больше слышать ложь и обман, Виктория развернулась и быстро зашагала в сторону выхода. 
— Не позволяй кому-то разрушить то, что у нас есть, – выбегая вслед за Викторией на улицу, выкрикнула вдогонку Николь. Она пыталась ее догнать, не обращая внимания на обидные слова, которыми ее жалила Виктория.
Упрямство и гнев заставляли Викторию бежать, не останавливаясь до тех пор, пока она не осталась в полном одиночестве. 
Она вернулась в настоящее, чувствуя, как балансирует на грани тихого ужаса. Назойливые мысли продолжали крутиться в голове. Почему она не дала Николь шанса? Почему не выслушала ее? Почему не попыталась во всем разобраться? Почему поставила гордость и обиду на первое место? Множественное «почему» сверлили изнутри, становясь настоящей пыткой, которая изводила ее. В сумке зазвонил мобильный телефон, и Виктория резко соскочила с дивана, чуть не упав. 
— Привет. Чем занимаешься? – Раздался мягкий голос Камиллы.
— Привет, – в телефоне повисла пауза, когда на ее глазах навернулись слезы.
— Ты в порядке? – По голосу подруги Камилла поняла, та чем-то расстроена. 
— Не совсем. Сегодня я случайно встретила Рейчел Бакер, – произнесла она тихим голосом. – Это та женщина, с которой мне изменяла Николь или возможно изменяла или… черт, я не знаю…
— Сначала тебе нужно успокоиться, – сказала Камилла, услышав на другом конце отчаянный всхлип.
— Я ведь могла ошибиться... Можешь себе представить, как я тогда облажалась?
— Я не знаю всех деталей вашей истории. Мне тяжело понять... – Между ними повисла тишина. – Давай я заеду к тебе, и мы обо всем поговорим. Как тебе такой расклад?
Виктория кивнула головой, так будто Камилла находилась рядом с ней.
— Спасибо, тебе. Мне сейчас это нужно. Если ты не занята коне…
— О какой занятости ты говоришь? Я скоро буду.
 
****
Спустя сорок минут Камилла стояла на пороге квартиры Виктории, с бутылкой красного вина и горячей пиццей.
— Не знаю, как ты отнесешься к пицце, лично я чертовски голодна. – Она попыталась вызвать улыбку у подруги, и у нее это получилось.
— Сегодня я согласна на все, – она старалась бодриться, но печаль в голосе выдавала ее.
Разместившись на полу в гостиной возле журнального столика, они открыли бутылку мерло. Камилла наполнила два бокала и, откусив внушительный кусок пиццы, была готова выслушать историю своей подруги. Перед тем, как снова окунуться в прошлое, Виктория разом опрокинула бокал, полностью опустошив его. Если раньше она старалась ни с кем не говорить об этом и забыть произошедшее, то сейчас ей было необходимо с кем-то поделиться.
— Так что произошло между вами, Вик? – спросила она, убирая выбившийся локон темных волос с лица подруги. На резких чертах Камиллы отражалось беспокойство.
Прикусив губу, она посмотрела в темные глаза напротив. Она собралась с силами и начала с того момента, когда получила приглашение от компании «Райдер'с» стать ее лицом. Снова наполнив бокал, Виктория также быстро его осушила, как и первый, продолжая рассказ. Когда вся история вышла из нее, как исповедь, Камилле оставалось только посочувствовать, представляя, что пришлось пережить ее подруге.
Отложив в сторону последний кусок пиццы, она откашлялась, чтобы прочистить горло.
— Почему ты не подумала об этом раньше, до сегодняшней встречи? – Камилла на секунду задумалась, что-то перебирая в мыслях. – Не дала шанса Николь все объяснить…
Виктория отвела взгляд, чувствуя необъяснимую вину за свое поведение.
— Я не хотела слышать никаких оправданий. Я была уверена, что две случайности не происходят одновременно. – Она отвернулась и тяжело вздохнула. – Я сама была не своя – обижена, рассержена и оскорблена.
— Если ты думаешь, что могла ошибиться, – Камилла приобняла свою подругу, – тогда что чувствовала Николь?
Виктория судорожно сглотнула.
— Боюсь даже подумать об этом. – В воздухе повисла короткая пауза. – Тогда я действительно не заслуживаю ее любви и всего, что она сделала для меня. – Она прикрыла глаза, слушая свое неровное дыхание.
Камилла провела рукой по темным волосам подруги.
— Виктория?
— М-м-м… – она продолжала держать глаза опущенными.
— Тебе нужно поговорить с ней, – заключила Камилла.
Серые глаза тут же распахнулись.
— Ради Бога, Кэм…. Да что я скажу ей? – Она смахнула слезы тыльной стороной ладони. – Ведь я даже не уверена в ее невиновности.
— Вот поэтому ты обязана разобраться, чтобы быть уверенной. – Камилла подняла руку на видимый протест подруги. – Вы два взрослых человека. Вы найдете способ поговорить и все обсудить.
В комнате повисла тишина, пока Камилла не нарушила ее.
— Что ты чувствуешь к ней?
Виктория неуверенно пожала плечами.
— Не знаю. После всего случившегося, это сложно для меня.
— Но ты не забыла ее и продолжаешь что-то чувствовать к ней. Я ведь права? Иначе бы это так не расстроило тебя.
— Ах, Камилла… Николь принадлежит к тому типу женщин, которых сложно забыть. – Подтянув к себе колени, она уперлась в них головой. – Если я ошиблась, она никогда не простит меня.
— Мы все имеем право на ошибку, главное иметь смелость исправить ее. Этот мир неидеален Вик.
— Возможно и так. Надеюсь, ты права.
 

Глава 5
Хрупкая блондинка стояла за барной стойкой, проверяя счета, когда в клуб зашла латиноамериканка, которую она видела несколько дней назад. Вечером по будням в клубе было гораздо меньше посетителей, в отличие от выходных дней. Несколько человек сидели за столиками, в зале играла спокойная музыка, создавая расслабляющую атмосферу. 
Лиза нехотя подняла глаза, делая вид, что присутствие латиноамериканки никак не отразилось на ее занятости. При виде яркой брюнетки она почувствовала, как сжимаются мышцы ее живота от собственного желания, которое она так давно ни к кому не испытывала. Ей нравились девушки подобного типажа: смуглая кожа, удлиненная стрижка, с небрежно взъерошенными волосами, черными как смоль, глаза цвета черного кофе, обрамленные густыми ресницами. Подранные джинсы и растянутая футболка дополняли желанный образ. После той сцены возле клуба, Лиза сомневалась, что одна из них снова  переступит порог их заведения.
Камилла присела на стул у барной стойки, поприветствовав Лизу легкой улыбкой. Она скинула с плеча рюкзак и положила рядом на свободный стул. Любопытство Лизы взяло верх над ней. Она отложила толстую тетрадь, в которую записывала все расходы, связанные с клубом и поприветствовала сидящую напротив девушку.
— Кажется, мы уже встречались, – улыбнулась Лиза, оценивая гостью, – не так ли?
— Все верно. Той ночью, когда вы набросились с обвинениями на мою подругу, – постукивая ловкими пальцами по деревянной стойке, подтвердила она.
Кивнув в ответ, Лиза пробежала взглядом по залу, быстро вернув его обратно к темно-кофейным глазам. 
— Могу я предложить чего-нибудь выпить? 
— Пожалуй, не откажусь. – Она не сводила глаз с милой блондинки. – Никогда бы не догадалась, что вы работаете барменом, – произнесла Камилла, продолжая бросать обжигающий взгляд в сторону девушки.
— Я и не работаю, – уголки ее губ заиграли в мягкой улыбке. – Наш бармен Рик, встречает свою бабушку в аэропорту. Разве я могла его не отпустить? – Лиза небрежно пожала плечами. – Не могу обещать, что у меня получится такой же коктейль, как у него.
— Мартини с оливкой тоже подойдет, – утешила она блондинку, кокетливо возвращая улыбку. – Камилла Диаз, можно просто Кэм, – протягивая руку, представилась девушка.
— Очень приятно, Лиза Смит. – Рукопожатие Камиллы оказалось мягким и приятным. Серо-голубые глаза сверкнули, когда встретились с глазами напротив. – Почему я так уверена, что ваш визит – не случайность?
Камилла наблюдала за движениями Лизы, пока та наполняла коктейльный бокал мартини, закинув в него две зеленые оливки.
— Потому что так оно и есть.
Лиза приподняла брови.
— Звучит любопытно.
— Я диджей, – начала Камилла, – работаю в нескольких клубах. Иногда по приглашению играю в других городах.
Лиза прищурилась, внимательно слушая девушку и параллельно оценивая ее способности.
— В вашем клубе есть особая энергетика. – Кэм обвела взглядом помещение. – Здесь всегда потрясающая атмосфера и для меня это имеет огромное значение.
— Спасибо. Мы стараемся, – губы блондинки дрогнули в легкой улыбке. Она взяла тряпку и стала протирать уже отполированную барную стойку, так будто на ней лежал слой пыли.
— Я хочу здесь играть, – выпалила Камилла, закидывая в рот оливку, – вот поэтому я здесь.
Блондинка покачала головой, взвешивая все «за» и «против».
— Здорово, но… хм… – она отбросила тряпку. – Камилла, клуб принадлежит Николь Райдер. – Их глаза снова встретились. – Ты наверняка знаешь, о не простых отношениях твоей подруги с Николь?
— Да. Недавно узнала. – Камилла опустила взгляд в бокал мартини, разбалтывая в нем утонувшую оливковую ягоду. – Проблема только в этом?
Лиза наклонилась. Ей пришлось подняться на носочки, чтобы облокотиться на барную стойку.
— Учитывая все обстоятельства, боюсь что да.
— И у меня нет никаких шансов?
— Если бы решение зависело только от меня, – Лиза хлопнула в ладони, – но, увы.
Камилла вынужденно кивнула, почти приняв поражение.
— Кэм… – тонкие пальцы коснулись руки диджея. – Я не сомневаюсь, что твоя игра достойна нашей аудитории. Зайди завтра, примерно в это же время. У тебя будет возможность встретиться с ней лично. Это все что могу сделать для тебя. Боже, Николь убьет меня.
— Спасибо. Я приду. – Камилла полезла в рюкзак. Она достала бумажник, чтобы расплатиться, но рука блондинки остановила ее.
— Я угощала, – подмигнув, сказала Лиза.
Это был тот самый шанс, подумала Камилла, чтобы пригласить девушку куда-нибудь вместе сходить.
— Только если ты примешь мое приглашение. – Может игра в клубе ей и не светила, но она точно не собиралась упустить шанс, поближе познакомиться с блондинкой.
— Мне рассматривать это приглашение, как на свидание или как подкат к руководству? – Лиза не смогла не рассмеяться от собственного вопроса. Она создавала образ хрупкой блондинки, с проникновенными серо-голубыми глазами и нежной улыбкой, от которой у нее на лице появлялись небольшие ямочки.
Допив мартини, Камилла облизнула губы и весело усмехнулась.
— Однозначно первый вариант. 
— Обнадеживает.
— Это означает «да»?
— Надеюсь, это не заговор? – она шутливо дернула одной бровью.
— Надо подумать, – подразнила Камилла.
— Ладно, твоя взяла. Я готова рискнуть. – Лиза вырвала из блокнота лист, на котором написала свой номер телефона. – Позвони мне, когда соберешься за мной заехать. – Мысленно Лиза уже прыгала от радости, ведь она даже не надеялась снова увидеть очаровательные глаза латиноамериканки.
Повертев в руках листок с номером телефона, Камилла сложила драгоценную бумажку пополам и демонстративно положила ее в верхний карман короткой джинсовой куртки.
— Обязательно, – довольно произнесла она.
— Есть предположения, как мы проведем время?
— Пускай это будет сюрпризом.
Лиза обиженно выпятила нижнюю губу.
— Я рискую почти жизнью, принимая твое приглашение, – заверила она, и пока не представляя, как расскажет об этом Николь. И будет ли это предательством с ее стороны?
Камилла счастливо усмехнулась.
— Поверь, я тоже.      
                                               
****
— Трусиха, – тихо пробормотала Виктория, пропуская третий подряд лифт. Давай. Сделай это. Хуже, чем есть все равно не будет.
Она нервно вынимала из карманов брюк руки, и засовывала их обратно. Виктория в четвертый раз вызвала лифт и на этот раз, не собиралась отступать. Через минуту двери распахнулись, откуда вышло трое мужчин и одна женщина, оставляя после себя, пустое пространство. Наконец она вошла внутрь и ткнула пальцем кнопку обозначенную цифрой «21». Двери тихо закрылись и лифт начал бесшумно подниматься.
Приближаясь к стенам компании «Райдер'с», Виктория нервничала больше, чем могла предположить. Она крепко сжала кожаную ручку сумки, от чего костяшки ее пальцев побелели. На табло в лифте высветился нужный этаж и двери открылись. Виктория вышла, и первым что она увидела – знакомый логотип бренда косметической компании. Она несколько раз пересекла коридор, уверяя себя в том, что она обязана поговорить с Николь. Переведя дыхание, Виктория досчитала до десяти и только после этого открыла дверь офиса.
На рецепции она увидела знакомое лицо девушки, которая работала на Николь Райдер уже несколько лет в качестве личного помощника. Одри Томсон послушно исполняла, любые поручения своего боса. Судя по энтузиазму, с которым Одри отдавалась работе, ей определенно нравилось то, чем она занималась. Она пришла в компанию незадолго до появления Виктории, спустя год после того, как президентское кресло заняла Николь Райдер. Если бы Одри не была замужем, можно было подумать, что она тайно влюблена в своего руководителя. Она с легкостью задерживалась на работе, если того требовало поручение или задание Николь. Каштановые волосы, аккуратно уложенные, так и остались визитной карточкой Одри Томсон. Она неизменно носила каре и заправляла волосы за уши. В свои двадцать восемь, выглядела она на двадцать четыре. В ее внешнем виде всегда читалась безупречная чистота и лоск, как первого лица, с которым приходилось сталкиваться прибывшим в офис компании. Иногда Виктории казалось, что Одри даже гордиться тем, что именно ее лицо первым видят посетители, как и то, что она работает в «Райдер'с». Когда-то Виктория любила подразнить Николь ее помощницей и тем, как та ее боготворит. Еще один глубокий вдох и Виктория подошла к стойке ресепшн.
Одри вежливо закончила разговор по телефону и положила трубку рядом с собой. 
— Здравствуй, Одри! – Произнесла она, стараясь держать голос ровным.
Одри подняла глаза, ее взгляд явно выражал удивление, если не шок. Она знала, какие отношения связывали двух женщин, и чем они закончились. Чего она не ожидала в этой жизни, так это снова увидеть Викторию Майсак в стенах этого офиса.
— Добрый день, мисс Майсак! – С запозданием ответила Одри. Она выглядела слегка растерянной, что было не удивительно.
Заметив замешательство на лице девушки, Виктория судорожно сглотнула. Только бы Николь не внесла меня в черный список.
— Мне нужно переговорить с мисс Райдер. – Виктория небрежно поправила волосы, надеясь хоть чуть-чуть избавиться от напряженности.
Помощница накинулась на органайзер, будто там могла найти что-то об этой встречи.
— У меня не назначено. Одри, я без приглашения, – добавила Виктория. Когда-то у них с Одри были достаточно теплые отношения. Иногда им удавалось поболтать за чашкой кофе в офисе, обсудить мир моды, музыки или какие-нибудь новости.
Одри оторвала взгляд от стола.
— Мисс Райдер, сейчас занята, – растягивая слова, она медленно показала в сторону кабинета. – У нее встреча. – Девушка поерзала в кресле, так будто ей стало очень неуютно в нем, – но вы можете подождать. – Ее рука указала на диван из коричневой кожи. – Мисс Райдер освободится, и я уточню у нее – сможет ли она вас принять. – На лице помощницы все еще присутствовал толи легкий шок, толи плохо скрываемое удивление.
— Хорошо, тогда я подожду.
— Вам принести чай, кофе, воды?
— Нет, спасибо. Ничего не нужно.
Окинув взглядом приемную офиса, Виктория опустилась на мягкий диван. То, что когда-то было таким близким, сейчас выглядело чужим и холодным. Она мысленно пыталась подобрать нужные слова, с которых начнет разговор, но все что приходило в голову, тут же безоговорочно объявлялось полной глупостью. Казалось ожидание, длилось вечность. Виктория вытерла о брюки, вспотевшие от волнения ладони. Можно начинать делать ставки – примут меня или выставят вон.
Одно дело встреча в клубе и совсем другое офис компании, который для наследницы являлся святая святых. Случившееся в «Savage» явно играло не в ее пользу. Ожидая встречи, она успела несколько раз поменять свою позу, на нервах перекладывая одну ногу на другую. Виктория знала, что Николь старалась держать личную жизнь при закрытых дверях, это давало ей надежду, что ее не выгонят прилюдно. Именно поэтому Виктория отдала предпочтение офису.
Прошло пятьдесят минут, и дверь переговорной, наконец, распахнулась и оттуда вышли двое мужчин в деловых костюмах, а следом за ними появилась и сама Николь. По их лицам можно было догадаться, что обе стороны достигли понимания. Блондинка с неотразимой белоснежной улыбкой, пожала обоим мужчинам руки. Виктория неосознанно залюбовалась этой сценой и поймала себя на том, что любуется каждым движением бывшей любовницы. На Николь был дизайнерский темно-серый брючный костюм, с которым идеально сочетались открытые светлые туфли на небольшом каблуке.  Николь проводила двоих мужчин к выходу, после чего повернулась к Одри, и начала давать ей указания. В ответ Одри только успевала кивать и записывать за Николь.
— Мисс Райдер, – Одри показала на диван, где сидела Виктория. – К вам пришла мисс Майсак. Хочет с вами встретиться. – Девушка покраснела от неловкой ситуации. – Что мне ей сказать?
— Лучше займись с этим Одри, – Николь небрежно махнула рукой в сторону лежащей стопки документов. – А что касается мисс Майсак, я разберусь сама.
Николь повернулась и поймала на себе взгляд серых глаз. Она с трудом сдержала усмешку, когда Виктория быстро вскочила с дивана, так будто в здании объявили о пожаре.
 — Привет. Извини, что без предупреждения, – робко пробормотала она, стараясь скрыть свое не дюжее волнение.
— Привет Виктория. – Николь оценивающе просверлила ее взглядом. – Давай обойдемся без лишних оправданий и любезностей. Видимо появляться без предупреждения, становится твоей отличительной особенностью.
 Услышав холодный тон, Виктория непроизвольно напряглась, а ее пальцы нервно затеребили ремешок кожаной сумки. Отбросив все сомнения, она спросила, как можно более уверенным голосом: – мы можем поговорить наедине? 
Заметив, как ее помощница с любопытством поглядывает в их сторону, блондинка проявила вежливость и жестом пригласила Викторию пройти в свой кабинет.
— Спасибо, – тихо поблагодарила Виктория, закрывая за собой дверь.
Николь ничего не ответила. Она молча пересекла кабинет и села в свое кресло. С того момента, как они оказались в кабинете, президент компании ни разу не взглянула на гостью. Напротив Николь начала перебирать лежащие на столе документы, демонстрируя полное равнодушие к гостье.
— Николь… – произнеся ее имя, брюнетка подошла ближе, – можешь на пять минут оставить дела?
Синие глаза Николь вспыхнули и прямо посмотрели на молодую женщину. Затем она саркастично усмехнулась.
— Ты пришла сюда без приглашения, – огрызнулась блондинка, – и сама выбрала место для разговора мой офис. – Николь демонстративно развела руками.
Принимая во внимание раздраженность бывшей любовницы, Виктория молча кивнула. Николь была права, она пришла без приглашения. Сократив расстояние между ними, она подошла к краю стола, уловив цитрусовый аромат парфюма. Ее взгляд упал на откровенный вырез жакета, в котором была Николь.
— Ладно, – сказала Виктория, озадаченно потерев лоб. – Я пришла, чтобы разобраться в том, что произошло между нами три года назад. – Судорожно сглотнув, она сделала короткую паузу. – Знаю, звучит странно.
На какую-то долю секунды, Николь замерла от услышанных слов. Она отвела взгляд от бумаг и в упор посмотрела на Викторию.
— Не поздновато? – Ее взгляд снова опустился вниз, и она демонстративно продолжила подписывать бумаги. – Почему бы не подождать еще лет десять или двадцать…
Виктория провела рукой по волосам, молясь, чтобы следующая попытка ей удалась лучше. 
— Знаю, мы обе злимся. – Проклятье, что я несу, упрекнула она себя.
— Злимся? – лицо Николь вытянулось от переполняемого ее возмущения. – Правда, так думаешь?
Виктория тяжело вздохнула.
— Просто скажи, ты мне изменяла? – Слова давались ей с большим трудом, будто она снова оказалась в прошлом. – Мне важно знать правду Николь.
— Правду… – прошептала она, отбросив ручку, которой подписывала документы. Она вытянула руки и положила их поперек стола. Глаза цвета синего пламени пристально посмотрели на молодую женщину.
— Фотографии, та незнакомка в клубе…
— Почему именно сейчас, она тебя заинтересовала? – Николь откинулась на спинку кресла, скрестив на груди руки. 
К своему удивлению Виктория и сама не знала, как ответить на этот вопрос.
— Тогда я была слишком зла и обижена, чтобы слушать или... – Она с сожалением пожала плечами. – Все факты сошлись против тебя. 
Сжав губы, Николь кивнула.
— Что это изменит? – спросила она, обведя взглядом комнату. – Господи, Виктория к чему ворошишь прошлое? – стальным голосом отрезала блондинка.
Проглотив слова, как снежный ком она опустилась на стул, который стоял рядом с президентским столом.
— Пожалуйста. Это важно для меня.
— Ты не поверила мне три года назад. С чего вдруг, ты готова поверить сейчас? – Руки Николь взмыли в воздухе. – Я помню, как умоляла тебя выслушать меня, но ты с легкостью выкинула меня из своей жизни, как ненужную вещь.
— Прости, – произнесла она и услышала, как дрожит ее собственный голос. – Все было не так.
Потерев переносицу, Николь снова посмотрела на нее.
— У тебя есть другая версия?
— Ты же знаешь Николь, были женщины, которые позволяли себе флиртовать с тобой у меня на глазах. – Она с тоской посмотрела на блондинку, игнорируя ее вопрос.
— Ой, пожалуйста, не надо. Найди другой способ оправдать себя.
Устав ходить вокруг да около, Виктория решила рассказать, почему же она пришла. Она нахмурилась.
— На днях в парке, я встретила Рейчел и ее слова посеяли во мне сомнения. – Опустив голову, она посмотрела на свои руки, которые слегка дрожали. – Поэтому я здесь.
По лицу блондинки пробежала отчаянная ухмылка, когда она подумала о Рейчел. Она представила, что та могла сказать, и в какой форме.
— Спустя три года мои слова не изменились. Я никогда тебя не обманывала Виктория.
Их глаза встретились, какое то время они продолжали в тишине смотреть друг на друга.
— Те фотографии с Рейчел, были сделаны до твоего появления в моей жизни. Когда-то нас с ней связывали свободные романтические отношения. Это единственное о чем я не рассказала, когда мы были с тобой в отношениях. Незнакомка из клуба… – дернув плечами, Николь рассеянно посмотрела в монитор компьютера, – … я не знаю кто она. – Одна ее бровь дрогнула. – Я впервые ее видела. Кажется, она позвала меня по имени, я обернулась и не успела ничего ответить, как она набросила на меня с поцелуем.
— Почему ты скрыла от меня, ваши отношения с Рейчел?
— Скрыла? – На этот вопрос, в синих глазах вспыхнул огонь. – Это было давно в прошлом! Какое отношение, это имело к настоящему? Я никак не предполагала, что это может оказаться настолько важным.
Кивнув, Виктория прикрыла рукой глаза. Очевидное поражение захлестнуло ее, принося новые страдания. Она несколько раз проморгнула, но это ей не помогло. Слезы побежали по щекам. Слова Николь звучали достаточно искренне, чтобы не поверить ей.
— Надеюсь, я ответила на твой вопрос, – холодно произнесла она.
Ее охватила паника. Как она могла совершить такую ошибку, ведь их всегда связывало безоговорочное доверие. Почему она не разобралась во всем тогда?
— Прости меня. Я столько всего наговорила тебе. 
Сердце Николь сжалось, сопротивлялась сильному желанию, заключить Викторию в свои объятия и не отпускать. Вместо этого, она подошла к бару, взяла два стакана и наполнила их виски.
— Может это поможет тебе успокоиться, – протягивая стакан, произнесла блондинка, не проявляя внешне никаких эмоций.
Не раздумывая, Виктория взяла предложенный стакан с виски и сделала добрый глоток янтарной жидкости. Поморщившись от терпкого вкуса, она поставила пустой стакан перед собой на стол. В воздухе повисла тишина.
Свободной рукой Николь вытянула из коробки бумажную салфетку, и протянула ее Виктории. Молча приняв салфетку и вытерев слезы, она встала и взяла блондинку за запястье. Как же она скучала по нежной и теплой коже.
— Не знаю, что и сказать... – выдохнув, пробормотала Виктория.
— Что было, то было. Прошлое не вернешь. – Николь с сожалением высвободила руку из захвата брюнетки и прислонилась к краю стола.
Она заглянула в серые глаза, наполненные слезами, в которых помимо поражения плескалось отчаяние. Сама Николь старалась держать эмоции под контролем, хотя и давалось ей это тяжело. С нее было достаточно. Сколько ночей она провела в слезах из-за ее ухода, казалось боль, и страдания лишь недавно покинули ее жизнь. Меньше всего она хотела, поставить себя снова в такое положение.
— Филипп Сильва, – неожиданно слетело с губ Виктории. – Он убедил меня в твоей измене.
Николь показалось, что она не сразу расслышала знакомое имя. Прищурив глаза, она бросила на Викторию убийственный взгляд, который был на грани безумия.
— Филипп Сильва? Филипп Сильва! Ушам своим не верю…
— Я не собиралась с ним встречаться, но он все равно нашел меня и передал мне фотографии, где вы с Рейчел целуетесь. – Виктория перевела дыхание. – Я собиралась поговорить с тобой, потому что не поверила ему.
— И что случилось, пока ты собиралась? Тебя похитили инопланетяне и насильно заставили изменить твое мнение? – Со злобой кинула Николь.
— Я пришла в клуб, чтобы поговорить с тобой. И что я увидела? Как ты целуешься с другой женщиной, – повышая тон, ответила Виктория, убирая с лица выбившуюся прядь волос. – Что еще я могла подумать? Одно, другое и я...  
— И ты поверила, – голос прозвучал громче, чем она хотела.
— Какой у меня был выбор? – Виктория протестующе подняла руки. – Все факты были против тебя.
— Выслушать меня, вот что ты должна была сделать, но ты выбрала другой путь. Ты растоптала меня, доведя дело до суда. – Она сделала внушительный глоток виски и снова наполнила стакан, чтобы эта новость немного отпустила ее. – Филипп Сильва – чертов ублюдок, – процедила она сквозь зубы, крепче сжимая стакан, чтобы не замахнуться им.
— Пожалуйста… – Виктория подошла так близко, что смогла почувствовать на свой коже горячее дыхание Николь. В синих глазах пылал огонь гнева. – Мне очень жаль, что я поддалась обману и сдалась.
— Тебе лучше уйти. Я не в настроении, что-либо обсуждать, – отстраненно произнесла Николь.
Виктория не удержалась и коснулась ее предплечья, ощутив, как под тканью жакета у той напряглись мышцы. Три года не смотря ни на что, она мечтала прикоснуться к этому телу. Долгими и одинокими ночами она, как же нуждаясь в этих нежных и пылких объятиях.
— Ты плохо расслышала, что я сказала? – Резко повторила Николь. Ее холодный взгляд стал предупреждающим. Эта новость однозначно выбила ее из равновесия.
Охваченная горечью поражения, Виктория повиновалась стальному тону и покинула кабинет.
 
****
Отрешенным взглядом Николь смотрела на панораму Майями. Внутри все кипело. Стоило ей мысленно произнести имя «Филипп Сильва», как ярость захватывала ее целиком. Ему все-таки удалось разрушить ее жизнь. Слезы так и хотели пролиться, но она отчаянно держалась. Плеснув в стакан еще виски, Николь посмотрела на пушистые облака и солнечные блики, которые отражались в соседних зданиях. Как же она устала от пустоты, от тупой душевной боли, от которой не было спасения. Если бы она могла заснуть и проснуться до того момента, как все это с ней произошло.
Кончиками длинных пальцев она мелодично постукивала по стеклянному стакану. Как я оказалась главной героиней низкопробного сценария? Старая душевная рана заныла с сильнее.
Она прикрыла веки и тихо застонала:
— Что мне делать? – Еще глоток янтарной жидкости. – Я не вынесу еще одной встречи с Викторией. – Николь с громким звуком поставила стакан на стол и набрала номер Рейчел Бакер. Долгие гудки прогудели несколько раз, прежде чем Рейчел ответила.
— Какой приятный сюрприз. Люблю, когда твой номер, высвечивается на экране моего телефона, – в своей небрежной манере ответила Рейчел.
— Привет, мы можем увидеться? – Рейчел мгновенно заметила серьезный тон в голосе.
— Несколько дней, я пробуду по делам в Атланте. У тебя что-то случилось?
— Ничего срочного. У меня появилось к тебе деловое предложение. Возможно, оно тебя заинтересует.
— Звучит заманчиво. Особенно из твоих уст. – Когда дело касалось деловых предложений, Рейчел становилась сама не своя. В бизнесе она чувствовала себя, как рыба в воде. – Я вернусь через пару дней и буду в твоем распоряжении. Договорились?
— Конечно… Спасибо, Рейчел.
— Тебе известно ведь, что ты на особом положении. – В трубке послышался знакомый смех, которым обладала исключительно рыжеволосая бестия. В нем было что-то высокомерное и бросающее вызов. Рейчел действительно умела держать в ежовых рукавицах всех, кто на нее работал и тех, кто пытался до нее добраться. Имея связи с личностями, обходившими закон, она давно выработала в себе стальной характер и к любой ситуации подходила, прежде всего – с юмором. Так ей было легче решать даже самые сложные задачи.
— Как прилечу в Майами, сразу позвоню тебе.
 

Глава 6
Придя пораньше, Камилла заняла место у бара. Бармен любезно предложил ей коктейльное меню, но она решительно отказалась от алкоголя. Она заказала холодный чай, предвкушая непростой разговор с хозяйкой клуба. Спустя долгие пятнадцать минут, мелодичный голос за спиной поприветствовал ее.
— Волнуешься? – Присаживаясь рядом, кокетливо спросила Лиза. На лице у нее играла лучезарная улыбка. На ней было одето свободное платье в греческом стиле, дополненное ненавязчивыми аксессуарами.
— Совсем немного, – оглядывая девушку, призналась Кэм. – Прекрасно выглядишь!
— Спасибо. – Вибрация мягкого голоса миниатюрной блондинки, исполняла для нее волшебную мелодию.
— Это тебе спасибо за улыбку, вдруг именно она, принесет мне удачу?
Лиза загадочно улыбнулась.
— Боюсь, тебе потребуется нечто большее.
Прошло еще полчаса, они расслабленно болтали. Двери клуба распахнулись, и в зале появилась высокая блондинка. Не обращая на мир вокруг, все ее внимание было сосредоточенно на телефонном разговоре. Музыка в зале играла негромко, поэтому Николь продолжала обсуждать рабочие моменты.
— Да, да... им тоже отправь приглашения…
Она жестом поприветствовала подругу, сохраняя отстраненность и полное вовлечение в текущий разговор.
— Посмотри в моем файле. – Пауза. – Новая косметическая линия по уходу... – Николь нахмурилась, поднимая и опуская плечи, таким образом, давая шейным позвонкам немного расслабиться. – Одри с этим мы разберемся потом... презентация, вот что важно сейчас... Хорошо, сообщи мне позже, как отправишь.
Завершив разговор, Николь отключила телефон и положила его на барную стойку. Внешний вид блондинки оставался идеальным, но только внешне. Она со стоном закинула кожаный портфель на стул между собой и Лизой.
— Рик сделай мне кофе. – Она тяжело вздохнула и тот понимающе кивнул. – Что за день? Я думала, умру прежде, чем он закончится. – Николь уронила лицо на сложенные руки, продолжая свой монолог. – Одно, другое... так и с ума недолго сойти.
Лиза положила руку на плечо подруги, затем погладила ее по спине. 
— Ты в порядке? Давно не видела тебя такой уставшей. – Синие глаза тут же сверкнули на нее.
— Я буду в порядке, когда приму горячий душ, обниму подушку и подарю себе несколько часов сна, – жалобно простонала Николь, принимая чашку кофе.
Поерзав на стуле, Лиза посмотрела на Камиллу потом, на Николь. Так девочки, пришло время вас представить. Ох, греческие боги помогите мне. Она скрестила пальцы. Подмигнув рядом сидящей латиноамериканке, которая молча наблюдала за происходящим, Лиза прочистила горло и полная решимости развернулась к Николь. Та медленными глотками пила кофе и витала где-то в своих мыслях.
— Николь, хочу представить тебе Камиллу Диаз. – Она немного отодвинулась назад, чтобы женщины смогли друг друга увидеть. – Ты, возможно, помнишь ее... той ночью, когда встретила... – Лиза старалась говорить беспристрастно, следя за реакцией своей подруги.
Николь медленно отвела взгляд от черного напитка, она посмотрела на Лизу, потом на латиноамериканку. Ее взгляд, как старинные настенные часы перемещался с одной на другую.
— Камилла, а это Николь Райдер, о которой я тебе говорила, – ободряющим голосом закончила Лиза.
Николь немного нахмурилась, продолжая изучать девушку. Лиз ничего не оставалось, как толкнуть подругу в бок, чтобы та, хоть как-то отреагировала.
Не дожидаясь ответа, Камилла улыбнулась и, протянув в знак приветствия руку, произнесла:
— Приятно с вами познакомиться. – Камилла собиралась продолжить свою речь, но почувствовав локоть Лиз у себя в боку, поняла – лучше промолчать.
— Ш-ш-ш... не гони повозку вперед лошадей, – прошипела она, так чтобы Николь ее не услышала.
— Камилла Диаз… – повторила Николь и кивнула головой. – Да, припоминаю.… Вы сидели за одним столиком с женщиной, которая подала на меня в суд, – ядовитым тоном закончила блондинка. Бог мой, она то, что здесь делает?
— Дорогая, я знаю, ты устала, – начала с другого конца Лиз. – Но возможно, у тебя получится найти несколько минут, чтобы выслушать Камиллу? 
Николь неоднозначно посмотрела на подругу. В ее взгляде читалось недоверие с примесью гнева. Лиза снова повернулась к Камилле и, послав девушке извиняющий взгляд, тихо добавила:
— Мы отойдем на минуточку.
Лиза слезла со стула и притянула Николь за рукав, отводя ее в сторону.
— Что здесь происходит? – По выражению лица, Николь требовала объяснений.
— Дай ей шанс Николь. Камилла превосходный диджей. – Лиза продолжала удерживать подругу за край рукава пиджака. – Я послушала несколько ее записей. Она находка для нашего клуба.
Фыркнув, Николь кинула на подругу злобный взгляд. 
— Не переноси ваши неприятности с Викторией на нее. Она не виновата, что у вас так вышло, – запротестовала она, пытаясь переубедить подругу.
— Черта с два! – вспыхнула Николь. – О чем ты вообще думала?
— Просто выслушай ее, – настойчиво попросила она. – Пять минут разговора не убьют тебя.
Николь сделала вопросительное выражение лица, но Лиза была неумолима. Она упрямо собралась одержать победу в их поединке.
— Последнее слово всегда за тобой. – Она подняла жестом правую руку. – Поговори с ней и обещаю принять любое твое решение, каким бы оно не было.
Николь задумалась, прищурив глаза.
— Я приехала сюда, потому что по телефону ты сказала – это важно.
— И это важно! – Подтвердила Лиза.
— Эта латиноамериканка? – Николь небрежно указала в сторону бара. – Это важно? Лиза у меня сейчас дел по горло в компании, а ты...
— Я положила тебе на стол папки с предложениями. Их нужно просмотреть и дать ответ. Желательно завтра, – перебила она. – Я в курсе, что ты сейчас очень занята выходом новой косметической линии. Я не идиотка Николь, чтобы вызывать тебя только из-за Камиллы.
Николь почувствовала укол вины за свою раздражительность и усталость.
— Хорошо. Я выслушаю ее, но не требуй от меня слишком многого.
Они шагнули в сторону бара.
— Прости, что разговаривала с тобой в таком тоне.
Лиза остановилась, обняла подругу за талию и поцеловала в щеку.
— Не извиняйся. У тебя сейчас много работы. Ты устала. Я все понимаю.
Женщины примирительно улыбнулись друг другу.
— Ко мне в офис приходила Виктория, – выпалила Николь.
— Ого, – глаза Лиз округлились. – Зачем?
Губы Николь сложились в злобную ухмылку, зная о любопытстве своей подруге.
— Поговорить о том, что произошло между нами три года назад.
— И?
— И расскажу позже.
— Н-е-е-т ты не поступишь так со мной, – морщась, простонала Лиза.
— Ты сама только что умоляла меня, поговорить с твоим диджеем.
Вынужденно соглашаясь с подругой, Лиз лишь прорычала в ответ.
 
****
Рухнув в кресло, Николь вытянула на стол руки и сплела пальцы в замок. Она стянула новые туфли, которые не давали ей покоя весь день и довольно про себя улыбнулась.
Ощутив на себе изучающий взгляд хозяйки клуба, Камилла устроилась на стилизованном диване, который находился напротив офисного стола. Она прямо посмотрела на Николь, оценивая ее властную красоту, с незабываемыми глазами, мысленно сочувствуя Виктории.
— Наверное, Лиза вам рассказала – я играю в нескольких клубах и очень хотела бы выступать в «Savage». – Пристальный взгляд пылких синих глаз продолжал изучать ее. Стараясь не реагировать на безмолвное давление со стороны блондинки, она продолжила: – забегу вперед и скажу, что понимаю, насколько эта идея вам не по душе.
Николь глубоко вздохнула.
— Этот клуб, это место… – она обвела рукой пространство, – это мой второй дом. Поэтому я вынуждена, тщательно отбирать людей, которые будут связаны с клубом. А это означает, что я очень избирательна и к тем, кто здесь выступает. – Николь откинулась на спинку кресла и провела рукой по шелковистым волосам. – Сразу внесу ясность. Вы подруга Виктории, и мне не нужны здесь отрицательные эмоции. Я не собираюсь испытывать дискомфорт в собственном же доме.
Камилла откашлялась, понимая, на что ей намекают.
— Та встреча в клубе произошла по моей вине. Виктория никогда не рассказывала мне о ваших отношениях. Я понятия не имела. – Камилла облизнула губы, она всегда так делала, когда начинала нервничать. – Она не хотела идти, я уговорила ее прийти сюда тем вечером.
Николь потерла виски, сопротивляясь резкой головной боли. 
— Против вас лично, я ничего не имею. Вероятно, вы действительно достойно играете, – предположила Николь.
— Давайте посмотрим иначе на ситуацию. Виктория даже не знает, что я здесь. – Камиллы почесала лоб, размышляя о шансах получить возможность играть в «Savage». – Я предлагаю вам свою музыку и только. Дружба с Викторией много значит для меня, но обещаю, это никак не отразится на нашем сотрудничестве. Для меня важна музыка, атмосфера, игра, люди...
Взгляд блондинки скользил по диджею, пока она размышляла над ее словами.
— Дайте мне шанс! И я покажу вам, на что способна, – не отступала Камилла, будто это и правда было ее последним шансом заполучить билет в этот клуб.
В воздухе повисла пауза.
— Давайте сделаем так... – Николь снова замолчала, наблюдая за реакцией девушки, которая замерла в ожидании ее решения. – Я готова кое-что вам предложить сейчас. Результат будет зависеть только от вас, останетесь вы играть в моем клубе или нет.
— Согласна. – Камилла тут же оживилась. На ее губах заиграла белоснежная улыбка. – С условием, что в вашем предложении нет ничего неприличного.
Николь выпустила слабый смешок.
— Какая досада, я думала, вы готовы на все, чтобы встать за диджейский пульт в моем клубе. – Она приподняла одну бровь и дьявольски ухмыльнулась.
— Значит, у меня появился шанс?
Легкий румянец на смуглых щеках веселил Николь, и она снова усмехнулась.
— Если вас ничто не смутит в моем предложении, тогда да, – ответила она, наблюдая за реакцией диджея. Их беседа начала забавлять ее.
Николь подтянула ногами стянутые туфли и поднялась с кресла. Она подошла к диджею и присела на подлокотник дивана. Посмотрев на женщину, Камилла смущенно улыбнулась, готовая на все, что ей собирались предложить.
— Итак, мое предложение… – Она хлопнула в ладоши. – У вас с собой пластинки?
Незамедлительно кивнув, Камилла быстрым жестом указала на рюкзак забитый пластинками.
— Тогда выходите в зал, вставайте за диджейский пульт и покажете, на что вы способны. Сейчас как раз подходящее время. Там собралось достаточное количество людей, чтобы оценить вас.
Камилла подняла глаза и встретила пристальный взгляд.
— То есть меня будет оценивать публика?
Николь встала. Камилла поднялась следом за ней.
— Да, – устало кивнула блондинка. – Все в твоих руках! – Она подошла ближе, всматриваясь в жгучую страсть, которая появилась в темно-карих глазах, предвкушая ритм музыки и энергию людей. – Ты готова?
— Я всегда готова. – Быстрым движением она закинула на плечо рюкзак и оказалась напротив Николь, так близко, что смогла физически ощутить невероятную энергию, которой обладала хозяйка клуба.
 
****
Большинство столиков было занято кампаниями друзей или одиночками, желающих расслабиться в уютной атмосфере. Николь поднялась на сцену, поприветствовав всех собравшихся в зале. Она взяла микрофон и громко представила нового диджея.
Николь подождала, пока стихнут приветственные хлопки.
— Уважаемая публика, сегодня ваши аплодисменты и поддержка покажут, будет ли Камилла Диаз играть в клубе «Savage».
Публика овациями поддержала новоявленного диджея, ожидая предстоящего выступления. Лиза не верила своим глазам. Она наблюдала со стороны, как симпатичная латиноамериканка поднималась на сцену. Ей не терпелось поскорее узнать, чем все это закончится. Спрыгнув с барного стула, она направилась к подруге.
— Ничего себе, – присвистнула Лиз. – Это новый способ приема на работу?
Николь обернулась на голос подруги.
— Разве ты не этого хотела?
— Просто я удивлена. – Она почесала затылок, размышляя, каким образом Камилле удалось договориться с Николь. – Не устояла перед ее харизмой?
Параллельно проверяя сообщения в своем смартфоне, Николь громко рассмеялась данному умозаключению.
— Харизма? – Она покачала головой, продолжая смеяться. – Сомневаюсь. Меня уже ничем не удивишь. Просто эта единственная идея, что пришла мне в голову.
— Но полагаю, она тебе понравилась, раз ты дала ей шанс? 
— Конечно, латиноамериканки у меня еще не было, – хитрая улыбка мгновенно заиграла на губах Николь. Растерянность в глазах подруги ее определенно веселила.
— Ты ведь шутишь? – Нахмурив лоб, Лиза прижала указательный палец к подбородку, пытаясь понять, насколько серьезно говорит Николь.
Следя за выражением лица своей подруги, Николь не выдержала и снова рассмеялась.
— Прости, ты такая забавная, когда ревнуешь. – Она коснулась ее руки, чтобы успокоить. – Я дала ей шанс, потому что ты меня попросила. Вот и все. Пускай решит публика, потому что сегодня я устала принимать решения. И потом, если она и правда хорошо играет, это принесет нам только прибыль.
— Должна сказать, я надеялась, на твою деловую хватку. – Лиза благодарно улыбнулась.
Тем временем, публика ликовала под ритмичную музыку, с восторгом принимая игру Камиллы. Какое-то время они молча наблюдали за выступлением, и за тем как публика реагирует на него. Камилла увлеченно ставила новые треки, активизируя и подводя публику к состоянию драйва. Она делилась своей энергией, заставляя магию танца и страсти проникать в сердца людей, которые спешили покинуть свои места, меняя их на танцпол.
Пока Камилла отыгрывала сет, две подруги устроились за барной стойкой.
— Что-то мне подсказывает, Камилла победит, – самодовольно произнесла Лиз.
— Тогда мои поздравления. – Николь похлопала по колену свою подругу, которая явно была очарована и латиноамериканкой и ее игрой.
— Кстати, хотела сказать… у меня с Камиллой будет свидание, – слегка напряженным тоном заговорила Лиза.
— Свидание? – Полным удивления голосом, повторила она. Округлив глаза, она посмотрела на сцену, где продолжалось выступление. – Я что-то пропустила?
— Слушай, я свободна, она тоже...
— Проклятье! – Николь подняла руку в сторону сцены, откуда исходили зажигательные ритмы. – Она ведь знакомая Виктории. В этом городе, что мало других женщин?
Заметив неодобрение в глазах Николь, она решила сменить направление разговора.
— Между прочим, ты обещала рассказать мне о визите Виктории к тебе в офис.
Посмотрев на усталый вид Николь, она задалась вопросом – было ли это связано только с делами компании или же появление Виктории, так отразилось на ней. Пока публика отрывалась под зажигательные треки, Николь вкратце рассказала о цели визита ее бывшей любовницы.
— Хм… – задумчиво промычала Лиз, постукивая пальцами по барной стойке. – Неожиданно. – Она снова хмыкнула. – Так значит, Виктория признала свою ошибку? – Подытожила она, приобняв Николь за талию. – Хотя после общения с Рейчел Бакер, осознаешь что угодно.
— Все хватит. Больше ни слова о ней. – Николь нахмурилась, абсолютно не желая продолжать разговор, который напоминал ей о прошлом. – Лучше я поеду домой. Можешь поздравить от меня Камиллу и передать ей, что в субботу она выступает в «Savage».
От этой новости, Лиза восторженно накинулась на подругу, заключая ее в свои объятия. 
— О, Николь! – Она чмокнула ее в щеку. – Спасибо!
— Иногда неожиданный результат куда приятнее, чем ожидаемый. Не так ли? – Поддавшись усталости, Николь не сдержала зевок.
— Верно. – Она чуть отстранилась от нее, глядя в покрасневшие синие глаза. – Всё езжай домой, пока ты не заснула прямо здесь. 
 

Глава 7
Под навесом открытого кафе, Виктория расположилась за одним из столиков. Уютное заведение утопало в густой зелени, располагая к себе посетителей. Судя по количеству занятых мест, оно пользовалось популярностью у местного населения.
Не прошло и пяти минут, как официант в накрахмаленной белой рубашке принес ее заказ. Неспешно размешивая сахар в кружке чая, Виктория посмотрела на часы.
— Виктория?
Она подняла глаза. Перед ней стоял Филипп Сильва. Высокий, подтянутый, приятной внешности мужчина. Темные волосы идеально подстриженные, не скрывали волнистой структуры. На нем был деловой костюм темно-серого цвета и идеально начищенные черные ботинки.
— Зачем ты хотела меня видеть?
Прежде чем ответить, она отпила из кружки чай.
— Хотела лично посмотреть в глаза лжецу.
С напыщенным видом он присел напротив Виктории.
— Не утраивай драму, – сказал Филипп с самодовольной улыбкой.
— Ты знал, что фотографии были сделаны давно и не имели никакого отношения к настоящему. – Виктория презрительно усмехнулась глядя на мужчину. – Думаю, все чего ты хотел – заставить Николь страдать любым способом. Не так ли?
— Ты должна благодарить меня, – ответил он, не прерывая зрительного контакта. – Я, можно сказать, спас тебя от общества еще большей лгуньи. – Его руки жестикулировали в такт собственной речи.
— Благодарить за то, что разрушил мою жизнь? – Закипая от его лицемерия, Виктория прошипела: – зачем? 
Поерзав на стуле, Филипп подозвал официанта, давая себе, таким образом, время подумать над ответом.
— Не уже ли ты так и не поняла. – Он разгладил на брюках несуществующую складку. – Николь Райдер лгунья, воровка... и просто кабель в юбке. О чем тут можно сожалеть?
Общественное место – единственное, что ее сдержало, чтобы не наброситься на него.
— Не смей, так говорить о ней, – гневно выплеснула она. – Твой поступок омерзителен, как и ты сам.
— Ой, пожалуйста, Виктория давай обойдемся без этого цирка, – взмыв руками в воздух, застонал Филипп. – Кого ты пытаешься обмануть? – В его словах звучал открытый цинизм. – Никто не заставлял тебя, уходить от нее. Признайся, ты бросила ее, потому что знала, чего на самом деле стоит Николь Райдер.
Она бросила на него укоризненный взгляд, пытаясь держать себя в руках.
— Откуда столько неприязни? 
Филипп громко фыркнул в ответ на ее вопрос.
— Николь Райдер копия своего отца. – Он наклонился через стол. – Как и Джозеф, она везде ищет выгоду, разве ты не знала? Сеть моих магазинов принадлежала моему отцу и близкому другу нашей семьи Франклину. Он был одиноким человеком. И мы были его единственной семьей. – Он эмоционально ткнул себя рукой в грудь. – Когда у Франклина появились проблемы с алкоголем, он почти не принимал участия в нашем бизнесе, но продолжал являться его полноправным владельцем. И что сделал ее папочка? Джозеф Райдер знал об этом и беспринципно воспользовался его слабостью к алкоголю, чтобы выкупить часть сети. Я узнал об этой сделке, только после смерти Джозефа. – Филипп почти выплюнул эти слова, ткнув пальцев в стол. – Хотя по договоренности, Франклин должен был перевести свою долю на меня. А вместо этого пришла она и заявила о своих правах. Думаешь, они ей нужны?
— Николь не может отвечать за действия своего отца, – спокойно ответила Виктория.
— У нее есть косметическая компания, клуб… – Он сжал кулак. – Я много раз просил Николь Райдер продать мне ее часть сети. Но все что я получал – это отказ, – его тон стал еще более жестким.
— Все это ради какой-то сети магазинов? – Виктория помотала головой. – Ты больной Филипп. Она не обязана тебе что-то продавать, только потому, что тебе этого захотелось. 
— Мне плевать, что ты думаешь. Мой план сработал. И я рад, что этой суке пришлось страдать, – самодовольно произнес Филипп и откинулся на спинку стула. – Ты всего лишь одна из ее игрушек. – После этих слов, на его лице восторжествовала победная ухмылка.
Виктория поднялась со стула. Она взяла принесенный официантом заварной чайник, в котором был кипяток, и медленно полила Филиппу между ног на его дорогой костюм. Раздался вопль. Люди, сидящие за соседними столиками, обернулись.
— Приятного чаепития.
— Ты просто чокнутая. – На его лице застыла гримаса боли, которую он даже не пытался скрыть. – Ты обожгла меня!
Оставляя его возгласы без комментариев, она взяла сумочку и направилась к выходу, не желая задерживаться ни секунды в компании этого человека.
 
****
— Мисс Райдер? – Голова Одри показалась в проеме дверей.
— Да, Одри? – Николь даже не повернулась в сторону своей помощницы, продолжая изучение цветных графиков на мониторе компьютера.
—В приемной вас спрашивает Сесилия Сильва.
— Одри, разве Сесилия Сильва присутствует в моем графике встреч?
Почувствовав себя глупо, Одри проморгнула и робко произнесла:
— Нет. – Последовала короткая пауза. – Но она сказала по личному вопросу. И потом, она с ребенком.
Блондинка кинула на помощницу сердитый взгляд.
— Разве я похожа на человека, к которому обращаются по личному вопросу? – Не выдержала Николь. – Какое мне должно быть дело, с ребенком она или без?
— Э-э-м. Простите, но... – Одри растерялась. Она давно не видела своего руководителя до такой степени резкой и взвинченной. – Нет. Думаю никакого.
Неожиданно в их разговор вмешалась Сесилия, которая протиснулась между дверным проемом и Одри. Четырехлетний малыш рванул вперед матери. Он забежал в кабинет и с разбега забрался на кожаный диван.
— Мисс Райдер, я не займу у вас много времени.
Вытаращив синие глаза на вошедшую без приглашения женщину, она поднялась с кресла и вышла из-за стола.
— Черт возьми, мне, что нужно повесить табличку с большими красными буквами «Николь Райдер не ведет прием по личным вопросам»? – Повышая тон, заявила блондинка. Она глянула на улыбающегося малыша. – Мой офис не детский сад!
— Я не уйду, пока мы не поговорим, – твердо заявила Сесилия, стоя на своем.
Не ожидая такой дерзкой настойчивости, Николь уперла руки в бока и в оцепенении посмотрела на непрошеных гостей.
— И почему я не удивлена? – Ни к кому, не обращаясь конкретно, пробурчала она.
— Мисс Райдер? – Одри посмотрела на двух женщин. – Мне вызвать охрану?
Николь небрежно отмахнулась рукой.
— Спасибо. Не надо. Оставь нас.
От греха подальше Одри второпях выскользнула из кабинета, зная, каким может быть ее босс в скверном настроении. 
— Извини, что отвлекаю, но мне действительно нужно поговорить с тобой.
— Для этого обязательно приходить в мой офис? – Находясь на взводе, Николь сжала челюсть. – Так для справки я здесь работаю, а не отдыхаю.
— Филипп не знает, что я здесь. – Женщина замялась. – И... надеюсь, не узнает. Иначе будет скандал.
Бровь Николь взлетела вверх.
— Скандал? – Повторила она, откашливаясь.
— Я могу присесть? – Взволнованно спросила женщина.
— Пожалуйста, – Николь указала на светлый кожаный диван, на котором расположился маленький Даниил – сын Филиппа Сильва.
Николь присмотрелась к незваной гостье, чьи движения выражали скованность и смущение. Вьющиеся, темные волосы Сесилии были убраны назад. Она была одета в темные джинсы и классическую рубашку красного цвета.
Николь присела напротив и, не сводя глаз с обеих Сильва, спросила:
— Так зачем ты пришла?
— Николь, – начала Сесилия, – скажу сразу – я не разделяю мнение Филиппа и Глории на счет тебя.
— Ой, теперь мне стало легче, – не скрывая сарказма, съязвила блондинка.
Сесилия сделала вид, будто не предала вниманию произнесенным словам.  
— Я не считаю тебя ни воровкой, ни беспринципной, ни мстительной или...
Николь подняла руку и жестом остановила поток слов.
— Обойдемся без прелюдии. Зачем ты здесь Сесилия?
— Ладно. Извини. – Сесилия вздохнула и опустила голову. – Ты права. Для таких женщин, как ты это все неважно.
— Что ты подразумеваешь под этими словами? – Николь вопросительно посмотрела на нее. Она буквально впились взглядом в карие глаза напротив.
Даниил спрыгнул с дивана, подхватив с собой игрушечного робота и начал показывать своего «друга» Николь.
— Не сердитесь на маму. – Мальчик протянул ей свою игрушку и робко улыбнулся. – Она сказала вы хорошая. Можете взять мою игрушку.
Николь улыбнулась малышу и потрепала его за темные волосы.
— О спасибо. Думаю, тебе он нужен больше, чем мне. – Посмотрев в сторону двери, за которой находилась Одри, она спросила: – хочешь горячего шоколада?
Услышав слово «шоколад», малыш радостно запрыгал.
— Хочу! Хочу! – Он обнял шею Николь своими маленькими ручками. – Если мама разрешит мне. – Дани оттопырил нижнюю губу и посмотрел на мать.
— Хм... Давай тогда спросим у твоей мамы, – голос Николь стал мягким. Они вместе посмотрели на Сесилию, и та не смогла сдержать улыбку.
— Да, но немного Дани. Ты меня слышал?
Малыш несколько раз послушно кивнул головой.
— Да, мамочка. – Он стеснительно чмокнул Николь в щеку и посмотрел на нее самым чистым взглядом. – Мама разрешила, – прошептал он ей на ухо.
— О, ну тогда пойдем, я покажу тебе, где находятся все вкусности. – Николь встала и взяла мальчика за руку. Даниил помахал матери игрушечным роботом. В ответ Сесилия сделала аналогичный жест и подмигнула сыну.
Николь открыла дверь своего кабинета.
— Одри, у тебя есть небольшое задание, – она указала взглядом на малыша.
— Эм... – Распахнув глаза Одри, посмотрела вниз из-за офисной стойки. – Мне нужно развлечь ребенка? – Недоумевая спросила она.
— Позаботься об обещанных мною сладостях. – Николь посмотрела на испуганную помощницу. – Ты чего так напряглась?
— Ах, о сладостях, – воскликнула Одри, – конечно. Сейчас все будет. – Она вышла из-за стойки и поздоровалась с Дани. Тот стеснительно прижал к груди своего робота и спрятался за Николь, не отпуская ее руки. Потребовалось несколько секунд, чтобы малыш освоился в новой компании и согласился остаться с Одри.
Дверь в кабинет захлопнулась, и две женщины остались наедине.
— Очаровательный малыш, – констатировала Николь, присаживаясь рядом.
Ответив улыбкой на комментарий, Сесилия задумалась о причине того, почему Филипп не допускал ее встреч с Николь Райдер. За все время она видела Николь всего несколько раз. Она все больше склонялась к версии, что ее мужа задевал успех Николь. Президент компании и впрямь обладала невероятным обаянием и по некоторым слухам нравилась как мужчинам, так и многим женщинам. Может быть, поэтому Филиппу хотелось всячески огородить жену от чар блондинки, поскольку элементарно видел в ней соперницу.
— Это он сейчас такой послушный, – заверила женщина. – Мне пришлось взять его с собой. Извини за весь этот шум.
— Разве Дани не расскажет, где вы с ним были сегодня? – Полюбопытствовала блондинка.
— Нет, если я скажу ему не говорить, – хихикнула Сесилия. – Удивительно, правда, для ребенка его возраста?
— Возможно, – Николь потерла лоб. – Давай перейдем к делу. О чем ты хочешь со мной поговорить?
Сесилия выдохнула и посмотрела на Николь.
— Могу я попросить тебя не рассказывать Филиппу о моем визите?
— Учитывая наши с Филиппом отношения, вряд ли мне удастся.
— И все же…
— Хорошо, – кивнула Николь, прищурив глаза. – Все так плохо? – Она увидела в ответ серьезный взгляд и с трудом подавила ухмылку.
— Поверь, он не был раньше таким, – попыталась оправдаться Сесилия, когда увидела замешательство на лице блондинки. – Филипп был совсем другим. Он изменился с тех пор... – Сесилия тяжело выдохнула и опустила взгляд, – как узнал, что ты владеешь частью сети принадлежавшей Франклину.
— Ну, это не ново, – равнодушно отозвалась Николь, – я не раз давала комментарии по этому поводу.
— Знаю. – В глазах Сесилии засверкали слезы. В ее планы не входило разрыдаться перед Николь Райдер, но сейчас все шло именно к этому. – Ты должна понять, Филипп рассчитывал на Франклина. Он собирался завещать ему свою долю, тогда бы Филипп стал полноправным владельцем всей сети магазинов косметики ручной работы. Не представляешь, как он мечтал об этом. Он жил мыслью, что когда-то это все будет принадлежать ему. – Она смахнула одинокую слезу. – Филипп с ума сходит, от того что ты владеешь тем, что должно было стать его. Это даже отразилось на наших отношениях, – последнее предложение Сесилия почти прошептала. – Наш брак разваливается, и я ничего не могу с этим поделать.
— Иногда приходиться сталкиваться с подобными вещами. Филипп,  взрослый человек и должен понимать, что порой в жизни выходит все не так, как мы запланировали. И это вовсе не означает, что из-за этого нужно... – Николь хотела закончить фразу «влезать в ее личную жизнь», но тут же передумала, – портить жизнь себе и другим людям. – Она сжала руку Сесилии, будто для нее это был обычный жест, а не один из ее приемов, которым она пользовалась.
Подняв взгляд на блондинку, которую словесно поливал грязью ее муж, Сесилия никак не могла применить его оскорбления к наследнице. Напротив, она видела перед собой сильную женщину, на которую хотелось смотреть, как на произведение искусств. От нее исходила еле уловимая безмятежность. Ее лаконичная внешность отражала некое совершенство. Подтянутая и хорошо сложенная фигура, высокий рост, длинные пальцы – украшенные изысканным кольцом. А белокурые пряди, мастерски уложенные назад, придавали ей особый стиль.
— Так ты пришла ко мне, из-за проблем с Филиппом? – Хмурясь, спросила Николь. Между ее идеальными бровями образовалась небольшая морщинка.
От прямого вопроса, на лице Сесилии появилось замешательство.
— Мне крайне неудобно признавать это, но – да. – Сесилия отвела взгляд в сторону, чтобы не смотреть в бездонные озера смотрящие прямо на нее. – Филипп стал одержимым тобой. Он помешался на полном контроле над сетью. Я понимаю, ты имеешь полное право не продавать ее, но... – она опять тяжело вздохнула, – он думает иначе. Из-за этого Филипп забыл, что у него еще есть жена и сын, которым он нужен. 
Николь слушала ее, думая про себя – «каким нужно быть сукиным сыном». Сначала он разрушил мои отношения, а теперь рушит свою семью.
— Прости Сесилия, я ничем не могу тебе помочь. – Николь поднялась на ноги и направилась к панорамному окну. – Он слишком сильно задел меня, чтобы я вот так отказалась от своей доли сетевого магазина в его пользу.
—  Мне жаль, что между вами война, – с сожалением добавила Сесилия, утирая слезы. – Мне бы хотелось, чтобы все было иначе. – Женщина с копной вьющихся волос замолчала, мысленно сожалея о своем поступке.
Блондинка обернулась и подарила Сесилии мягкую улыбку. Ей стало жалко беднягу, тщетно пытающуюся спасти свой брак.
— Бизнес – есть бизнес, Сесилия. И дело здесь вовсе не в его "трагедии". Он поставил войну со мной выше тебя и Даниила. Разве вы виноваты в этом? 
Слова Николь прозвучали горькой правдой, проникая в самое сердце, и с ними она не могла не согласиться. Все было слишком очевидно.
— Что мне делать? – Вопрос прозвучал, как невинный призыв о помощи.
Приподняв в удивлении темные брови, Николь вернулась к женщине. Она положила ладонь на ногу Сесилии, облаченную в джинсовую ткань и заглянула в ее глаза.
— Ты серьезно меня об этом спрашиваешь? – Она не выдержала и задорно улыбнулась. – Из моих уст это прозвучит довольно таки странно, тебе так не кажется?
Пожав плечами, Сесилия рассмеялась в ответ.
— Почему бы и нет?
— Ты меня удивляешь! – Николь снова пристально посмотрела на женщину. –  Я должна стать последней в твоем списке, у кого ты попросишь совета. – Она невесело улыбнулась. – Да, я и не такой хороший советчик в данном вопросе. Я успешна в бизнесе, но абсолютная неудачница в личной жизни.
— Ты? – Глаза Сесилии округлились и стали похожи на два блюдца. – Никогда бы, не подумала.
— К моему сожалению это правда, – с огорчением добавила Николь.
Сесилия почувствовала себя немного виноватой. Рядом с ней сидела женщина, которая, не смотря ни на что, могла смотреть дальше плохих отношений с ее мужем.
— Возможно, тебе стоит обсудить твою проблему с психологом? Не знаю… или с подругой, которая знает тебя куда лучше, чем я.
— У меня нет подруг, – фыркнула Сесилия, – Все остались в Сан-Пауло. Я так давно была последний раз дома у родителей.
Заметив на себе озадаченный взгляд блондинки, Сесилия поспешила объясниться.
— Я родом из Бразилии, – сказала она. – В Майами мне так и не удалось обзавестись друзьями.
— Наверное, одиноко, жить в чужом городе и не иметь друзей. – Слова прозвучали больше, как определение, чем вопрос.
— Иногда, – согласилась Сесилия, покачав головой. – Раньше мне хватало Филиппа, а сейчас я много времени провожу с Дани.
— Разве любовь к ребенку может спасти от другого одиночества? – Почему я продолжаю с ней разговаривать, подумала Николь.
— Да, возможно ты права, – заправив кудрявый локон за ухо, она подняла уголки губ, пытаясь не выглядеть слишком смущенной.
Николь подошла к своему столу, взяла со стола бумажку для заметок и нарисовала на нем ряд цифр. Вернувшись к Сесилии, она протянула ей листок.
— Возьми, вдруг пригодится. Это мой личный номер телефона, – объяснила блондинка.
— Спасибо. – Она осторожно взяла протянутую ей бумажку. – Если Филипп узнает об этом...
— Наступит конец света, – продолжив за нее, хихикнула Николь. – Это я уже поняла. – Она хлопнула себя по бедрам. – Не пойми меня не правильно, я не записываюсь в список твоих друзей. Это скорее на всякий случай.   
В дверь влетел Дани, со следами шоколада на губах, а на его лице сияло абсолютное счастье. За ним вбежала хохочущая Одри, но тут же перед своим руководителем стала более сдержанной.
— Извините, не успела его удержать. – Она переглянулась со шкодливым взглядом ребенка и подмигнула ему в ответ. Затем посмотрела на Николь, оценивая ее настрой.
— Если кто и должен извиться, так это я, – заявила Сесилия. Она достала из сумки бумажную салфетку и начала вытирать испачканное лицо сына.
— Расслабиться Одри, – непринужденно ответила президент компании. – Спасибо, что присмотрела за ним.
Сесилия бросила благодарный взгляд на обеих.
— Еще раз спасибо.
 

Глава 8
Удобно устроившись в пляжном шезлонге, Виктория глубоко вдохнула теплый морской воздух. Песчаная полоса жемчужно-белого пляжа, уводила ее взгляд за собой. Вид бирюзово-синего океана, сливающегося с голубым небом, всегда вызывал у нее восторг. Одно из преимуществ солнечного Майами.
Питерский климат был далек от идеала, ей часто не хватало там солнца и тепла. Хотя истинные ценители города восхищались им, не придавая значения сырой питерской погоде. Кто-то даже находил в этом особый романтизм, созерцая под дождливым, хмурым небом красоту северного города, который все равно жил в ее сердце особым духом.
Климатический нюанс делал Майами более привлекательным местом для Виктории, но его широкие пляжи не шли ни в какое сравнение, когда речь шла об одной женщине – Николь Райдер. Именно она представляла для нее главную достопримечательность и украшение этого города.
Виктория выбрала более спокойное место, подальше от игроков в пляжный волейбол. Откинув голову на шезлонг и надев солнцезащитные очки, она позволила себе закрыть глаза и немного расслабиться. В последние дни она не могла избавиться от одной мысли, которая никак не давала ей покоя. Она разрушила самое ценное в своей жизни – отношения с любимым человеком.
Ее посещали разные мысли, и одна из них – умолять о прощении, но гордость останавливала ее. А еще она слишком хорошо знала Николь, которая ставила доверие между двумя любящими людьми на первое место. Как бы она не старалась, а забыть три года проведенные с ней, ей так и не удалось. Три самых счастливых года в ее жизни. И за эти три года, она так и не пересилила себя, чтобы обратить внимание на кого-то другого. Николь Райдера оставалась в ее сердце, чтобы она ни делала. 
 
Шесть лет назад
В комнате горели прикроватные лампочки, окутывая помещение мягким светом. Спальня Николь выглядела достаточно просторной, отражая характер хозяйки. Изящная мебель, легкие линии интерьера теплых тонов и широкие окна придавали комнате уютную свободу.
Виктория смотрела в синие глаза женщины напротив и тонула в их глубине. Пальцы Николь скользнули под ее блузку. Она не спеша погладила ее по спине, а затем нежно коснулась груди, услышав в ответ тихий стон, который сорвался с губ брюнетки. От опаляющих прикосновений, тело Виктории горело желанием, ее мысли плыли, ощущая возбуждение каждой своей клеточкой. Губы Николь накрыли ее рот чувственным поцелуем, на который она ответила более глубоким и долгим.
Когда ее блузка упала на пол, Виктория осталась в одном бюстгальтере. Она немного отпрянула от женщины, которая занимала все ее мысли, и тихо прошептала:
— Я никогда не делала этого с женщиной…
— Ш-ш-ш… Я знаю, просто расслабься и следуй своим желаниям, – прошептала Николь, положив указательный палец на полуоткрытые губы модели. – Если ты в чем-то не уверена, мы можем остановиться прямо сейчас. Я все пойму. – Заверили темно-синие глаза, проникновенно смотрящие на нее.
От одной только мысли «остановится», Виктория ощутила сильное разочарование. Ее тело умоляло о близости с Николь, сводя почти до боли мышцы живота. Она хотела эту женщину больше, чем кого-либо в своей жизни. Ни один человек не вызывал в ней столько чувств и эмоций как Николь Райдер. Эта женщина была воплощением женственности и силы одновременно; рядом с ней, все вокруг обретало яркие краски. Она стремительно погружалась в удивительный мир, в который ее приглашала блондинка.
— Я хочу тебя, здесь и сейчас. И я еще никогда не была в чем-то, настолько уверена, – прошептала Виктория, прильнув к губам Николь. Она обхватила ее за талию, наслаждаясь упругим телом.
Николь провела руками по ее темным волосам, взяла ее за подбородок и посмотрела ей в глаза, в которых плясали искорки желания. От сильного возбуждения, Виктория почти вся дрожала. Она немного пошатнулась, но уверенные руки тут же поймали ее, притягивая ближе к себе. Сгорая от желания прикоснуться к коже Николь, она сорвала с нее короткий пиджак. Блондинка в черном атласном бюстгальтере, сводила с ума своим видом. 
— Еще чуть-чуть, и я потеряю способность здраво мыслить, – голос Виктории прозвучал ни как обычно, он стал низким и хриплым.
Одним движением Николь расстегнула ее кружевной бюстгальтер и отбросила брюнетку на широкую кровать, после чего обрушилась на нее сверху. Этот немного агрессивный жест, лишь сильнее раздразнил изнемогающую желанием Викторию. Медленно целуя плоский живот, Николь поднималась выше и одновременно расстегивала ее брюки. Мягкие поцелуи Николь становились жесткими и требовательными. Она целовала Викторию в губы, в шею, за мочкой уха, везде, где губы соприкасались с ее кожей. Она хотела насладиться ею, проникнуть в ее сознание и довести до его потери. Настолько сильное и всепоглощающее желание пугало саму Николь, но она ничего не могла с этим поделать. Внутренний огонь, который вызывала в ней Виктория, разгорался сильнее, и все что она могла это – поддаться ему.
Виктория оторвалась от аппетитных губ блондинки, желая поскорее избавиться от оставшейся на ней одежды. Когда никаких препятствий на их телах не осталось, Николь чувственно обвела языком твердый сосок, затем оттянула его губами, и в ответ на свою ласку получила низкий стон, который мгновенно отозвался наслаждением, разливаясь теплом по всему телу.
Запустив руку в белокурые волосы, Виктория прижала ее голову к своей груди. Закрыв глаза, Виктория погрузилась в новые, неизведанные ей прежде ощущения. Длинные пальцы прошлись по ее шелковистой промежности, казалось, что ее сознание покидает тело, улетая в мир неземного удовольствия. Все кроме этой женщины, потеряло для Виктории какое-либо значение. Теряя голову от невероятного наслаждения, Николь застонала, чувствуя только огонь их плоти. Пальцы Николь проникли внутрь Виктории, которая вцепилась в ее плечи, принимая все, что она готова была ей отдать. Напряжение нарастало с каждым движением. Ее бедра двигались в такт ритму скользящих пальцев внутри нее. Пребывая почти на пике удовольствия, Николь вынула пальцы, и теперь Виктория уже умоляла, чтобы та не останавливалась. Проделав дорожку горячих поцелуев, Николь спустилась ниже к самому центру. Она развела в сторону обнаженные бедра и медленно обхватила губами набухший клитор, пробуя ее на вкус. Горячий язык Николь задвигался по возбужденному центру, и нарастающий оргазм накрыл ее тело. Сотрясаясь от разливающегося теплом по всему телу наслаждения, грудь Виктории вздымалась, то опускалась. Когда она открыла глаза, ласковые объятия Николь окутывали ее тело. 
— Я никогда не испытывала ничего подобного, – сорвалось с ее уст.
Дрожащими пальцами она обрисовали контур пухлых губ блондинки, получив в ответ ее теплый и любящий взгляд. Наградив девушку легким поцелуем, Николь провела пальцем по ее идеальному носику. Перехватив ладонь Николь, Виктория поднесла ее к своим губам.
— Мне не хватает слов, чтобы выразить все, что я чувствую. – Теперь она еще сильнее ощутила глубокую связь между ними. Виктория прошлась взглядом по стройному и подтянутому телу блондинки, которым невозможно было не залюбоваться. В модельном бизнесе ей часто приходилось видеть других стройных девушек с хорошей фигурой, но тело Николь выглядело совершенным.
Они молча лежали, обмениваясь, нежными прикосновениями. Николь скользила взглядом по каждому сантиметру тела Виктории, отмечая для себя всю его красоту. В какой-то момент она даже задалась вопросом: кого на самом деле она искала – лицо для своей компании или женщину, которой сможет отдать всю себя.
— Ты безумно красива, – прошептала Николь, оттягивая губами мочку уха.
— Ах, кто бы говорил, – забираясь, вкапну белокурых волос, отозвалась она. – Ты не идешь у меня из головы, с тех самых пор, как я первые увидела тебя. Я не подозревала, что способна кого-то, так сильно желать.
— Хм… значит, ты признаешься, что думала обо мне, – не отрываясь от медленных ласк, низким голосом прошептала Николь.
— А ты сомневаешься? – Спросила Виктория, приподняв в изумлении одну выразительную бровь, пытаясь устоять перед очередными прикосновениями к ее телу. Только теперь ей хотелось доставить столько же удовольствия Николь. Все ее нутро желало этого, а возбуждающие ласки блондинки снова заставляли ее сердце биться быстрее. Схватив Николь за запястье, она резко перевернула ее на спину, накрыв своим телом. – Даже не думай! Теперь моя очередь. – Затянутые дымкой страсти серые глаза, поймали на себе прямой темно-синий взгляд. – Что ты со мной делаешь… – Вся былая неуверенность исчезла. Она послушала совета Николь и всецело отдалась во власть своих желаний, чувств и эмоций, сводивших с ума ее тело и разум. Желая только эту женщину, лежащую рядом с ней, которая подарила ей ощущение полного счастья.
Морской воздух охватил Викторию легким дремам, в котором перемешались воспоминания из прошлого, пока голос подруги не нарушил ее уединение.
— Привет, соня! – Подкравшись сзади, поприветствовала Камилла. Она увидела, как Виктория вздрогнула и поспешила извиниться. – Ой, прости, не хотела тебя напугать.
— Привет, – расслабленно протянула она, потягиваясь на шезлонге. – Не извиняйся, это все действие шума от размеренно набегавших на берег волн. Похоже, я ненадолго задремала.
— Так, ты пришла раньше, чем мы договорились? – Камилла взглянула на массивные наручные часы и подтянула поближе второй шезлонг, к тому, на котором расположилась Виктория.
— Хотела немного побыть наедине с океаном, – уголки ее губ поднялись вверх, когда она увидела понимающий взгляд подруги.
— Я так и поняла, когда ты сказала мне, что перезвонишь сама.
— Прости. Мне нужны были эти несколько дней одиночества, чтобы разобраться в своих мыслях.
— Не переживай. Я все понимаю. – Она коснулась ладонью обнаженного плеча Виктории. – Полагаю что-то произошло, раз ты взяла тайм аут?
Виктория куда-то посмотрела вдаль, затем вернула взгляд подруге.
— Я поговорила с Николь… – она глубоко вздохнула. – Я облажалась по полной программе.
Камилла стянула с себя майку и, зарыв ступни в мягкий песок, вытянулась на шезлонге.
— То есть, она не лгала тебе?
— Похоже, на то. – Виктория обхватила голову обеими руками, пряча пальцы в густых волосах. – Видела бы ты, с каким трудом Николь сдерживала свою ярость, когда я произнесла имя «Филипп Сильва». Я разрушила наши отношения. Не она – я! Поступила низко с человеком, которого люблю. – В голосе звучало искреннее сожаление. – Иногда я ненавижу себя за свой темперамент.
Камиллы задумалась и спустя некоторое время произнесла:
— Мы все можем ошибаться.
Виктория повернулась к подруге и накрыла ладонями лицо.
— С той разницей, что некоторые ошибки обходятся нам слишком дорого. Вместо того чтобы поверить Николь, я поверила этому критину. – Она всплеснула руками, злясь на саму себя. – Поверила обстоятельствам, фотографиям, но только не женщине, которая была для меня всем, – отчаянно всхлипнула Виктория.
— У тебя были веские причины, ей не поверить. – Камилла замолчала, потом добавила: – Дай вам обеим время.
Камилла нанесла на кожу солнцезащитный крем и начала растирать его.
— Время? Да, о чем ты говоришь Кэм. – Виктория выпрямила спину и села в позу лотоса. – Я оскорбила ее. Обвинила в суде в домогательстве. – Виктория перевела дыхание, пытаясь проглотить возникший ком в горле. – Чертов адвокат с его советом... Он заверил меня, что это единственная возможность избежать выплаты приличной неустойки. – Она усмехнулась своей былой наивности. – И это все равно не помогло.  
— Ты страдала не меньше, чем она. Зачем ты загоняешь себя в тупик самобичеванием? – Камилла поправила купальник и села напротив подруги. – Нужно смотреть вперед, а не оглядываться назад.
В ответ Виктория лишь жалобно простонала.
— Прекрати обвинять себя. Ты либо что-то делаешь с этим, либо живешь дальше с Николь или без нее.
— Лучше мне быть одной. Так надежнее, – покачав головой, почти шепотом произнесла Виктория.
— Не говори так. Если между вами осталась любовь, то ее можно вернуть.
— Спасибо за поддержку Кэм. – Она похлопала ее по руке и посмотрела на волны океана, что набегали на берег. – Давай лучше поговорим о тебе. Моя история не имеет хороший конец, а значит, нет смысла ее обсуждать.
— Вик… ты ведь любишь ее.
— Это неважно. Теперь неважно. Так что сменим тему.
Глотнув из бутылки воды, Камилла решила, что сейчас самое время рассказать про ее свидание. Меньше всего, она хотела, чтобы Виктория узнала об этом не от нее.
— Мне нужно кое-что тебе сказать. Надеюсь, ты не очень рассердишься на меня.
Щурясь от яркого солнца, Виктория пытливо посмотрела на нее, наклонив голову.
— А я должна буду рассердиться? – Серые глаза, которые всегда излучали намек на загадку, остановились на подруге, когда та сняла темные очки.
— Есть маленькая вероятность, – предположила Камилла.
— Тогда лучше не тяни с этим.
Камилла кивнула, не сводя с нее глаз.
— Я буду играть в клубе «Savage» по субботам и вторникам. – Встретив на себе изумленный взгляд, она добавила: – это ведь не испортит нашей дружбы?
— Ты застала меня врасплох. Вот так новость! – Виктория озадаченно почесала подбородок, не зная, что и ответить. – Признаюсь, я удивлена. Но если это то, чего ты хочешь, тогда мои поздравления.
Выдохнув, Камилла увидела искреннюю улыбку на лице подруги.
— Как тебе удалось? – С озадаченным видом, поинтересовалась Виктория. Множество вопросов закрутились в ее голове.
— Мне пришлось постараться, – честно призналась Камилла. – Николь не хотела связываться со мной, из-за нашей с тобой дружбы. Тем не менее, она дала мне шанс и попросила посетителей клуба оценить мое выступление. Я встала за диджейский пульт и отыграла сет. Публике понравилось, и они проголосовали за меня. Так меня приняли в «Savage».
— Да-а-а, – завороженно протянула Виктория. – Поступок в духе Николь. Этим она отличается от многих, неординарным подходом во всем.
— Но это еще не все.
Виктория нахмурилась, как будто ожидала подвоха.
— Не все? – Настороженно спросила она.
— У нас с Лизой будет свидание.
— С Лизой Смит?
— Да.
— С Лизой, которая подруга Николь?
— Да, с той Лизой, которая работает в клубе.
Открыв рот, Виктория несколько секунд пребывала в растерянности. Она не знала, как реагировать на данную новость.
— О Боже… вернее поздравляю. – Виктория скривила лицо от непонятных ощущений, которые ее одолевали. – Черт, я не знаю на самом деле, что тебе сказать. – Она повернулась к бирюзово-изумрудному океану. – Это точно не злая шутка? За один раз слишком много интригующих новостей.
— У меня есть одна и хорошая новость – пока это все новости, – рассмеялась Камилла.
— О, ну спасибо и на этом. – Виктория пропустила между пальцев блестящие, темные волосы. – Она тебе действительно нравится? Я имею в виду... Да, что я несу. Лиза очень привлекательная и конечно она тебе нравится.
— Я хочу, чтобы ты знала – это никак не отразится на нашей дружбе, – заверила Кэм и подсела на край ее шезлонга. Она обняла Викторию за плечи. – Должна кое-что признать, – она криво улыбнулась. – Николь определенно относится к категории тех людей, которые обладают природным магнетизмом. – После сказанного Камилла почувствовала на себе ревнивый взгляд.
Противная волна безнадежности охватила Викторию и, поджав губы, она снова посмотрела на океан. Солнечные блики, игриво плясали на водной глади, помогая ей отвлечься от тяжелых мыслей.
— В нее можно влюбиться по многим причинам, – произнесла она, продолжая смотреть вдаль океана.
Камилла пристально посмотрела в крупные серые глаза, затем сжала в своей ладони руку Виктории.
— Ты здесь и тебе под силу вернуть ее.
Свежий бриз откинул прядь волос на лицо Виктории, но она не стала ее убирать.
— Сомневаюсь в этом, я провалилась при первых же трудностях в наших отношениях. Мои извинения, ничего не значат для нее. Я видела ее взгляд, чувствовала ее гнев…
Камилла аккуратно убрала прядь с ее лица.
— Перестань себя упрекать. Любая на твоем месте могла оступиться. – Она пожевала нижнею губу, что-то прикидывая в уме. – Приходи в следующую субботу на мое первое выступление в «Savage».
Виктория вздохнула и положила голову на дружеское плечо.
— Учитывая все обстоятельства, не думаю, что это хорошая идея.
— Прекрати, ты моя подруга и имеешь право прийти на мое выступление.
— Не могу гарантировать, что приду, но обещаю подумать над твоим предложением.
Они обе замолчали, наслаждаясь, обществом друг друга, теплым соленым днем и освежающим бризом.
 
****
Вечерний город окунулся в подсветку уличных фонарей, когда Рейчел Бакер расположилась у большого окна, одного из респектабельных кубинских ресторанов в районе Корал-Гейблс. Она медленно потягивала розовое вино из своего бокала, оценивая других посетителей за соседними столиками.
— Привет Рейчел! Не сильно скучала в одиночестве? – Николь мягко улыбнулась, приветствуя давнюю знакомую.
— Здравствуй дорогая. Ты ведь знаешь, я вполне самодостаточна, чтобы мне было скучно наедине с собой.
Женщины обменялись приветственными поцелуями.
— И потом, как можно скучать, ожидая такое совершенство, – ответила она, украсив сказанное томной улыбкой.
— Как всегда не забываешь сделать комплимент, – подметила Николь, сверкнув глазами в приглушенном освещении ресторана.
— Я делала бы их гораздо чаще, если бы ты мне позволила. – Не сводя взгляда с блондинки, Рейчел рассмеялась, но быстро переменила тему. – Когда ты звонила, мне показалось, ты была, чем-то встревожена?
Николь кивнула, вспоминая тот момент, когда из уст Виктории сошло имя «Филипп Сильва».
— Тебе все правильно показалось.
— Помню, ты говорила о деловом предложении, – напомнила Рейчел и сделала небольшой глоток вина. – Я вся в нетерпении.
Николь понимающе улыбнулась, наблюдая явное любопытство во взгляде рыжеволосой женщины.
— Мне принадлежит, часть сети косметических магазинов Сильва. – Рейчел кивнула и настроилась внимательно слушать дальше. – Второй частью сети владеет Филипп Сильва и его мать Глория Сильва. Мой отец счел нужным, выкупить у их компаньона его долю и ее завещал мне.
Рассказ был, прерван, когда к ним подошел официант. После того, как они сделали заказ, она продолжила. Рейчел изучающе смотрела на собеседницу, выражая всем внешним видом свой интерес.
— Филипп всячески пытался уговорить меня, продать ему мою долю. Но поскольку это завещание отца, и мне дорога память о нем и о его пожеланиях, я отказывала ему. Поэтому я не шла на сделку, ни при каких условиях. В итоге мое решение, окончательно испортило отношения с семейством Сильва. 
Рейчел продолжала внимательно слушать, периодами кивая Николь, давая возможность ей сначала все рассказать, без лишних вопросов с ее стороны.
— Кажется, я помню, ты рассказывала о проблемах с ними.
Николь отвела взгляд от Рейчел, которая не сводила с нее глаз и посмотрела на вечерние огни Майами.
— Да… – она на секунду замолчала. – Виктория получила те фотографии от Филиппа, – в ее голосе звучала горечь, смешанная с гневом.
— Вот трус! – Лицо Рейчел тут же исказилось от злости. – Решил отомстить, не глядя в глаза, иначе говоря «вонзить нож в спину», – подытожила она, делая очередной глоток из бокала.
— Теперь я намерена продать свою часть сети магазинов. Даже отцовская просьба, больше не заставит меня выслушивать постоянное нытье этого подонка.
— Хочешь, отомстить? – Взгляд Рейчел стал как у хищника, готового наброситься на свою жертву. Ей приходилось со многим иметь дело, и понятие месть было для нее не чуждо. Она знала Николь, как властную натуру, но, тем не менее, в отличие от нее, играющую совсем по другим правилам. Если Рейчел в делах старалась взять нахрапом и запугать, если возникала такая необходимость, то Николь брала исключительно своим обаянием и непревзойденной эрудицией.
Николь задумалась. Хотела ли она мести? И, да и нет. Она видела его несчастную жену, прекрасного малыша, который ни в чем не виноват. Филипп Сильва уже получил ответ от жизни. Поэтому она все-таки склонилась к тому, что не хочет мести. Но и иметь общие дела с этим человеком, она не собиралась из-за уважения к себе.
— Нет. Не хочу.
Рейчел закашляла, чуть не подавившись закуской, которую им принес официант.
— Нет!? – Ее хищные глаза округлились, а брови взлетели вверх.
— Нет. Я не любитель кровавых разборок. – Николь покачала головой и рассмеялась, предполагая, какие методы может предложить ей Рейчел Бакер. – Все чего я хочу – это продать мою долю человеку, который не даст спуску этому самонадеянному ублюдку. 
Рейчел не могла поверить словам своей собеседницы.
— Дорогая, я могу привести тебе его на коленях, – с пристрастием заявила она. – Это ведь не проблема. У меня есть те, кто делает грязную работу. Разве такое можно прощать?
Пока официант расставлял заказанные блюда, женщины замолчали в ожидании, когда они снова останутся наедине.
— Что-нибудь еще желаете? – Вежливо поинтересовался официант, в отутюженной униформе с эмблемой ресторана.
— Нет, спасибо, – ответила Николь, – мы дадим знать, если нам что-то понадобиться.
Официант пожелал им приятного вечера и быстро исчез между столиками. Николь поднесла бокал с красным вином ближе к носу, наслаждаясь ароматом лучшего из дорогих вин.
— Рейчел, я хочу продать свою часть магазина тебе. Могу заверить, цена тебя устроит. – Николь постучала пальцами по деревянному столу, накрытому белой скатертью. Она выдержала короткую паузу, наблюдая за реакцией женщины. – Если конечно, ты заинтересована в этом.
Сначала Рейчел вопрошающе скривилась, затем нахмурилась и только потом последовала ее хитрая улыбка.
— Значит продать! Мне? – Несколько секунд она мысленно прикидывала всю выгоду для себя. – Не смотря на мольбы твоего отца не продавать? Ты уверена?
— В тридцать три я уже не так сентиментальна, как в двадцать пять. – Кончиком пальца Николь провела по бокалу, созерцая, как жидкость пшеничного цвета оставляет тягучий след на стекле. – И как я уже сказала – не хочу иметь больше ничего общего с семейством Сильва. – Она посмаковала вкус ингредиентов салата, пока Рейчел размышляла над ее предложением. – Кстати, дела там идут неплохо. Видимо косметика ручной работы пользуется спросом.
Рейчел накрыла своей ладонью, руку Николь.
— Я согласна. Не вижу никаких причин отказываться. – Взгляд рыжеволосой женщины искрился. – Разве он не заслуживает большего наказания? – Не успокаивалась она. – Скажи мне, что я должна сделать, и я сделаю.
Николь смотрела на женщину, на пути которой мало, кто решался встать в ее алкогольном и табачном бизнесе. Она не понаслышке знала, о властной натуре Рейчел, умеющей быть жесткой и несгибаемой. Она имела свое влияние в некоторых структурах города и не дай бог, было кому то перебежать ей дорогу. Николь всегда удивлялась, чем она так заслужила расположение этой женщины. Да, когда-то давно они были близки физически, после чего Николь дала понять, что между ними не может быть никаких серьезных отношений. И к ее удивлению, Рейчел с уважением приняла это решение. После этого она все также готова была, сделать для нее все, не прося ничего взамен.  
— Думаю, для него будет достаточно того, что ты станешь совладелицей сети его магазинов. – По лицу Николь пробежалась самодовольная улыбка. – Мы ведь знаем, с тобой шутки плохи.
Рейчел поняла ее намек и ответила точно такой же улыбкой. Обсудив некоторые нюансы по передачи прав они, наконец, договорились.
— За сделку? – С видимым удовольствием, Рейчел подняла бокал.
— За сделку!
Звон бокалов скрепил выше сказанное.
— Тогда мой юрист подготовит все необходимые документы, – радостно сообщила Николь, допивая вино.
Рейчел оставалось только кивнуть в знак согласия.
 

Глава 9
— Мне не терпится узнать, что ты задумала? – не скрывая своего любопытства, сказала Лиза, когда Камилла подала ей руку, открыв перед ней дверцу своего небольшого фольксвагена.
Камилла загадочно улыбнулась.
— Терпение, — она указала правой рукой в противоположную сторону.
Лиза обернулась, обнаружив за спиной небольшой ресторанчик. Внешне заведение уже показалось Лизе очень уютным. Весь фасад малоэтажного здания утопал в зелени. По стенам тянулись вьющиеся растения, точно такие же, как в маленьких провинциальных селениях какой-нибудь Италии. Они вошли внутрь. Небольшое количество столиков, которые занимали площадь зала, в таком же стиле, что и снаружи, оказались свободными. Лиза не понимала в чем причина, такой безлюдности, учитывая тот факт, что было где-то около четырех часов вечера. В заведении в котором невероятно романтическая атмосфера, должно же быть, хоть немного посетителей.
— Прошу, — Камилла отодвинула стул, чугунные ножки звонко скользнули по кафельному полу. Она жестом показала Лизе присаживаться и та незамедлительно последовала ее предложению.
Официант подошел через минуту, уже с закусками и белым вином.
— Не понимаю, что ты задумала и почему здесь только мы, но тебе удалось произвести впечатление. — Лиза повертела в руках салфетку. — Мне определенно здесь нравится.
— Рада это слышать, — в ее словах звучала искренность. — Ты заслуживаешь все это и даже больше.
— Не заставляй меня краснеть. — Лиза ощутила легкое волнение первого свидания, так будто ей было не тридцать три года, а всего шестнадцать.
Камилла подняла наполненный бокал.
— За нашу встречу?
— За встречу, — повторила Лиза, и звон бокалов эхом пробежал по залу. Она обвела взглядом маленький ресторанчик, так и не найдя никого кроме их с Камиллой и обслуживающего персонала. Ее жутко мучила мысль, в чем же причина такой идиллии.
— Могу я спросить?
Кэм кивнула, приступая к закуске.
— Судя по дизайну и атмосфере очень романтичное место. — Лиза образно обвела рукой зал. – Тогда почему здесь только мы?
— Потому что я попросила его для нас. — Глаза цветом черного кофе вспыхнули озорной улыбкой. — Управляющий рестораном мой хороший знакомый. Так что не переживай, у меня не было с этим проблем.
— Признаюсь, для меня еще никто не делал, ничего подобного.
— Буду предельно честной. Это лишь малая часть, чего бы я действительно хотела для тебя сделать Лиза. — Она выдержала для храбрости паузу. — Если быть откровенной до конца, ты не идешь у меня из головы с нашей самой первой встречи.
Камилла коснулась кончиками пальцев руки миниатюрной блондинки. В этом прикосновении присутствовало что-то горячее и нежное. Карие глаза скользили по ней, обжигая своей пылкостью. На какие-то секунды, время для обоих остановилось. Лиза почувствовала, как внутри ее скрутила горячая волна возбуждения, когда ладонь брюнетки накрыла кисть ее руки. Ей невыносимо захотелось, запечатлеть поцелуй на аппетитных губах Камиллы. Ее сводил с ума один только страстный взгляд угольных глаз с густыми, темными ресницами. И только вопрос официанта вытащил их из волшебного мира, в котором они обе пребывали несколько мгновений.
— Леди, готовы сделать заказ? — Приятной наружности официант, приготовился записывать.
Лиза развела руками, не в силах думать о кулинарных изысках. Единственное, что она смогла сказать:
— Думаю, я хочу попробовать легкое блюдо из овощей, которое считается лучшим в вашем ресторане.
— Мне тоже, что-нибудь из особых блюд. — Камилла не стала особо отличаться заказом. — Насколько мне известно, здесь действительно очень вкусно готовят.
Официант поблагодарил за заказ и удалился. Девушки снова остались наедине. Лиза сделала несколько глубоких вдохов, чтобы прояснить мысли и вернуть самообладание.
— Кстати, как Виктория отнеслась к твоей игре в нашем клубе? — спросила она с любопытством.
Камилла улыбнулась смене темы.
— Сначала она удивилась. — Девушка задумалась, вспоминая реакцию подруги. — Но как настоящий друг, она просто порадовалась за меня.
На губах Лизы мелькнула робкая улыбка.
— Извини, что тебе пришлось выслушать все, что я тогда наговорила Виктории.
Камилла вздохнула, понимая сложность их взаимоотношений.
— Поверь, Виктории сейчас действительно нелегко, — с грустью добавила она.
Лиза протестующе подняла ладони кверху.
— Слушай, это была моя первая реакция на нее. Она сильно ранила Николь, и я не знала, как ей помочь. Целый год я наблюдала за ее опустошением, пока она, наконец, не взяла себя в руки.
Камилла приоткрыла рот, чтобы ответить, но указательный палец девушки приник к ее губам, лишая возможности говорить.
— Прошу, Камилла, — Лиза покачала головой. Она хотела раз и навсегда расставить между ними все точки над «и», раз так получилось, что они оказались в такой ситуации, когда обе их лучшие подруги имели сложные взаимоотношения друг с другом. Это никак не должно было коснуться их собственных отношений. — Знаю, ты будешь защищать Викторию, как я Николь, потому что мы их любим. Я не собираюсь обвинять Викторию. Полагаю, они обе достаточно зрелые личности, для того, чтобы самим решить, что им делать дальше. — Лиза задумалась, что-то припоминая. — А вообще, когда они были вместе, мы неплохо ладили с Викторией. У нас были хорошие приятельские отношения и иногда мы даже проводили время вместе, пока Николь занималась делами в компании.
Камилла кивнула, соглашаясь со сказанным.
— Хорошо, что мы коснулись этой темы и все выяснили. Я немного опасалась, что с этим могут возникнуть проблемы.
— Согласна. За это стоит выпить! — воскликнула Лиза, понимая завязку на взаимоотношениях между всеми действующими лицами, которая действительно могла негативно отразиться на их зарождающихся отношениях. Тем более, Камилла была у нее первой за долгие годы, кто приоткрыл дверь к ее сердцу.
Следующие два часа они разговаривали на всесторонние темы, удивляясь совпадению их интересов. Когда ужин подходил к концу, обе заливались смехом от истории, которую Лиза рассказала из своего прошлого о том, как однажды они с Николь заблудились в Мумбаи.
— Боже, — смеялась Лиза, — это было невероятно! Начиная уличным такси и заканчивая бедными районами. Когда мы оказались в трущобах, я действительно испугалась. Там никто не говорил по английский, все было почти так, как в документальном фильме про нищету Индии. — Она накрыла ладонями лицо и звонко засмеялась. — Но больше всего мне было жалко, нашего гида, когда он увидел нас в отеле. На его лице одновременно застыла маска облегчения и испуга. Бедняга застал Николь в ярости, а этого никому не пожелаешь. Я думала, она убьет его, за то, что он потерял нас на главном рынке.
Камилла смеялась вместе с Лизой.
— Вам повезло, что вы выбрались оттуда целыми и невредимыми.
— Ездить куда-то с Николь – это что-то… — Лиза почти билась в истерике смеха. — Не представляешь сколько раз, она тащила меня путешествовать в такие места, где я начинала молиться, чтобы мы вернулись живыми. — Сделав паузу, она немного успокоилась. — А потом я поняла, если я еду в опасное место с Николь, то могу быть уверенна – с нами ничего не случится. У нее дар выходить сухой из воды. — Лиз пожала плечами. — До сих пор не знаю, как это у нее получается.
Камилла не сводила глаз с симпатичных ямочек на щеках блондинки, когда та смеялась.
— Ты вызвала во мне дикое желание к экстремальному туризму.
— О да, это определенно захватывает. Мне не хватает того драйва, который давали поездки в заброшенные уголки нашей планеты.
— Тогда точно стоит попробовать.
— Советую взять с собой Николь, как страховку.  
Они снова засмеялись, после чего сцепились пальцами, переплетая их вместе. Лиза никогда не думала, что ей так сильно будет мешать стол. До дрожи в коленях, ей захотелось притянуть Камиллу ближе.
 
****
Камилла остановила автомобиль на Меридиан авеню, где у Лизы была квартира. Она предпочитала жить в шумном районе Соут Бич и чувствовать его энергию. Четыре часа, которые они провели вместе, пролетели незаметно для обеих. Они вышли из машины и встали всего в нескольких сантиметрах друг от друга.
— Было очень здорово. Спасибо, что согласилась со мной встретиться.
— Это тебе спасибо. — Лиза посмотрела ясными серо-голубыми глазами на свою спутницу. — В такие моменты начинается самое интересное. Каждый думает поцеловать или просто обнять? Не так ли?
Во взгляде Камиллы появилась растерянность, она жаждала коснуться сочных губ блондинки, но боялась торопить события. Эта женщина все глубже проникала в ее душу. Она наслаждалась каждым моментом рядом с ней. И тут Лиза, читая робкий взгляд Камиллы, добавила:
 — Думаю, я сама это сделаю.
В следующий момент Камилла с упоением почувствовала горячие губы блондинки на своих губах. Лиза нежно обхватила лицо Кэм, та в свою очередь обняла ее за талию и притянула ближе к себе. Дальше последовала серия нежных поцелуев. Каждое прикосновение губ дарило обоим волшебное состояние полета.
— Ты в порядке? — прошептала Лиза, ощущая, как дрожат ее колени.
— Да, лучше и не бывает, — хриплым голосом ответила Камилла. — Надеюсь, мы еще увидимся вне клуба?
— Что-то подсказывает мне, это случится очень скоро.